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Premio Princesa de Investigación

El biólogo sueco Svante Pääbo cree que nunca recrearán especies de hace millones de años

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Svante Pääbo: "Revivir especies extinguidas es imposible por razones técnicas y éticas"

"Nunca recrearemos especies completas porque es muy difícil realizar la ingeniería con las células madres para conseguirlo", ha afirmado este miércoles el biólogo sueco Svante Pääbo, premio Princesa de Asturias de Investigación, a quien sin embargo le gustaría equivocarse una vez más. 

Pääbo ha ofrecido esta mañana una rueda de prensa en Oviedo, donde recogerá el viernes de manos del rey Felipe el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2018 que le ha sido concedido por sus descubrimientos revolucionarios y ser el primero en secuenciar el genoma de los neardentales.

Fundador de la paleogénetica

Director del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania), Pääbo está considerado a sus 63 años como uno de los fundadores de la paleogenética, disciplina con la que ha demostrado que los humanos tenemos entre un 1 y un 4 por ciento de material genético procedente de otras especies. Pääbo confirmó así que hubo sexo entre ambas especies, descubrimiento que, según ha reconocido, aceptó claramente la comunidad científica y que llevó al anterior papa Benedicto XVI a preguntarle personalmente si los naendertales tenían alma.

Yo no tengo una opinión concreta sobre el alma

"Podríamos rastrear hasta un millón de años en el permafrost -la parte profunda del suelo de regiones frías permanentemente heladas-, pero no mucho más allá", ha afirmado el especialista en genética evolutiva. Aunque todo dependerá de la tecnología y la conservación de los restos que se quieran secuenciar, Pääbo apuesta por que "nunca se llegará a la secuenciación genómica de especies de hace siete millones de años". Tampoco es optimista ante la posibilidad de que algún día puedan "resucitarse" dinosaurios u homínidos extintos, cuestión sobre la que éticamente tampoco habría justificación.

"Parece éticamente imposible recrear un ser humano completo para resolver una curiosidad científica o decir a un adolescente por qué existe", señala el Premio Princesa de Investigación.

Diario de las 2 - El biólogo sueco Svante Pääbo, Premio Princesa de Asturias de Investigación

Sus trabajos más destacados

Algo en lo que sí que se está ya trabajando es en ver los cambios típicos de los humanos modernos o de los neandertales y trasladarlos a células madre para luego poder estudiar el comportamiento de determinadas células en ratones. Si se consiguiesen células intactas y bien conservadas de animales o especies extintas, entonces sí que se podrían recrear, pero no desde un punto de vista arqueológico, asegura este experto en métodos precisos para el estudio del ADN antiguo, que han permitido la recuperación y el análisis del genoma de especies desaparecidas hace cientos de miles de años.

Entre sus trabajos más destacados está la secuenciación del ADN mitocondrial más antiguo logrado hasta ahora, un hombre primitivo, a caballo entre los simios que se extinguieron y los primeros humanos. Pääbo ha planteado la necesidad de mejorar las técnicas que utilizan para secuenciar el genoma, pero también de encontrar "buenos huesos", como en Atapuerca o la cueva asturiana de El Sidrón, que visitó hace once años, dado que es el único yacimiento en el que hay un grupo de neandertales que probablemente murieron a la vez.

"De estos homínidos, se puede decir claramente que desaparecieron por los humanos modernos", hace unos 30.000 años, pero también que, dado que se mezclaron con nosotros, no se extinguieron del todo. "Parte de su genoma sigue estando ahí. Triunfaron en la sociedad humana al tener hijos e integrarse", afirma Pääbo, que no se atreve a especular sobre el futuro del planeta. 
 

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