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Los desarrolladores de la microscopia fluorescente, Premio Nobel de Química 2014

  • Son los estadounidenses Eric Betzig y William Moerner y el alemán Stefan Hell
  • El Comité los premia por llevar "la microscopia óptica a la nanodimension"
  • Ha contribuido al estudiar enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson

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El Comité del Nobel de Química en el momento de anunciar sus ganadores: Eric Betzig, William Moerner y Stefan Hell, desarrolladores de la microscopia fluorescente. AFP AFP PHOTO / JONATHAN NACKSTRAND

Los estadounidenses Eric Betzig y William Moerner y el alemán Stefan Hell, desarrolladores de la microscopia fluorescente, son los ganadores del Premio Nobel de Química 2014, según ha anunciado este miércoles el Comité del Nobel.

"Su trabajo innovador ha llevado la microscopia óptica a la nano-dimensión", explica la Real Academia Sueca de las Ciencias para otorgar este premio.

El jurado quiso así reconocer el trabajo de los tres galardonados en el desarrollo de microscopios de "alta resolución" que emplean "moléculas fluorescentes", una técnica también denominada "nanoscopia".

Esto permite estudiar "moléculas individuales dentro de células vivas", algo hasta entonces imposible con las técnicas de los microscopios ópticos tradicionales. Este avance ha contribuido al estudio de enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson, así como en el análisis de procesos cognitivos en las neuronas del cerebro, ha explicado el jurado.

Dos estadounidenses y un alemán

El estadounidense Eric Betzig, nacido en 1960, es doctor por la Universidad Cornell de Ithaca (Nueva York) y trabaja actualmente en el Instituto Médico Howard Hughes, de Ashburn (EEUU).

El alemán Stefan W. Hell, nacido en Rumanía en 1962, se doctoró en la Universidad de Heidelberg y dirige hoy el Instituto Max Planck de Química Biofísica, en Gotinga (Alemania), y el Centro Alemán de Investigación contra el Cáncer de Heildelberg.

El tercer premiado, el estadounidense William E. Moerner, nació en 1953 y, tras doctorarse como Betzig en la Universidad Cornell, trabaja en la Universidad de Stanford.

Los galardonados dividirán a partes iguales los ocho millones de coronas suecas (879.000 euros, 1,1 millones de dólares) con que está dotado el premio.

Este es el tercero de los premios Nobel que se otorga este año, después de los de Medicina, a los descubridores del 'GPS interno del cerebro', y Física, a los inventores de las luces LED azules.

En año pasado, la Real Academia de Ciencias Sueca premió con el Nobel de Química a tres investigadores por elaborar sistemas informáticos universales que han revolucionado el estudio de la química y con aplicaciones en múltiples campos, desde la medicina a la mecánica. Los galardonados fueron el austríaco Martin Karplus, el británico Michael Levitt y el israelí Arieh Warshel, que habían desarrollado modelos multiescala para sistemas químicos complejos permitiendo unir dos campos antes enfrentados, la química clásica y la química cuántica, según destacó la Academia.

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