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Muere Yves Coppens, el paleoantropólogo francés que descubrió a la homínida 'Lucy'

  • Era reconocido mundialmente por haber descubierto el fósil del antepasado más famoso del mundo
  • El hallazgo de la Australopithecus afarensis marcó un antes y un después en los conocimientos actuales sobre la prehistoria

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El paleantropólogo francés Yves Coppens en su domicilio en París
El paleantropólogo francés Yves Coppens en su domicilio en París AFP/LIONEL BONAVENTURE

El paleoantropólogo francés Yves Coppens ha muerto este miércoles a los 87 años. Era reconocido mundialmente por haber descubierto el fósil de la Australopithecus afarensis 'Lucy', el antepasado más famoso del ser humano

Coppens encontró el fósil en 1974 cuando excavaba en el valle del Afar, en Etiopía, con sus colegas Donald Johanson y Maurice Taieb. Se trataba de un esqueleto casi completo de un individuo femenino datado en 3,2 millones de años, que decidieron bautizar como 'Lucy' porque estaban escuchando la canción de los Beatles Lucy in the sky with diamonds.

El hallazgo de la homínida marcó un antes y un después en los conocimientos actuales sobre la prehistoria y la paleontología. Fue especialmente importante porque sus huesos mostraban señales de ser bípeda, es decir, de mantenerse erguida y andar sobre dos extremidades, una de las características definitorias en el desarrollo de los seres humanos.

Durante años se consideró que era un antepasado directo del Homo sapiens, hasta que otros descubrimientos llevaron a pensar al propio Coppens que se trataba de otra especie, el Austrolopithecus Afarensis.

Fue profesor emérito en el Collège de France

Coppens fue también profesor emérito en el Collège de France, una de las instituciones educativas y de investigación más prestigiosas del mundo.

El paleontólogo participó en excavaciones en diversos países del mundo, como en Túnez, Argelia y Etiopía, y publicó a lo largo de su vida numerosos libros relatando sus descubrimientos.

Colaborador de dos presidentes, Jacques Chirac y Nicolas Sarkozy, que apelaron a su sabiduría durante sus mandatos, Coppens presidió varias instituciones científicas en el país y publicó un millar de artículos.

"Tenemos un origen único: todos somos africanos de origen, nacidos hace tres millones de años, y eso debería animarnos a la hermandad", sentenció en una de sus publicaciones. 

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