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'Pantalones', un olmo de 225 años del Real Jardín Botánico, lucha por sobrevivir

  • Pantalones es uno de los olmos más longevos de la península
  • Están tratándole para acabar con la plaga que ha llevado un escarabajo
  • Pantalones tiene una enfermedad de hongos de la especie más virulenta

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 Imagen del olmo Pantalones tomada el 21 de julio de 2014 en el Real Jardín Botánico.
Imagen del olmo Pantalones tomada el 21 de julio de 2014 en el Real Jardín Botánico. RJB-CSIC

Pantalones es el cariñoso apodo de un olmo de 225 años de vida que acoge el Real Jardín Botánico de Madrid. El pasado mes de mayo se le detectó grafiosis, una enfermedad relacionada con hongos (fúngica) que se transmite a través de un escarabajo.

Ahora el árbol está luchando para sobrevivir con la ayuda de los investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), como ha informado el propio centro a través de una nota.

Así actúa el escarabajo

El escarabajo, llamado Scolytus scolytus, vendría a ser como el picudo a las palmeras. Tiene en sus patas traseras una especie de púas en las que transporta esporas del hongo desde ejemplares enfermos a otros sanos.

El técnico del CSIC, jefe de la Unidad de Horticultura y conservador del Jardín, Mariano Sánchez, ha explicado que estos insectos son capaces de volar tres kilómetros. "Por eso se debe crear un cinturón sanitario de esa distancia cuando se tiene un olmo singular o una olmeda importante para evitar la transmisión de la enfermedad”, ha subrayado.

El escarabajo suele ir a las axilas y entrenudos de los olmos más viejos, ya que detectan que son más débiles, para perforar y dejar ahí la espora. Esta germina y el micelio empieza a crecer hasta llegar al xilema, que es por donde el árbol absorbe el agua y los nutrientes.

El mayor problema consiste en que el hongo se distribuya por el floema, el canal de bajada de nutrientes, ya que así se extendería por todo el árbol. “Se generaría una trombosis general del árbol, que lo mata. Puede llegar a ser fulminante y matar al árbol en una semana”, según remata el investigador.

La historia de Pantalones

El ejemplar del Jardín Botánico tiene aproximadamente 225 años y recibe su nombre por la forma de pantalón invertido de sus dos ramas principales. “

"Pantalones es un árbol que hemos utilizado en el Jardín Botánico como narrador de las historias que pasaban en el Jardín”, explica Jesús Muñoz, director del Jardín Botánico. Es, además, uno de los olmos más longevos de la Península, de ahí que se haya incluido en el Catálogo Regional de Árboles Singulares de la Comunidad de Madrid.

Los ejemplares más viejos de olmo de la península han ido desapareciendo, por eso, aunque hay olmedas estas tienen tan solo entre 20 y 30 años, son retoños que nacen de las raíces de ejemplares muertos.

Pantalones ha demostrado su resistencia a lo largo de más de dos siglos, especialmente a la grafiosis presente desde hace muchos años en Madrid y en España.

Tratamiento al longevo árbol

El personal del Jardín Botánico está extendiendo tratamientos muy focalizados a los árboles que lo necesitan para que no tengan la misma enfermedad que Pantalones.

Al emblemático olmo le podan las ramas en las que hay grafiosis. "Es lo primero que hay que hacer para evitar que el hongo se transmita a través de los vasos hacia abajo", ha indicado Sánchez.

También se le comenzó a aplicar un tratamiento específico que consiste en inyectar un fungicida para tratar de controlar el hongo. "No matarlo porque eso es imposible”, añade Sánchez.

Este tratamiento puede costar entre 3.000 y 5.000 euros por olmo al año, por eso se aplica en aquellos ejemplares que se consideran singulares.

“Cuando en el Jardín apareció la grafiosis en 1985, hicimos el inventario de olmos y una valoración ornamental. Tuvimos que talar algunos de ellos para evitar riesgos”, continúa el técnico del CSIC.

En ese momento, tres olmos murieron por la enfermedad. Según explica Sánchez: “Para evitar la aparición de la grafiosis es fundamental luchar contra el escolítido y por ello en el Jardín se realizan habitualmente tratamientos preventivos contra el escarabajo”.

Grafiosis, ¿una enfermedad crónica?

La grafiosis está provocada por el hongo del género Ophiostoma, concretamente por el Ophiostoma ulmi y el Ophiostoma novo-ulmi.

“Al detectar los primeros síntomas empezamos con el protocolo de actuación para identificar el hongo responsable: toma de muestras, aislamiento, extracción de ADN y secuenciación de un fragmento interno del ribosoma. En este proceso hemos identificado que se trata de la especie más virulenta del hongo, Ophiostoma novo-ulmi”, apunta Javier Diéguez, del Departamento de Micología del Jardín.

“En primavera es cuando estaremos más atentos ya que ahora los vasos son estrechos y el hongo no se puede distribuir bien. Aunque no sabemos exactamente dónde está el hongo, las ramas afectadas las podamos, inyectamos el fungicida y estamos a la espera. La próxima primavera veremos si Pantalones resiste”, ha apuntado.

Aunque, si a pesar de todos los esfuerzos el viejo olmo muere, el CSIC tiene previsto conservar su genotipo a través de un proyecto de la Comunidad de Madrid, como ya se hiciera hace dos años con otros cuatro ejemplares que ya miden un metro de alto y también se encuentran en el Jardín Botánico.

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