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El nuevo rover de Marte, también conocido como Perseverance, ha despegado este jueves desde Cabo Cañaveral en Florida (EE.UU.) en dirección al Planeta Rojo con la misión de encontrar vida microscópica ya sea presente o pasada sobre la superficie marciana. El vehículo espacial de la NASA ha sido lanzado al espacio en un cohete Atlas V a las 7:51 hora local -las 13:51 hora peninsular española- desde la plataforma de lanzamiento 41 del Centro Espacial Kennedy de la NASA dónde las condiciones de lanzamiento han sido inmejorables.

El 'Perseverance' es el quinto vehículo de exploración que llega al planeta rojo. El sucesor del 'Curiosity' buscará indicios de vida antigua en Marte y recolectará rocas y muestras del suelo para un posible regreso a la tierra.

Su objetivo será el cráter Jezero, que según investigaciones previas, tiene un gran potencial de hallar huellas de vida pasada. Lo investigará durante al menos un año marciano, unos 687 días terrestres. Esta vez el rover de exploración no viajará solo. desplegará el 'Ingenuity', un helicóptero de 1,8 kilos similar a un dron y capaz de realizar el primer vuelo propulsado en el planeta.

El  'Perseverance' ha despegado este jueves desde Cabo Cañaveral en Florida rumbo a Marte con la misión de encontrar vida microscópica sobre la superficie del planeta rojo. Y esta misión tiene también acento español. El de Ana Olea, jefa del equipo de Airbus Defense and Space, que ha diseñado la antena del rover, que permite la comunicación directa del vehículo con la Tierra sin pasar por satélites. 

Informa Luisa Pérez

¿Conseguiremos este 2020 distinguir la realidad de la manipulación?. ¿Alcanzará la marihuana de Elon Musk el espacio exterior?. ¿Llegará por fin el telescopio de 30 metros a Canarias?. ¿Cómo volará un helicóptero sobre Marte?. El hombre de la ciencia, Antonio Martínez Ron, adelanta los avances científicos del 2020 y vaticina que será el año en el que nos convertiremos en 'deep fakes' o videos ultraflasos como define la Fundeu. Se trata de suplantaciones que se consiguen en imagen y audio, con todas las implicaciones que conllevan, por ejemplo, en las elecciones de Estados Unidos. Existen ya, por ejemplo, empresas que consiguen crear voces artificiales (anónimas, famosas, muertas o vivas) y avatares de uno mismo para esquivar algún compromiso. El fundador de SpaceX ha asegurado que este año llevará cáñamo a la Estación Espacial. Y en 2020, además, se llevarán a cabo dos misiones en Marte.

Melani García, la pequeña cantante de tan solo 12 años, logró cautivar a Europa en la final de Eurovision Junior 2019 consiguiendo el tercer puesto de 19. "Marte" ha sido el tema que defendió el pasado domingo 24 de noviembre en el Gliwice Arena de Pôlonia, quedando por detrás del "Superhero" de Polonia y del Armanyńnan Qalma de Kazajistán. Cual joya del océano, la valenciana logró afinar hasta la última nota de la que se considera la canción más complicada de esta edición -en cuanto a técnica vocal-, consiguiendo la puntuación más alta de España en dicho certamen -212 puntos- y quedándose a tan solo 66 del primer puesto.

España ha vuelto a la edición de Eurovisión de los pequeños, ni más ni menos que 13 años después, logrando nuevamente no bajar del cuarto puesto. Además, recordemos que de las 5 participaciones de nuestro país en dicho certamen, Maria Isabel consiguió el primer puesto con "Antes muerta que sencilla" en 2004. Melani se muestra muy contenta e ilusionada con el puesto obtenido, asegurando que para ella esto era un sueño y que por fin se ha cumplido. Desde RTVE seguiremos la carrera de esta próspera cantante.

La NASA está inmersa en un nuevo proyecto para que una misión tripulada vuelva a pisar la Luna. Es parte de un plan con un objetivo mucho más ambicioso: conquistar Marte. En ese equipo está un español. Se llama Toni Carro. Es el representante de la Agencia Espacial Estadounidense en nuestro país.

El presidente de EE.UU., Donald Trump, se comprometió hoy a iniciar una "nueva era de exploración" y a restablecer el dominio y liderazgo de su país en el espacio, en una declaración con motivo del 50 aniversario de la llegada del hombre a la Luna. Trump manifestó que su gobierno ha "dado instrucciones a la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) para que envíe al próximo hombre y la primera mujer a la Luna y dé el siguiente salto gigante: enviar estadounidenses a Marte". 20/07/19

   

Pedro Duque, primer astronauta español y actual ministro de Ciencia e Innovación en funciones, ha asegurado en Radio 5 que aún es necesario seguir probando los sistemas espaciales en la Luna antes de explorar otros planetas como Marte. Duque ha insistido en que el conocimiento del espacio es y ha sido fundamental para el desarrollo tecnológico, que es el motor de muchas de las necesidades del mundo actual y ha subrayado que le gustaría que Europa apostara más por la 'carrera' espacial. "Me gustaría ver a los países europeos colocándose al nivel que está Estados Unidos porque podemos hacerlo. Tenemos que creérnoslo", aunque ha reconocido que para eso hace falta más inversión.

Duque ha reflexionado, además, sobre el porcentaje de mujeres astronautas, un 25% en la actualidad, que irá incrementándose "conforme vaya subiendo el número de niñas que vayan cursando las carreras de ingeniería y vayan ocupando puestos más destacados en las áreas técnicas y científicas".

Ya se puede experimentar cómo es la vida en Marte y no hay que ir muy lejos. A Cantabria. La Agencia Española Astroland recrea las condiciones de vida en una cueva de Arredondo. Se trata de un proyecto en el que colaboran varias universidades de nuestro país y que se plantean ofrecer a la NASA y la Agencia Espacial Europea. Íñigo Muñoz es colaborador de Astroland y formador de astronautas de la Agencia Espacial Europea.

El grupo de investigación en Micro y Nanotecnologías de la Universidad Politécnica de Cataluña BarcelonaTech (UPC) ha participado en el diseño, fabricación y calibración del sensor de viento del instrumento MEDA, que viajará a Marte en la misión de la NASA ‘Mars2020’. Este instrumento servirá para medir la dirección y la velocidad del viento, la humedad relativa, la presión o las propiedades del polvo en suspensión del planeta rojo.

Es la tercera vez que tecnología fabricada en la UPC viajará a Marte. En esta ocasión se han creado 60 chips de silicio que son el núcleo del sensor y que ya se han entregado al Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

Desde 2004, un robot explorador llamado Opportunity recorría la superficie de Marte. En 15 años de vida, "OPPY" como cariñosamente le llamaban sus creadores ha cartografiado y ha tomado imágenes Del planeta rojo. También ha encontrado en su superficie evidencias de que hubo agua o materiales como yeso, calcio o arcilla. Este verano se le perdió la pista tras una enorme tormenta de polvo y, este miércoles, la NASA ha dado por finalizada su misión al intentar contactar con él en 800 ocasiones.