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El 40% de los casos graves de gripe A en el mundo afectan a niños y adultos sanos, según la OMS

  • "Algunos experimentan un repentino y rápido deterioro de su condición clínica"
  • El agravamiento de un paciente no está asociado a enfermedades preexistentes
  • Se debe estar atento a los enfermos que están en casa ante síntomas graves
  • Los niños menores de cinco años tienen mayor riesgo de empeorar
  • Todo sobre la gripe A en nuestro especial

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El 40% de los casos de infecciones graves causados a nivel mundial por la gripe A ocurren en niños y en adultos sanos menores de 50 años, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Lo ha revelado en un documento destinado a servir como guía internacional para el tratamiento de esta gripe con antivirales, en el que advierte de que "algunos de esos pacientes experimentan un repentino y rápido deterioro de su condición clínica, usualmente al quinto o sexto día de la aparición de los síntomas".

La OMS ha precisado que ese agravamiento consiste en una neumonía viral que destruye los tejidos pulmonares y no responde a los antibióticos, con complicaciones en otros órganos, como el corazón, los riñones o el hígado.

Además, aclara que el agravamiento de un paciente no está asociado necesariamente a enfermedades preexistentes o a condiciones delicadas de salud.

Atentos a los enfermos que están en casa

Por otro lado, ha sugerido al personal de salud, pacientes y a todos aquellos que atiendan enfermos en casa que estén alertas ante signos que indiquen que la gripe se está convirtiendo en una enfermedad más grave.

En ese caso, la organización ha recomendado que se deben tomar acciones inmediatas y urgentes, que incluirán la administración del antiviral oseltamivir (nombre genérico del Tamiflu) y, cuando éste no esté disponible, del zanamivir, el otro medicamento que ha mostrado ser eficaz en los casos de gripe A.

Respecto a los niños con síntomas severos o con un riesgo mayor de presentar un cuadro grave, la OMS recomienda que reciban rápidamente un tratamiento antiviral. Esto incluye a los niños menores de cinco años, en vista de que este grupo de edad tiene mayor riesgo de empeorar.

Signos de alerta a tener en cuenta


Asimismo, el documento enumera los signos de alerta que se deben tener en cuenta: falta de aire (durante una actividad física o en reposo), dificultad para respirar, coloración azulada, esputo sanguinolento o con color, y dolor de pecho, fiebre alta persistente durante más de tres días, baja presión arterial y alteración de la condición mental.

"En los niños, los signos peligrosos incluyen una respiración rápida o difícil, falta de vivacidad, dificultad para despertarse y escaso o poco deseo de jugar", ha indicado el organismo.

Por último, la OMS señala que, "en áreas donde el virus está circulando de manera extendida, los profesionales sanitarios que tengan pacientes con síntomas de gripe deben asumir que la causa es el virus pandémico", de modo que "la decisión de tratamiento no debe esperar una confirmación de laboratorio".

Esta recomendación se basa en que los datos disponibles indican que el virus A (H1N1) se convierte rápidamente en el dominante frente al virus de la gripe estacional.

No obstante, también se recuerda que, en el mundo, la mayoría de personas infectadas muestran síntomas de una gripe común y se recuperan totalmente en una semana sin ningún tratamiento médico.

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