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Niños de San Ildefonso durante el sorteo de Lotería de Navidad de 1939
Niños del colegio de San Ildefonso muestran las bolas agraciadas con el 'Gordo' para su comprobación, durante el sorteo extraordinario de la Lotería de Navidad del año 1939. EFE/Miguel Cortés
Lotería de Navidad 2016

Más de 200 años de Lotería de Navidad

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El sueño de ganar 'El Gordo' de la Lotería de Navidad 2016 es algo recurrente entre los españoles desde hace más de 200 años, pues es uno de los sorteos más longevos que existen en el mundo.

Fue el 18 de diciembre de 1812 cuando en Cádiz se celebró el primer sorteo de Lotería de Navidad en España, aunque en aquel momento no se la llamó de esa manera. El primer afortunado del 'Gordo' ganó 8.000 pesos fuertes por un billete que le había costado 40 reales. El número agraciado fue el 0.3604.

En aquel primer sorteo se utilizaron cédulas de papel en lugar de bolas de madera como en la actualidad, aunque estas aparecieron al año siguiente, en 1813. Sin embargo, los tradicionales bombos que ahora vemos todos los años el 22 de diciembre se insatauraron en 1853.

Aunque este sorteo extraordinario se realizaba siempre en diciembre, no se le llamó Lotería de Navidad hasta 1892, cuando por primera vez aparece tal denominación en el programa de premios. Ese año el sorteo tuvo lugar el 23 de diciembre. Sin embargo, en los décimos no se incluyó la terminología de Lotería de Navidad hasta el año 1897.

Un sorteo itinerante

Durante la Guerra Civil, en 1938, el sorteo se celebró en dos ciudades, pues cada bando empleó una sede distinta para celebrar su Lotería de Navidad. Los republicanos eligieron Barcelona como sede, mientras que el otro bando celebró el sorteo en Burgos.

La Fábrica Nacional de Moneda y Timbre comenzó a fabricar los décimos en 1940. Hasta entonces se hacían los décimos en talleres de impresión.

Taller de estampación y grabado de billetes de la Lotería de Navidad Taller de estampación y grabado de billetes de la Lotería de Navidad

En 1941, se introdujeron los premios a los reintegros, algo que supuso que aumentaran las ventas de los décimos para este sorteo.

Aunque TVE comenzó su andadura en 1956, el primer sorteo que se televisó fue en 1957. Pero en aquel entonces no había comentarista, una figura que apareció en el año 1966.

Además, de celebrarse este sorteo de Navidad en diversas ciudades, también dentro de Madrid, que es donde se viene celebrando desde hace más de 50 años, ha pasado por varias sedes.

En 1963 se inauguró el edificio de la Lotería Nacional en la madrileña calle de Guzmán el Bueno, por lo que a partir de entonces el sorteo de Lotería de Navidad se celebró ahí hasta que se quedó pequeño y se tuvo que buscar una nueva sede.

Este edificio de la calle Guzmán el Bueno ha vivido algunos de los cambios más importantes de la Lotería de Navidad como la participación de niñas de San Ildefonso por primera vez en el sorteo de 1984, al convertirse en mixta la residencia internado, o el cambio de los cánticos al pasar de la peseta al euro en 2002.

En 2010 se trasladó el sorteo de Navidad al Palacio de Congresos de Madrid. Y en 2012, se volvió a cambiar de lugar y se eligió al Teatro Real, escenario que lo acoge desde entonces cada 22 de diciembre.

El origen de la lotería

Aunque la Lotería de Navidad viene celebrándose desde hace 204 años, el origen de la lotería en España se remonta a la época de la Guerra de la Independencia.

En 1811, el ministro del Consejo y Cámara de Indias, Ciriaco González Carvajal, ideó un un sistema como "un medio para aumentar los ingresos del erario público sin quebranto de los contribuyentes". Ante las Cortes Generales y Extraordinarias de Cádiz presentó ese año un proyecto de loterías, que fue muy bien acogido y fue aprobado sin un solo voto en contra el 23 de noviembre 1811.

A esa nueva lotería se la llamó Lotería Moderna, para diferenciarlar de la Lotería Primitiva que había sido instaurada en 1763 por el que era el ministro de Hacienda de Carlos III, el Marqués de Esquilache. Así, dos semanas antes de aprobarse la primera Constitución española, el 4 de ma4rzo de 1812 se celebró el primer sorteo de la Lotería Moderna.

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En 817, funcionaban ya en España 497 administraciones de Lotería, de las que 25 estaban en el casco viejo de Madrid y cinco en el de Barcelona. Una de las más administraciones más populares es la de Doña Manolita en Madrid, pero que no abrió sus puertas hasta 1904.

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