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Las víctimas mortales por el ciclón 'Idai' en Mozambique y Zimbabue superan ya las 300

  • Se trata probablemente del peor desastre meteorológico registrado hasta la fecha en el hemisferio sur del planeta, según la ONU
  • Las autoridades temen que haya más de 1.000 muertos, dado que amplias zonas de Mozambique están anegadas

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 Crece el número de víctimas mortales por el ciclón 'Idai'
Varios residentes inspeccionan los daños ocasionados por el paso del ciclón Idai por la provincia de Sofala, en el centro de Mozambique. EFE

El ciclón 'Idai', que ha arrasado en los últimos días el sur de África, podría ser el peor desastre meteorológico en el hemisferio sur, según la ONU. El número de víctimas mortales en Mozambique y Zimbabue supera ya las 300 personas, según AFP, y las autoridades temen que haya más de 1.000 muertos, dado que amplias zonas de este país están anegadas.

"Ya hemos localizado más de 200 muertos y casi 350,000 personas están en riesgo", ha anunciado este martes el presidente de Mozambique, Filipe Nyusi, mientras que el gobierno de Zimbabue cifra en un centenar el número de fallecidos y los rescatistas luchan contra el reloj para tratar de ayudar a los posibles supervivientes.

La ONU también ha alertado este martes de que el ciclón ha desatado una crisis humanitaria en Malawi, donde ha afectado a casi un millón de personas y ha obligado a más de 80.000 personas a abandonar sus hogares. 

Temen que se superen los 1.000 muertos

Cuatro días después de que el ciclón tropical tocara tierra, los equipos de emergencia en el centro de Mozambique se desplegaron en botes y helicópteros, rescatando supervivientes de las copas de los árboles, en mitad de las inundaciones y a veces en plena noche.

Alrededor de 1,7 millones de personas estaban en la zona de paso del ciclón en Mozambique, mientras que en el caso de Malaui serían unas 920.000, ha indicado a Reuters Herve Verhoosel, portavoz del Programa Mundial de Alimentos (PMA), que no ha ofrecido datos del impacto en Zimbabue, país que también se ha visto afectado.

"Entre la gente en el terreno existe el sentir de que el mundo aún no ha visto lo grave que es este desastre", ha explicado el portavoz de la Federación Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja (FICR), Matthew Cochrane, en un encuentro con periodistas en Ginebra. "El horror completo, el impacto completo solo saldrá a la luz en los próximos días", ha subrayado.

Según la jefa regional del PMA, Lola Castro, las lluvias provocadas por el ciclón han provocado inundaciones de hasta seis metros de altura y una "increíble devastación" en una amplia zona.

El río Buzi se ha desbordado, matando a cientos de personas, y existe el riesgo de que haya más inundaciones en las cuencas de los ríos Buzi, Pungoe y Save en las próximas 72 horas, ha precisado, incidiendo en que a muchas zonas solo es posible el acceso por aire o por agua.

Existe el riesgo de que haya más inundaciones

La tormenta tocó tierra cerca del puerto de Beira, segunda ciudad de Mozambique, el jueves pasado y siguió su avance en tierra anegando amplias zonas del país, destruyendo carreteras y arrasando con las redes de comunicaciones en la región. Las lluvias que acompañan a 'Idai' todavía se dejaban sentir este martes y se espera que continúen durante los próximos dos días.

"Si se cumplen los peores temores (...) entonces podemos decir que este es uno de los peores desastres relacionados con la meteorología y los ciclones tropicales en el hemisferio sur", ha subrayado Clare Nullis, de la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

Todavía hay personas atrapadas en las zonas altas del país, ha añadido por su parte Gerald Bourke, del PMA. "No tenemos cifras claras sobre el balance de muertos pero estamos viendo amplias zonas que están bajo el agua. Se ven kilómetros y kilómetros de localidades bajo varios metros de agua", ha precisado.

Por su parte, Save the Children ha alertado de que la vida de más de 100.000 personas está en riesgo solo en Mozambique. Las evaluaciones aéreas en la provincia de Sofala (centro) muestran que un área de más de 50 kilómetros de ancho ha quedado completamente sumergida, ha explicado la ONG en un comunicado. Además, ha añadido, la ciudad de Buzi, donde viven más de 2.500 niños y niñas, podría estar completamente anegada.

En Zimbabue, según Plan International, el 48 por ciento de los afectados son niños, si bien no hay datos precisos por los problemas de acceso a las zonas afectadas. La directora para Zimbabue, Angela Muriithi, ha expresado su preocupación particular por mujeres y niños que han quedado sin asistencia y su temor por que "las intensas lluvias que siguen cayendo les pongan aún en más peligro".

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