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Accidente avión en Taiwan

Al menos 31 muertos y 15 desaparecidos al estrellarse un avión en un río en Taiwán

  • El avión ha caído en la ciudad de Taipei tras chocar con un puente
  • 12 pasajeros están heridos

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Espectaculares imágenes del accidente de un avión en Taiwán

El accidente de un avión de la aerolínea taiwanesa TransAsia en Taipei ha causado 31 muertos, 12 heridos y 15 desaparecidos, a quienes los equipos de salvamento tratan de localizar en el río al que ha caído el aparato, según las autoridades.

Los equipos de rescate ya han sacado la mayor parte del fuselaje con grúas y han recuperado los últimos cadáveres del interior de la aeronave, por lo que ahora la búsqueda de los desaparecidos se centra en el río Jilong a su paso por Taipei, aunque hay pocas esperanzas de encontrarlos con vida.

El aparato --con 58 personas a bordo, entre ellas cinco tripulantes y dos menores-- se precipitó al río tras perder altura por causas desconocidas y golpear un viaducto, pocos minutos después de despegar con dirección a la isla de Kinmen, a escasos kilómetros de la costa china.

La Administración de Aviación Civil de Taiwán ha prohibido a TransAsia realizar vuelos con aparatos del tipo siniestrado y la aerolínea ha comenzado a revisar los motores de todas sus aeronaves ATR, ha dicho el presidente de la compañía, Chen Xingde, en rueda de prensa.

En plena ciudad

El suceso ha ocurrido sobre las 11.00 hora local de este miércoles (04.00 en la España peninsular) y ya entrada la madrugada en Taiwán continúbaan las operaciones de salvamento, en las que participaban más de 1.000 efectivos civiles y militares, junto a numerosas lanchas, balsas y helicópteros.

Las autoridades creen que los desaparecidos pueden haber sido arrastrados por la corriente, ya que se han encontrado restos de equipaje hasta a un kilómetro de distancia del lugar del siniestro del vuelo GE235. "Algunos pasajeros fueron despedidos del avión con sus asientos. Estamos buscando en el río porque algunos han sido arrastrados por la corriente y esperamos hallar supervivientes", ha explicado un portavoz de los bomberos.

Las dos cajas negras se han recuperado después de bajar la marea y serán analizadas para establecer las causas del accidente, indicó la Administración de Aviación Civil de la isla.

Hasta el momento, se desconocen los motivos del siniestro, ocurrido en una zona urbana, bajo condiciones climáticas favorables, con un avión casi nuevo y un piloto con más de 4.900 horas de vuelo.

Imágenes del momento en el que un avión golpea un puente y se precipita a un río en Taiwan

Se sabe que el piloto hizo tres llamadas de socorro a la torre de control del aeropuerto Songshan de Taipéi y que el aparato, en lugar de girar inmediatamente hacia el sur después de despegar, voló en línea recta y perdió altura hasta tocar en un paso elevado y un taxi para precipitarse a continuación sobre el río.

En su caída --grabada y fotografiada desde coches que circulaban por la autovía que recorre el puente contra el que chocó-- el extremo del ala izquierda del aparato impactó con un taxi antes de precipitarse al agua.

El conductor del taxi y una pasajera resultaron heridos y fueron trasladados a un hospital cercano, donde se encuentran fuera de peligro. "Me desmayé cuando nos golpeó (el avión)", declaró el taxista al diario hongkonés Apple Daily.

Según testigos, el piloto intentó remontar el vuelo antes del choque del aparato con el puente y su caída a las aguas del río, a tan sólo cinco kilómetros de la pista de despegue.

Avión casi nuevo

Los equipos de rescate trabajan sobre el casco sumergido de un avión accidentado en Taiwán al chocar con un puente.REUTERS/Pichi Chuang

Los equipos de rescate trabajan sobre el casco sumergido de un avión accidentado en Taiwán al chocar con un puente.REUTERS/Pichi Chuang

El avión, un bimotor turbohélice ATR-72 de fabricación franco-italiana, tenía menos de un año y había pasado su última revisión el pasado día 26, según la Aviación Civil Aeronáutica.

Se trata del segundo accidente que sufre esta aerolínea taiwanesa en menos de un año, después de que en julio del año pasado 49 personas murieran y diez resultaran heridas al estrellarse otro avión de idéntico modelo.

En esa ocasión, el aparato se estrelló cuando intentaba realizar un aterrizaje de emergencia en las islas Pescadores por las malas condiciones atmosféricas debido al paso del tifón Matmo.

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