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 Vista panorámica de las propiedades de las galaxias.
Vista panorámica de las propiedades de las galaxias. http://califa.caha.es

Una observación en 3D permite hacer un análisis sin precedentes de 200 galaxias

  • Se han obtenido datos precisos de la evolución de las galaxias

  • Es un proyecto desarrollado desde el Observatorio de Calar Alto

  • Las galaxias más masivas crecen más rápido que las menores

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El proyecto Califa, desarrollado desde el Observatorio de Calar Alto (Almería) y dirigido a observar galaxias, ha publicado datos de 200 galaxias fruto de una observación con tecnología 3D.

Esta liberación de información, precedida por la publicación de los datos de las primeras cien galaxias que publicamos en noviembre de 2012, permite conocer las galaxias con un nivel de detalle hasta ahora inconcebible, ha indicado el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) en una nota.

Califa permite conocer las galaxias con un nivel de detalle hasta ahora inconcebible

Asimismo, aporta datos sobre la evolución de cada galaxia en el tiempo: indica cuándo y cuánto gas se convirtió en estrellas en cada etapa y cómo evolucionó cada región de la galaxia a lo largo de 12.000 millones de años.

Las galaxias son el resultado de un proceso evolutivo de miles de millones de años, y su historia se halla codificada en sus distintos componentes.

Datos de galaxias

Gracias a los datos de Califa, los investigadores han podido extraer la historia de la evolución en masa, brillo y elementos químicos de la muestra de galaxias.

Así, se ha podido comprobar que las galaxias más masivas crecen más rápido que las menores, y que además lo hacen de dentro afuera, formando las regiones centrales en primer lugar.

Las galaxias más masivas crecen más rápido que las menores

También se han obtenido resultados sobre cómo se producen, dentro de las galaxias, los elementos químicos necesarios para la vida, o sobre los fenómenos involucrados en las colisiones galácticas. Incluso ha podido observarse directamente la última generación de estrellas que se ha formado y que aún se halla dentro de su nido de formación.

"Los datos de las primeras 100 galaxias que publicamos en noviembre de 2012 ya han superado las 7.000 descargas y han producido una gran variedad de resultados, tanto dentro como fuera de la colaboración Califa", ha destacado Sebastián Sánchez, investigador que encabeza el proyecto.

Proyecto productivo

"Con más de 30 publicaciones científicasmás de 100 presentaciones en congresos y cinco tesis defendidas, este proyecto es el más productivo de cuantos se han desarrollado en el observatorio de Calar Alto. Esta emisión de datos supone un nuevo hito en el proyecto, que ya constituye un referente internacional en muestreos extragalácticos", ha subrayado Sánchez.

El proyecto Califa, concebido desde el IAA-CSIC y desarrollado desde el Observatorio de Calar Alto, combina las dos técnicas de observación empleadas hasta la fecha: la toma de imágenes, que aporta información detallada sobre la estructura galáctica, y la espectroscopía, que revela las propiedades físicas de las galaxias, como su composición química, edad, etc.

Califa aplica la tecnología IFS -acrónimo en inglés de 'espectroscopía de campo integral'-, que permite tomar unos mil espectros por galaxia, con lo que se ha podido obtener una visión panorámica de las galaxias.

Se trata del primer estudio IFS diseñado de manera explícita como un proyecto de tipo legado y, cuando culmine, será el mayor estudio de este tipo que jamás se haya completado.

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