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¿Cuántos parados hay en realidad en España?

  • La metodología estadística es diferente en la EPA y el paro registrado

  • El INEM registra las demandas de empleo y la EPA es una encuesta telefónica

Ver también: Especial el paro en España

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Durante la crisis económica, que ha provocado un significativo aumento del desempleo, las cifras que recogen el número de parados han sido uno de los indicadores económicos más esperados. Sin embargo, cada tres meses se observa una disparidad entre el paro registrado en el Servicio de Empleo Público Estatal (SEPE), el antiguo INEM, y la Encuesta de Población Activa, lo que dificulta la concreción del número exacto de parados que hay en el país.

En realidad, ambas cifras son correctas, pero los datos están recogidos y elaborados de forma distinta. Las diferencias, no solo en la metodología y en los criterios de medición, sino en los objetivos y contenidos de las dos formas de contar el desempleo, determinan esa horquilla entre ambas, aunque durante este año su amplitud ha crecido.

Así, el paro registrado en las oficinas públicas de empleo del SEPE era de 3.128.963 desempleados en diciembre de 2008, mientras que en la EPA era ligeramente mayor, con 3.207.900 desempleados.

En marzo de 2009, esa diferencia aumentó hasta casi 400.000 desempleados, mientras que en junio, la EPA halló 572.611 parados más que el paro registrado. En septiembre, la EPA arrojó 4.123.300 desempleados y en diciembre se disparó hasta los 4.326.500 parados.

En 2010, la última cifra de la EPA del cuarto trimestre subió hasta 4.696.600 parados, mientras que el paro registrado en diciembre marcó 4.100.073. En el tercer trimestre fue de 4.570.700 desempleados mientras que el paro registrado en septiembre fue sensiblemente menor y se quedó en 4.017.763 personas sin trabajo.

Al cierre de 2011, el último dato disponible, la EPA marcó un récord histórico con 5.965.400 parados, que refleja una tasa de desempleados superior al 26% por primera vez.

Ahora, al cierre de 2012, ocurre algo similar. Según la EPA, el número de parados se situó en 5.639.500 en el último trimestre. El paro registrado en diciembre era de 4.848.723.

Estas diferencias reflejan las limitaciones de una ciencia como la estadística, que tiene algo de relojería: es muy precisa y muy frágil, ya que cualquier modificación en los datos influye sobre el resultado de manera significativa. Y la medición del desempleo, en contra de lo que pudiera parecer, es particularmente compleja, por la cantidad de situaciones, con frecuencia cambiantes, que se presentan.

Datos registrados frente a encuesta

Para empezar, son dos instituciones distintas quienes miden el desempleo en cada caso. El paro registrado es calculado por el Servicio de Empleo Público Estatal (el antiguo INEM), a partir de las demandas de empleo registradas en sus oficinas, de forma que la información es mensual y se refiere a todo el territorio nacional y a todas las actividades económicas.

La EPA, por su parte, es una encuesta trimestral realizada por el Instituto Nacional de Estadística, en la que encuestadores especializados llaman por teléfono a unos 65.000 hogares -lo que equivale a encuestar a unas 200.000 personas- para conocer la estructura y la evolución del mercado de trabajo español.

Por sus características, la EPA es mucho más completa que el paro registrado, ya que permite establecer series homogéneas en el tiempo, se pueden disgregar los datos por regiones y proporciona información no solo sobre las personas desempleadas, sino también sobre las ocupadas, inactivas...

Con todo, el paro registrado también tiene sus ventajas: por ejemplo, es mucho más inmediato y permite conocer el desempleo incluso por municipios, mientras que la muestra de la EPA no alcanza a todos los pueblos de España.

¿Por qué las diferencias?

Cuando, como ocurre ahora, el desempleo de la EPA supera al del paro registrado, se debe fundamentalmente a dos razones. En primer lugar, no todas las personas inscritas como demandantes de empleo en una oficina pública se consideran como parados registrados.

Así, una parte de estos inscritos, que cumplen los criterios de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) para ser considerados parados -encontrarse desocupado, buscar activamente empleo y estar disponibles para trabajar- pueden estar considerados como parados de la EPA, se excluyen del paro registrado, por ejemplo, los estudiantes menores de 25 años o las personas que demandan empleos de corta duración o de jornada reducida.

En segundo lugar, no todos los parados de la EPA buscan empleo a través de las oficinas públicas, sino que pueden recurrir a otros métodos. De hecho, la amplitud de la diferencia actual sugiere un aumento de los trabajadores desanimados, aquellos que, aunque declaran estar buscando activamente empleo, no confían en encontrarlo y prácticamente renuncian a la búsqueda.

También se ha dado lo contrario, con el paro registrado superando a la EPA -por ejemplo, en 2006-, algo que suele ocurrir cuando hay personas que están inscritas en el INEM como demandantes de empleo y se declaran como tales en la EPA, pero no han tenido contacto con la oficina de empleo en las últimas cuatro semanas: la metodología establece que la mera renovación trimestral de la demanda no demuestra la intención de encontrar trabajo.

En cualquier caso, dadas las sucesivas mejoras metodológicas introducidas en los últimos años en ambos indicadores, es de esperar que, a medida que se estabilice la situación económica, ambos converjan de nuevo.

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