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Pinguicula saetabensis pertenece a una especie inédita hasta ahora y endémica.
Pinguicula saetabensis pertenece a una especie inédita hasta ahora y endémica. EFE

Hallan una nueva planta carnívora en España muy delicada

  • Denominada Pinguicula saetabensis, ha sido descubierta en Valencia

  • Tiene glándulas sobre las que se pegan insectos, de los que se alimenta

  • La especie ha sido catalogada como en peligro de extinción

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Una nueva especie de planta insectívora, denominada Pinguicula saetabensis, ha sido descubierta en España, en concreto en la Comunidad Valenciana, por el Grupo de Investigación de Botánica y Conservación Vegetal de la Universidad de Alicante (UA)Esta planta insectívora ha sido localizada en la zona de Enguera y Moixent, en la provincia de Valencia.

Se trata de una especie carnívora muy delicada, cuyas hojas se disponen todas en la base y están recubiertas de unas glándulas sobre las que se pegan pequeños insectos. Sus flores, de color azulado, presentan dos labios y un largo espolón, mientras que los frutos son pequeños, casi esféricos, y liberan numerosas semillas de reducido tamaño y superficie reticulada.

Su hallazgo permite reconsiderar el tratamiento de las poblaciones valencianas de Pinguicula saetabensis, "que ahora pasan a estar en peligro de extinción y para las que habrá que tomar urgentes medidas de conservación por parte de las distintas administraciones", según el citado grupo de investigación de la UA.

Estas especies crecen en ambientes de gran fragilidad ambiental, como son las tobas calcáreas, y "funcionan como indicadoras de la calidad ambiental de los ecosistemas", han explicado estos científicos. A su juicio, "el descubrimiento de una nueva especie es un hito de gran trascendencia no solo científica, sino también social".

Esta planta es típica de abrigos, taludes y paredes rocosas de naturaleza calcárea, donde hay grietas por las que rezuma agua y en las que se deposita carbonato cálcico (tobas). "Solo se conocen unos pocos barrancos umbrosos de los alrededores de Enguera y Moixent, en el centro sur de la provincia de Valencia, donde resulta una especie endémica muy localizada", han dicho los profesores de la UA y autores del hallazgo, Manuel Crespo, Mario Martínez-Azorín y María Ángeles Alonso.

Una planta "muy caprichosa"

Alonso ha destacado a Efe que este descubrimiento tiene importancia en cuanto a la conservación de la botánica en la Comunitat y ha revelado que es una planta "muy caprichosa". Según los expertos, esta planta fue hallada a principios del año 2000, aunque había sido confundida con algunos congéneres de las sierras Béticas y Subéticas de Andalucía y Castilla-La Mancha.

Sin embargo, los trabajos morfológicos y filogenéticos desarrollados en los últimos años por este grupo de investigación de la UA, coordinado por el catedrático de Botánica Manuel B. Crespo, han permitido demostrar que pertenece a una especie hasta ahora inédita.

"En concreto, comparte algunos rasgos morfológicos y un hábitat similar a algunas poblaciones que crecen en el Nacimiento del Río Mundo (Albacete), pero la planta valenciana queda bien delimitada por algunos caracteres florales y reproductivos exclusivos", han asegurado los investigadores de la UA.

El resultado ha sido recientemente publicado en Plant Biosystems, prestigiosa revista científica y de gran impacto del área de la botánica.

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