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Estados Unidos

Un incendio "grande" dificulta las labores de rescate de posibles supervivientes en el derrumbe de Miami

  • Los números de víctimas mortales y desaparecidos no han cambiado hasta el momento: 4 y 159, respectivamente
  • El inmueble, de 12 plantas, se inauguró en 1981 y acababa de pasar una inspección obligatoria por sus 40 años
  • Un informe de 2018 muestra que una firma de ingeniería encontró evidencia de daño estructural importante

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Máquinas de construcción trabajan en el lugar del derrumbe en Surfside, Florida
Máquinas de construcción trabajan en el lugar del derrumbe en Surfside, Florida. Andrea SARCOS/AFP

Los equipos de rescate continúan trabajando este sábado en el derrumbe del edificio de apartamentos en Surfside, Florida (Estados Unidos), mientras un fuego "grande" en el interior de los escombros está dificultando la búsqueda de supervivientes, han informado las autoridades.

"Hemos encontrado un fuego muy grande y estamos tratando de apagarlo para seguir con la búsqueda, el incendio continúa vivo", ha dicho en rueda de prensa Daniella Levine Cava, alcaldesa del condado Miami-Dade. Según la regidora, "los números" de víctimas mortales y desaparecidos no han cambiado hasta el momento: 4 y 159, respectivamente, aunque el enfoque a día de hoy continúa siendo el mismo, la búsqueda de sobrevivientes.

En la rueda de prensa, donde también se encontraba el gobernador de Florida, Ron DeSantis, se ha informado que las cuadrillas de rescatistas "no han parado de apartar escombros para buscar a las personas" durante toda la noche. Los operarios han hecho una zanja de drenaje en el medio de la montaña de cascotes de hormigón y hierros, para "aislar el humo y el fuego".

"Esto ha sido gigantesco para nosotros, estamos moviéndonos en operativos de rescate para seguir con la búsqueda", ha dicho la alcaldesa, que ha añadido que en las labores se utiliza tecnología moderna como luces infrarrojas y aparatos detectores de sonidos para localizar supervivientes del derrumbe, ocurrido el pasado jueves en un ala del edificio de apartamentos Champlain Towers.

El inmueble pasó una inspección obligatoria por sus 40 años

El inmueble, de 12 plantas y 136 apartamentos y situado en primera línea de playa, se inauguró en 1981 y acababa de pasar una inspección obligatoria por sus 40 años. En total, 55 apartamentos del edificio se vinieron abajo mientras las personas dormían.

Mientras tanto, familiares de desaparecidos que están albergados en un hotel del norte de Miami Beach, a escasas calles de distancia del siniestro, ven las labores de desescombro por televisión, en las que se aprecia cómo una enorme excavadora arranca trozos de estructura de la montaña de amasijos.

En el tercer día de búsqueda, las posibilidades de hallar personas con vida van mermando, aunque, según las autoridades, "todavía hay esperanzas". "El enfoque no ha cambiado nada, estamos buscando gente viva, no ha parado la búsqueda en toda la noche", ha dicho Levine Cava, mientras, a su lado, el gobernador ha señalado que es "una situación muy difícil y caótica" para los rescatistas.

La regidora ha avanzado que hay investigaciones federales en curso para determinar las causas del desplome, que ocurrió en cuestión de segundos y fue captado por una cámara de seguridad. Se desplomó como un casillo de naipes una parte de este edificio donde supuestamente se encontraban decenas de personas, muchos de países de Latinoamérica que estaban de vacaciones.

Un informe de 2018 encontró evidencia de daño estructural

El edificio mostraba en 2018 daños estructurales "importantes", según un informe de una firma de ingeniería, que advertía de que si no se hacían reparaciones, el deterioro se extendería. El daño advertido por los ingenieros que hicieron en 2018 una inspección en Champlain Towers se localizaba en una losa de concreto debajo de la plataforma de la piscina que necesitaba una reparación exhaustiva.

El informe de la firma Morabito Consultants no advirtió de que existiera un peligro inminente por ese daño estructural, pero sí señaló la necesidad de reparaciones para solucionar el problema.

Según el informe, citado por medios como el canal Local 10 y el diario Miami Herald, la impermeabilización debajo la plataforma de la piscina se colocó de manera plana en lugar de inclinada, lo que impedía que el agua escurriera. "La impermeabilización fallida está causando un daño estructural importante a la losa estructural de concreto debajo de estas áreas. Si no se reemplaza la impermeabilización en un futuro cercano, el deterioro del concreto se expandirá exponencialmente", dice el informe publicado por la alcaldía de Surfside. La empresa recomendó que las losas dañadas se reemplazasen.

El informe también descubrió "abundantes grietas y desconchados" de columnas, vigas y paredes de concreto del estacionamiento. Algunos de los daños eran menores, mientras que otras columnas tenían barras de refuerzo expuestas y deterioradas.

Mientras, el condado se va a cerciorar de que todos los edificios estén seguros "y que esto no vuelva a pasar", ha dicho Levine Cava. "Ordené que se revisen todos los edificios de 5 plantas o más para su certificación y vamos a revisar todo dentro de 30 días", ha anunciado la alcaldesa.

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