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Medioambiente

Detectan un mar de plástico entre Mallorca y Menorca

  • Las partículas de plástico son peligrosas porque se introducen en la cadena alimentaria marina y llegan a los humanos
  • Las mayores concentraciones se detectaron en verano, cerca de Mallorca, lo que apunta a la influencia directa del turismo

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 Unos 752 millones de partículas de plástico flotan en el Canal de Menorca. Al peso suponen 3,7 toneladas de pequeñas partículas de plástico.
Unos 752 millones de partículas de plástico flotan en el Canal de Menorca. Al peso suponen 3,7 toneladas de pequeñas partículas de plástico ISTOCK

Unos 752 millones de partículas de plástico flotan en el Canal de MenorcaAl peso suponen 3,7 toneladas de pequeñas partículas de plástico. Se concentran en estrecho de 36 kilómetros de ancho que separa esta isla de la de Mallorca, según la investigación NIXE III del Mediterráneo coordinada por el Centro de Estudios Avanzados de Blanes (Girona) y con la que colaboran el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados, el Sistema de Observación y Predicción Costero de las Islas Baleares y la Escuela de Negocios ESADE desde 2014.

Los resultados del estudio demuestran que los valores de plástico recogido por kilómetro cuadrado son de 220.000 partículas, lo que equivale a 1,1 kilos de este material.

Mapa de Mallorca y Menorca

Las 3,7 toneladas de plástico se concentran en los 36 kilómetros del estrecho que separa Mallorca de Menorca. Getty Images/iStockphoto ISTOCK

Los 752 millones de partículas que se estiman en el Canal de Menorca equivalen a 3,7 toneladas, que principalmente no incluyen objetos grandes, sino porciones inferiores a cinco milímetros fragmentadas por efecto de las corrientes y el oleaje.

Esas partículas por su medida representan una amenaza importante para los ecosistemas marinos, ya que se introducen en la cadena alimentaria y llegan a los humanos.

Influencia directa del turismo

El autor principal del estudio, Luis Ruiz-Orejón, explica que, aunque se fabrica plástico de ese tamaño, los que se han encontrado "procedían principalmente de la fragmentación". Ruiz-Orejón advierte además de que, "una vez que entran en los ecosistemas marinos, son transportados por las corrientes superficiales y el viento".

Las mayores concentraciones se detectaron en primavera y verano en áreas próximas a Mallorca, lo que apunta a la influencia directa del turismo. Este investigador subraya además que, aunque las corrientes y el oleaje ejercen de "mecanismos de limpieza muy efectivos en ciertos periodos del año, las partículas no desaparecen o se reducen, simplemente se desplazan de unas áreas a otras

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