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Un ojo humano
Un ojo humano.

Las terapias basadas en células madre son efectivas para regenerar ojos con cataratas

  • Dos estudios describen nuevas técnicas para devolver la transparencia a la córnea y el cristalino

  • Las cataratas se tratan con una operación para sustituir el cristalino por una lente intraocular artificial

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Las terapias basadas en células madre han demostrado ser efectivas para regenerar el tejido ocular en niños con cataratas y reparar la córnea en animales que habían perdido la visión.

Así lo han corroborado dos estudios publicados en la revista Nature, que describen nuevas técnicas desarrolladas por investigadores de la Universidad de California San Diego y del University College de Londres para devolver la transparencia a la córnea y el cristalino que pueden evitar trasplantes o implantes artificiales, procedimientos con cierto riesgo para el paciente.

Las cataratas, la primera causa de ceguera en el mundo, se tratan habitualmente con una operación quirúrgica en la que se sustituye el cristalino por una lente intraocular artificial.

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En niños con cataratas congénitas, el éxito de esa técnica es limitado, dado que la operación puede crear cierta distorsión en la línea de visión que es difícil de corregir con unas gafas, debido a que el ojo está todavía en desarrollo.

Para devolver la transparencia al cristalino sin necesidad de sustituirlo, los científicos describen en su trabajo una técnica menos invasiva que el procedimiento habitual con la que retiran una parte del tejido dañado pero dejan intactas las células madre libares, precursoras del tejido transparente que actúa como lente.

Los investigadores demostraron primero la efectividad de ese método en primates y conejos, y más tarde lo aplicaron con éxito en doce niños de menos de dos años. Según los resultados de esa prueba clínica, el cristalino de los doce niños se regeneró en tres meses, en todos los casos sin complicaciones.

Los investigadores sostienen que la transparencia del campo visual es veinte veces mayor que en pacientes pediátricos de cataratas que reciben el tratamiento convencional.

Cultivan "in vitro" los tejidos primarios del ojo a partir de células madre

En el otro trabajo publicado en el último número de Nature, el mismo grupo del University College londinense, liderado por Julie Daniels, ha colaborado con la Universidad de Osaka, en Japón, para cultivar "in vitro" los tejidos primarios que componen el ojo a partir de células madre pluripotenciales humanas.

Los investigadores detectaron que durante la formación de las primeras capas embrionarias eran capaces de distinguir cuatro zonas concéntricas que contienen células similares a las que forman la superficie de la córnea, el cristalino, una parte de la retina y la capa pigmentada del epitelio.

Tras separar las células del epitelio, los científicos han demostrado que es posible cultivarlas en el laboratorio y trasplantarlas en el ojo de mamíferos. Los autores experimentaron con conejos con la visión dañada para comprobar que pueden utilizarse con éxito para revertir daños en la córnea.

El estudio sugiere que este puede ser el primer paso para diseñar un experimento en humanos que avance hacia un tratamiento para daños oculares que evite los trasplantes de córnea.

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