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Presentan en Canadá los restos del Tyrannosaurus rex más grande del mundo

  • Medía 13 metros de largo, pesaba 8,8 toneladas y vivió hace 66 millones de años
  • Ha recibido el nombre de Scotty, en homenaje a la botella de whisky con la que se celebró su descubrimiento

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Scotty, apodado así por una botella de whisky con la que se celebró su descubrimiento, es el más grande que todos los dinosaurios carnívoros descubiertos.
Scotty, apodado así por una botella de whisky con la que se celebró su descubrimiento, es el más grande que todos los dinosaurios carnívoros descubiertos. AFP

Paleontólogos de la Universidad de Alberta han presentado los restos del Tyrannosaurus rex más grande del mundo. Apodado "Scotty", medía 13 metros de largo, pesaba 8,8 toneladas y vivió en lo que actualmente es la provincia cadaniense de Saskatchewan hace 66 millones de años.

"Este es el rex de rexes", ha bromeado Scott Persons, autor principal del estudio e investigador postdoctoral en el Departamento de Ciencias Biológicas. "Hay una variabilidad de tamaño considerable entre los tiranosaurios. Algunos individuos eran más largos que otros y más robustos. Scotty ejemplifica al robusto. Tome medidas cuidadosas de sus piernas, caderas e incluso del hombro, y Scotty resulta un poco más fuerte que otros especímenes de Tyrannosaurus rex".

Scotty, apodado así por una botella de whisky con la que se celebró su descubrimiento, tiene huesos en las piernas que sugieren un peso vivo de más de 8.800 kilos, lo que lo hace el más grande que todos los dinosaurios carnívoros descubiertos.

Descubierto pr primera vez en 1991

El esqueleto se descubrió por primera vez en 1991, cuando se convocó al proyecto a paleontólogos, incluidos el experto en Tyrannosaurus rex y el profesor de UAlberta, Phil Currie. Pero la dura piedra arenisca que encerraba los huesos tardó más de una década en eliminarse; solo ahora los científicos han podido estudiar a Scotty completamente ensamblado y darse cuenta de los ragos únicos de este dinosaurio.

No es solo el tamaño y el peso de Scotty lo que lo distingue. El mega rex canadiense también destaca por su avanzada edad. "Scotty es el Tyrannosaurus rex conocido que murió a edad más avanzada", explica Person. "Con lo que quiero decir, habría tenido muchas velas en su último pastel de cumpleaños. Puedes tener una idea de qué edad tiene un dinosaurio cortando sus huesos y estudiando sus patrones de crecimiento. Scotty es todo un anciano".

Pero la edad es relativa, y los Tyrannosaurus rex crecían rápido y morían jóvenes. Se estima que Scotty tenía unos 30 años cuando murió.

"Para los estándares de Tyrannosaurus, tuvo una vida inusualmente larga. Y fue violenta", dijo Persons. "Acurrucados en el esqueleto están las patologías, los lugares donde los huesos con cicatrices registran grandes lesiones".

¿Atacado por otro Tyrannosaurus?

Entre las heridas de Scotty se encuentran costillas rotas, una mandíbula infectada y lo que puede ser una mordedura de otro Tyrannosaurus rex en su cola: cicatrices de batalla de una larga vida.

"Creo que siempre habrá grandes descubrimientos por hacer", dijeron Personas "Pero a partir de ahora, este Tyrannosaurus rex en particular es el depredador terrestre más grande conocido por la ciencia".

Se espera que una nueva exhibición que muestre el esqueleto de Scotty se abra en el Royal Museum de Saskatchewan en mayo de 2019.

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