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Crean un mapa en 3D de un cerebro amnésico para estudiar la memoria

  • Se trata del cerebro de Henry Molaison, amnésico durante 50 años
  • Científicos de EE.UU. han cortado su órgano en 2.401 piezas
  • Buscan la causa de la lesión cerebral que causó la amnesia

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El cerebro de Henry Molaison, criogenizado.
El cerebro de Henry Molaison, criogenizado. Universidad de San Diego

Investigadores estadounidenses han llevado a cabo la disección post mortem en 2.401 cortes del cerebro de Henry Gustav Molaison -más conocido como H. M.-, un paciente que sufrió amnesia total durante más de 50 años.

En 1953, Henry Molaison fue operado para intentar curarse de la epilepsia que sufría, pero la intervención le causó amnesia pura. Cedió su cerebro para que fuera estudiado y tras su muerte, en 2008, los científicos cortaron el órgano y han conseguido crear un mapa en 3D sobre la memoria y el hipocampo, según informa SINC.

Amnesia por ablación de un lóbulo del cerebro

En los años que precedieron a su muerte, Molaison fue posiblemente el paciente más estudiado y analizado de la neurociencia moderna. Su extraña amnesia total o pura fue causada una ablación bilateral del lóbulo temporal medio del cerebro, que le impidió desde aquel momento recordar nada.

Tras la operación, Henry Molaison mantuvo intacta la capacidad intelectual, su personalidad, el lenguaje y las habilidades de percepción, pero era incapaz de almacenar recuerdos en su memoria a largo plazo. H. M. siempre participó en investigaciones voluntariamente hasta que falleció, en 2008, y cedió su cuerpo a la ciencia.

Un mapa tridimensional del cerebro

Ahora, investigadores estadounidenses han realizado una disección post mortem de su cerebro en 2.401 cortes histológicos y han creado un mapa tridimensional del órgano abierto a todos los científicos para estudiar el caso.

El artículo, publicado en Nature Communications, ayudará comprender las bases neurológicas de este particular paciente que revolucionó los estudios de la memoria humana. El cerebro de H. M. aportó la primera evidencia concluyente que demostraba la implicación de la región cerebral del hipocampo en la adquisición de nuevos recuerdos.

"Nuestro objetivo era crear un modelo en tres dimensiones para que pudiéramos volver, gracias a la disección virtual, al procedimiento quirúrgico inicial que causó el problema”, señala el investigador de la Universidad de San Diego en California (EE UU) y uno de los autores del estudio,

En diciembre de 2009, los investigadores cortaron el cerebro de H. M. en miles de piezas de tejido que fueron analizadas y conservadas criogénicamente a temperaturas muy bajas.

Lesión en el hipocampo

La reconstrucción virtual reveló una pequeña lesión en el córtex orbitofrontal izquierdo, causada probablemente por la técnica quirúrgica que pretendía curar la epilepsia a H. M, según indican los investigadores.

Además, la serie de imágenes extraídas del órgano diseccionado permitió crear un atlas virtual detallado a nivel celular con el objetivo de fomentar la colaboración en los estudios de este caso y organizar un archivo histórico de seguimiento. “Este mapa proporciona una clara verificación anatómica de la lesión original”, recalcan.

El trabajo de Annese y su equipo aporta nuevas pruebas y materiales a los científicos de todo el mundo para que estudien con mayor profundidad las consecuencias de la operación de H. M., la investigación de la memoria y su relación con el hipocampo.

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