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El movimiento de los polos magnéticos obliga a cerrar aeropuertos

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Ciencia al cubo - Aeropuertos y polo norte magnético - 11/01/11

Ciencia al cubo

El nacimiento de perritos fluorescentes, la muerte de una chimpancé calva, qué son las neuronas espejo, el origen de los ojos azules o por qué nos salen canas. De la mano de América Valenzuela, en 'Ciencia al Cubo' pueden escuchar las historias más variopintas sobre temas científicos de actualidad. Emisión en Radio 5: Lunes a jueves a las 15: 42; Sábados 09:22 / 17:52 / 21:06; Domingos 09:22 / 17:55

El polo norte magnético de la Tierra se mueve un poquito cada año. Y sumando y sumando cada 50 años el desplazamiento es tan significativo que, es curioso, los aeropuertos de muchas partes del mundo han de hacer modificaciones en sus pistas de despegue y aterrizaje.

La Tierra tiene dos tipos de polos, los geográficos y los magnéticos. Los magnéticos están situados en el eje de rotación de la Tierra y no coinciden con los geográficos.

La posición de los magnéticos depende de los cambios en la distribución del hierro en el núcleo terrestre. Por eso, cambian de posición, un poquito cada año.

En los últimos tiempos se ha acelerado y se mueve a una velocidad de unos 65 kilómetros al año. Algunos expertos creen que podría ser el comienzo de  una inversión completa de los polos, es decir que donde está el polo sur se va a situar el norte yviceversa.

Este fenómeno se completa cada 780.000 años, así que aunque estemos al inicio de una inversión, la culminación nos queda tan tan lejos que no debemos preocuparnos.

Del continente americano a la vieja Europa

Hace unas décadas el polo norte magnético estaba situado en el norte de Canadá y ahora se dirige a Siberia, en Rusia. Los aeropuertos han de corregir las señales de sus pistas.

Éstas señales usan un código que utiliza los grados con respecto al eje de rotación de la Tierra, que depende de los polos magnéticos. Tras su desplazamiento estas señales están unos 10 grados desfasadas, así que hay que volver a pintarlas.

Este mismo año que empezamos se ha cerrado la pista principal del aeropuerto internacional de Tampa, en Estados Unidos, para corregir las señales. Cambiar los carteles y las pintadas en el asfalto. No tardarán mucho en reabrirla. Se hará el 13 de enero.

CIENCIA AL CUBO

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