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China consigue que una semilla de algodón brote en la Luna por primera vez

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Las imágenes enviadas por la Chang'e 4 muestran un brote de algodón que ha germinado con éxito.
Las imágenes enviadas por la Chang'e 4 muestran un brote de algodón que ha germinado con éxito. AFP

China ha conseguido que una semilla de algodón brote en la Luna por primera vez en lo que supone el éxito de uno de los experimentos de la sonda Chang'e 4la primera en alunizar en la cara oculta del satélite en la historia de la exploración espacial, ha informado la agencia estatal de noticias Xinhua.

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Según un equipo de científicos de la Universidad de Chongqing (sureste de China), este hallazgo supone el primer "miniexperimento" de biosfera realizado con éxito en el satélite.

La sonda Chang'e 4, que el pasado 3 de enero alunizó con éxito en la cara oculta de la Luna por primera vez en la historia, ha llevado consigo semillas de algodón, colza, patatas y arabidopsis, así como huevos de mosca de la fruta y algunas levaduras, en aras de poder crear una "minibiosfera simple", según Xinhua.

En este sentido, las imágenes enviadas por la Chang'e 4 han mostrado un brote de algodón que había crecido con éxito, la única semilla que ha conseguido germinar hasta ahora.

Cultivo muy complicado

Dicho cultivo, sin embargo, no resulta sencillo: las temperaturas sobre la superficie lunar pueden superar los 100 grados centígrados por el día y bajar a los 100 negativos por la noche, además de recibir una mayor radiación solar y de presentar una menor gravedad que en la Tierra.

Xie Gengxin, un científico encargado del experimento con plantas en la Luna, ha señalado que su equipo había diseñado un recipiente que mantendría la temperatura entre 1 y 30 grados, permitiendo la entrada de luz natural y el suministro de agua y nutrientes para las plantas, como explica el rotativo hongkonés South China Morning Post.

Según este diario, dicho dispositivo, un cilindro de aluminio de 18 centímetros de alto y 16 de diámetro, pesa 3 kilos y ha tenido un coste de más de 10 millones de yuanes (1,47 millones de dólares, 1,29 millones de euros).

Zinnias en la Estación Espacial

En cualquier caso, estas plantas no han sido las primeras en crecer en el espacio: un equipo de la NASA ya desarrolló un sistema de zinnias -un tipo de flor- en la Estación Espacial Internacional en el 2016.

China ha anunciado su intención de continuar ampliando su programa de exploración espacial, con una misión de recogida de muestras en la Luna este año y otra en el 2020 cuyo objetivo será Marte, según el subdirector de la Agencia Nacional Espacial de China (ANEC), Wu Yanhua.

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