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¿Qué se sabe del coronavirus de Wuhan?

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¿Qué se sabe del coronavirus de Wuhan?

China ha confirmado 2.442 fallecidos y 76.936 personas contagiadas por el nuevo coronavirus, conocido ya como 'COVID-19'. A estas cifras hay que sumar más de 1.000 contagiados fuera de China continental y más de una decena de fallecimientos en países como Japón, Corea del Sur, Italia, Francia, Irán o Filipinas. 

El origen del brote, cuyos primeros casos se detectaron en diciembre, se encuentra en un mercado de marisco y pescado de la ciudad de Wuhan, capital de la provincia de Hubei.

Para evitar su propagación las autoridades chinas han puesto en cuarentena a más de 40 millones de personas, donde se han suspendido los transportes y se ha pedido a los ciudadanos que no salgan sin "razones especiales".

¿Qué grado de mortalidad tiene?

Según los datos actuales, la mortalidad del nuevo coronavirus se sitúa en aproximadamente el 2,3%, pero habrá que hacer un seguimiento diario para ver cómo evolucionan los casos.

El coronavirus ya ha superado en número de muertos a los causados a nivel mundial por el Síndrome Respiratorio Agudo y Grave: 2.345​ fallecidos por las 774 vidas que sesgó el SARS en todo el planeta en 2003, según la Organización Mundial de la Salud.

El MERS, todavía activo pero geográficamente contenido en la península Arábiga, ha infectado a cerca de 2.500 personas con más de 850 casos fatales y una mortalidad del 35%. 

¿Cómo se propaga?

Los coronavirus son virus de transmisión aérea pero también se pueden transmitir por objetos o sustancias recientemente contaminadas, como ocurre con el virus de la gripe, y por contacto humano. 

Aunque todavía se desconocen muchos detalles del coronarivusla Organización Mundial de la Salud (OMS) ha asegurado que "lo más probable es que una fuente animal sea la fuente primaria de este brote de nuevo coronavirus". 

El ministro de Sanidad chino, Ma Xiaowei, ha confirmado también que este coronavirus es contagioso incluso antes de mostrar síntomas, lo que podría dificultar enormemente las labores de control. 

¿Cómo se previene?

Entre los consejos divulgados por las autoridades sanitarias están el uso de mascarillas, usar pañuelos para cubrirse la nariz y la boca cuando se tose o se estornuda, evitar el contacto con animales o usar protección para ello, lavarse las manos de manera frecuente, evitar mercados y aglomeraciones, además de acudir al médico tan pronto como se identifiquen los síntomas.

Asimismo, las autoridades chinas han pedido a la población que se tomen medidas de protección para el contacto con animales y se cocinen convenientemente todos los alimentos de origen animal.

¿Cuáles son sus síntomas?

Los síntomas descritos para la neumonía de Wuhan provocada por el nuevo coronavirus son fiebre y fatiga, acompañados de tos seca y, en muchos casos, de disnea (dificultad para respirar).

¿Qué medidas se están tomando?

En Wuhan, punto de partida del brote, se han designado una serie de hospitales y clínicas que tratarán específicamente a los pacientes con los síntomas descritos. Además, la ciudad ha cerrado los mercados sospechosos de tener relación con el brote, ha incrementado el control a los animales y todos los transportes se han clausurado para evitar la extensión del virus. Del mismo modo las autoridades chinas han decidido suspender todo el transporte y ha pedido a los ciudadanos que no salgan sin "razones especiales".

Varios aeropuertos de Australia, Estados Unidos y varios países asiáticos como Tailandia han comenzado a realizar controles médicos (por lo general, una rápida medición de la temperatura corporal en búsqueda de posible fiebre) a los pasajeros procedentes de China.

Otros aeropuertos de gran tráfico internacional, como Hong Kong, Doha (Qatar) o Heathrow (Reino Unido) han confirmado que reforzarán los controles médicos para evitar la propagación del coronavirus.

Para el epidemiólogo jefe del Centro de Prevención y Control de Enfermedades de China, Zeng Guang, la emergencia constante de nuevos casos indica que la situación está en una fase inicial, y ha considerado que "el brote del nuevo coronavirus se puede revertir si se toman medidas ahora".

¿Se ha propagado por el extranjero?

Fuera de China continental, se han registrado más de 1.000 casos gran parte de ellos en Asia. Hasta el momento, en España se han detectado dos casos: el de un turista alemán en La Gomera; y el de un británico que se encontraba aislado junto a otros tres miembros de su familia en el Hospital Universitario Son Espases de Palma de Mallorca. Casos que han resultado finalmente negativos

¿Cuál es la postura de las autoridades sanitarias internacionales?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado la emergencia sanitaria internacional ante la rápida expansión del coronavirus de Wuhan. La medida prevé un aumento de la coordinación entre todas las redes sanitarias nacionales en el mundo con el fin de tomar mayores medidas de prevención y homogeneizar programas de tratamiento, cuarentena y concienciación.

Por su parte el Ministerio de Asuntos Exteriores español recomienda viajar con precaución por China abstenerse de hacerlo por zonas afectadas por el coronavirus.

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