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Vista de las excavaciones en Gadachrili Gora.
Vista de las excavaciones en Gadachrili Gora. STEPHEN BATIUK

El primer vino conocido tiene 8.000 años y se produjo en el antiguo Oriente Medio

  • Se ha hallado en el análisis químico de fragmentos de jarras de cerámica

  • La evidencia más antigua hasta ahora era de hace 7.000 años y estaba en Irán

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Excavaciones en Georgia han descubierto pruebas de la primera vinificación en el mundo. El descubrimiento fecha el origen de la práctica en el periodo neolítico alrededor del año 6000 antes de Cristo, remontándose a entre 600 y 1.000 años desde la fecha previamente aceptada.

La evidencia química más antigua previamente conocida de vino data de entre el 5400 y el 5000 aC y era de un área en las Montañas Zagros de Irán. Sin embargo, los investigadores dicen ahora que la práctica comenzó cientos de años antes en la región del sur del Cáucaso en la frontera de Europa del Este y el oeste de Asia.

Las excavaciones se han centrado en dos sitios neolíticos de cerámica temprana (6000-4500 aC) llamados Gadachrili Gora y Shulaveris Gora, aproximadamente a 50 kilómetros al sur de la actual capital de Tbilisi, en Georgia. Se recogieron fragmentos de jarras de cerámica recuperadas de los sitios, y posteriormente científicos de la Universidad de Pensilvania, en Estados Unidos, los analizaron para determinar la naturaleza del residuo preservado en el interior durante varios milenios.

Fragmento de una vasija del Neolítico lista para el análisis de residuos. Fragmento de una vasija del Neolítico lista para el análisis de residuos. JUDYTA OLSZEWSKI

Los métodos más nuevos de extracción química confirmaron la presencia de ácido tartárico, un compuesto de la uva y el vino, así como tres ácidos orgánicos asociados -málico, succínico y cítrico- en los residuos recuperados de ocho tarros grandes, como se detalla en un artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Creemos que este es el ejemplo más antiguo de la domesticación de una vid eurasiática de crecimiento salvaje únicamente para la producción de vino", afirma el coautor del estudio Stephen Batiuk, investigador asociado del Departamento de Civilizaciones Oriente Medio y Oriente Próximo y el Centro de Arqueología de la Universidad de Toronto, que ha promovido esta investigación junto al Museo Nacional de Georgia.

"La versión domesticada de la fruta tiene más de 10.000 variedades de uvas para comer y para el vino en todo el mundo", subraya Batiuk. "Georgia es el hogar de más de 500 variedades de vino solo, lo que sugiere que las uvas han sido domesticadas y cruzadas en la región durante mucho tiempo".

El vino, muy presente en la vida antigua

Los sitios excavados por la Universidad de Toronto y el equipo del Museo Nacional de Georgia son restos de dos pueblos que datan del Neolítico, que comenzó alrededor del 15200 aC en partes del Medio Oriente y terminó entre 4500 y 2000 aC en otras partes del mundo.

En el Neolítico comenzaron la agricultura, la domesticación de animales, el desarrollo de artesanías como la alfarería y tejidos y la fabricación de herramientas de piedra pulida. "La cerámica, que era ideal para procesar, servir y almacenar bebidas fermentadas, se inventó en este periodo junto con muchos avances en arte, tecnología y cocina", señala Batiuk.

Su equipo está examinando cómo este 'pack' neolítico de actividad agrícola, fabricación de herramientas y artesanías que se desarrolló más al sur en el Irak moderno, Siria y Turquía se adaptó a medida que se introdujo en diferentes regiones con distintos clima y vida vegetal. "El potencial hortícola del sur del Cáucaso estaba destinado a conducir a la domesticación de muchas especies nuevas y diferentes, y surgirían productos innovadores 'secundarios", indica.

Una cultura del vino en el Cáucaso

Los investigadores sostienen que los datos combinados arqueológicos, químicos, botánicos, climáticos y de radiocarbono proporcionados por el análisis demuestran que la vid eurasiática Vitis vinifera abundaba alrededor de los sitios. Creció en condiciones ambientales ideales en los primeros tiempos del Neolítico, similar a las regiones productoras de vino 'premium' en Italia y el sur de Francia en la actualidad.

"Nuestra investigación sugiere que una de las principales adaptaciones de la forma de vida neolítica que se extendió a Caucasia fue la vinicultura. La domesticación de la uva eventualmente llevó a la aparición de la cultura del vino en la región", subraya Batiuk.

El investigador describe una sociedad antigua en la que la bebida y la oferta de vino penetra e impregna casi todos los aspectos de la vida, desde la práctica médica hasta celebraciones especiales, desde el nacimiento hasta la muerte, hasta comidas cotidianas en las que resulta habitual brindar.

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