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Música

'Mujeres del rock', un libro que reivindica el protagonismo de la mujer en la historia del rock & roll

  • Anabel Vélez derriba estereotipos con una obra que abarca casi un siglo
  • Janis Joplin, Aretha Franklin, Patti Smith o Kate Bush, entre las protagonistas

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Chrissie Hynde, vocalista del grupo The Pretenders
Chrissie Hynde, vocalista del grupo The Pretenders EFE/Daniel Hambury

El rock es un terreno en el que la figura masculina siempre ha copado los principales titulares. Es habitual que, a la hora de enumerar a las grandes leyendas del género, aparezcan nombres como los de David Bowie, Jimi Hendrix, John Lennon o Elvis Presley.

Pero la historia del rock también está construida y cimentada en el esfuerzo y la genialidad de muchas mujeres: desde pioneras como Bessie SmithBig Mama Thornton o Wanda Jackson, pasando por figuras como Janis JoplinAretha Franklin o Chrissie Hynde hasta la actualidad, con nombres como Beth Ditto o virtuosas de la guitarra como Anna Calvi o Susan Tedeschi.

Todas estas rockeras –y muchas más- tienen cabida en el libro Mujeres del rock: su historia (Redbook Ediciones, 400 páginas, 24,90 euros), una obra de la periodista especializada Anabel Vélez que pretende poner en valor la trayectoria de estas artistas y a la vez acabar con el estereotipo de que las mujeres no 'rockean'.

Una mirada en femenino

La primera reivindicación de Vélez pasa por el hecho de que el propio periodismo musical es un territorio copado por hombres. Por eso se propone acabar con estos tópicos: “Ojalá un día no tengamos que poner de manifiesto el importante papel de la mujer no solo en la música o el rock, sino en todos los ámbitos de la sociedad”, asegura la autora en la introducción del libro.

Más allá del carácter reivindicativo, el libro es un repaso (casi) exhaustivo a todos los nombres femeninos que han tenido relevancia en la historia del rock, ya sea en solitario o como parte de un grupo. La obra se divide en once capítulos que, de forma cronológica, van contando la historia del rock –y de géneros ‘hermanos’ como el blues, el jazz o el country- desde una perspectiva exclusivamente femenina.

Portada del libro 'Mujeres del rock', de Anabel Vélez Portada del libro 'Mujeres del rock', de Anabel Vélez

Portada del libro 'Mujeres del rock', de Anabel Vélez

Así, el primer capítulo arranca en los años 20, con las primeras grabaciones de blues a cargo de mujeres como Mammie Smith, Ma Rainey, Memphis Minnie –la primera gran guitarrista-, Billie Holiday –la gran dama del jazz- o Ella Fitzgerald.

De ahí pasa a los primeros pasos del rock and roll y el country, con nombres como Sister Rosetta TharpeBig Mama ThorntonEtta James o Wanda Jackson

El fenómeno de los 'girl group'

El tercer capítulo está dedicado a uno de los hitos de la mujer en la música rock: los ‘girl groups’ de finales de los 50 y principios de los 60, un auténtico fenómeno musical en el que “las mujeres llevaban la voz cantante y consiguieron conectar con un público adolescente”.

Imposible no recordar a The ShirellesThe BobettesThe Shangri-LasThe RonettesThe CrystalsMartha Reeves & The Vandellas y, por supuesto, a The Supremes, grupo con el que la fórmula alcanzó casi la perfección.

Los conciencia social de los 60 tocó de lleno a la música rock y la época vio nacer otro tipo de artista, más comprometida con la situación política y los derechos civiles: Dusty SpringfieldJoan BaezAretha Franklin o Nina Simone son grandes figuras de la época, antecesoras de otra generación de mujeres que en los años siguientes hicieron de la rebeldía su seña de identidad: Janis JoplinGrace Slick (Jefferson Airplane), Steve Nicks y Christine McVie (Fleetwood Mac) o Rickie Lee Jones.

El libro también dedica capítulos al rock duro (Runaways, Pat Benatar, Girlschool, Vixen…), el punk (Patti Smith, Chrissie Hynde y sus Pretenders, Blondie…), el rock alternativo (Kim Gordon, de Sonic Youth, L7, Babes in Toyland, Hole…) y el underground (Yoko Ono, Kate Bush, Tori Amos).

Patti Smith es uno de los símbolos femeninos de la historia del rock Patti Smith es uno de los símbolos femeninos de la historia del rock

Patti Smith es uno de los símbolos femeninos de la historia del rock/EPA/ALESSIA PARADISI

Rock en castellano

Además, dedica un capítulo al rock en castellano, destacando estrellas de ambos lados del Atlántico: AlaskaLuz CasalDoverGloria Trevi o Alejandra Guzmán.

De cada una de ellas, Anabel Vélez realiza un breve boceto de su carrera musical, orientado sobre todo a fijar la importancia de todas estas mujeres en la evolución de la música rock.

El resultado es una obra fundamental para comprender y poner en valor el papel de la mujer en el rock & roll, para dejar caer estereotipos y poder comprender que, sin la aportación de muchas de ellas, el género no tendría la relevancia actual. Lo importante es que, como asegura la autora, "algún día estos libros sean una pura anécdota".

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