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Momento del lanzamiento del cohete con el segundo laboratorio espacial de China, el Tiangong-2
Momento del lanzamiento del cohete con el segundo laboratorio espacial de China, el Tiangong-2 EFE

El segundo laboratorio espacial de China, el Tiangong-2, ya está en el espacio

  • Aspira a tener una estación permanente alrededor de la Tierra en torno a 2022

  • La exploración espacial se ha convertido en una prioridad nacional china

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China ha lanzado este 15 de septiembre su segundo laboratorio espacial, el Tiangong-2, un paso crucial para que la potencia asiática establezca una estación permanente alrededor de la Tierra hacia 2022.

Como estaba previsto, el Tiangong-2 (Palacio Celestial, en mandarín) fue lanzado a las 22:04 hora local (16:04, hora peninsular española) del jueves desde el centro de lanzamiento de Jiuquan, en el desierto del Gobi, a unos 1.600 kilómetros de Pekín.

El Tiangong-2 fue lanzado en un cohete Larga Marcha-2F, al que se empezó a inyectar combustible el miércoles. Al laboratorio se acoplará una nave espacial tripulada que China espera lanzar el próximo mes.

"El Tiangong-2 opera con normalidad. La operación ha sido un auténtico éxito", aseguraron en Jiuquan los responsables del lanzamiento, en imágenes emitidas en directo por la cadena de televisión estatal CCTV.

Orbitará a unos 400 kilómetros de la Tierra

Tras algo menos de diez minutos, el Tiangong-2 consiguió colocarse en órbita y desplegar dos paneles solares a cada lado del módulo, para establecerse primero a unos 380 kilómetros a distancia de la Tierra, si bien se prevé que más adelante se desplace a un máximo de 393 kilómetros del planeta. A esa última distancia estará también la futura estación espacial china.

La meteorología acompañó el lanzamiento del laboratorio, ya que, si bien un fuerte tifón azotaba la costa oriental china, el norte disfrutó de una noche clara, una ligera brisa, algunas nubes y una temperatura adecuadas para el lanzamiento, aseguró hoy Yin Jie, el director de meteorología de Jiuquan.

El laboratorio llegó el pasado julio al centro de Jiuquan, donde se han ultimado los detalles para su lanzamiento. A él se acoplará la nave tripulada Shenzhou-11, con dos astronautas a bordo, que se espera que sea lanzada a mediados de octubre.

El espacio, prioridad nacional de China

Los astronautas elegidos para la misión son ambos hombres y China prevé que puedan vivir en el espacio durante 30 días -un récord para el país-, realizando una serie de experimentos desde el Tiangong-2.

Este servirá de "estación" experimental, examinando los sistemas de apoyo necesarios, las funciones de mantenimiento y las capacidades de reabastecimiento de combustible para asegurar la presencia humana a largo plazo en el espacio de la futura estación.

Con la exploración espacial convertida en prioridad nacional, este año la potencia asiática acumulará una cifra récord de 20 misiones espaciales.

"Hemos entrado en una nueva fase de aplicación y desarrollo", ha asegurado por su parte Wu Ping, subdirector del departamento de ingeniería del programa espacial, en declaraciones en Jiuquan recogidas por Xinhua.

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