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El rover Perseverance recorre sus primeros metros en la superficie de Marte

  • El vehículo robótico se ha desplazado 6,5 metros, lo que constituye el primer hito para esta misión
  • El Perseverance tiene la tarea de buscar vida antigua, tomar muestras, estudiar la geología y clima del planeta rojo

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Imagen publicada por la NASA del rover Perseverance recorriendo sus primeros metros en la superficie de Marte el 4 de marzo de 2021. NASA/JPL-CALTECH / AFP

El vehículo robótico Perseverance ha realizado su primer trayecto sobre la superficie de Marte al recorrer 6,5 metros, un desplazamiento que constituye el primer hito para esta misión, han informado este viernes científicos de la NASA.

Dos semanas después de su llegada al planeta rojo, ocurrido el pasado 18 de febrero, el "rover" dio sus "primeros pasos" la tarde de este jueves al trasladarse poco más de cuatro metros hacia adelante, luego girar hacia la izquierda unos 150 grados y finalmente retroceder unos 2,5 metros.

"Nuestro primer viaje fue increíblemente bien", ha señalado en rueda de prensa Anais Zarifian, ingeniera del Laboratorio de Propulsión (JPL, en inglés) de la NASA y que forma parte del equipo responsable de las pruebas de movilidad del Perseverance.

"Ahora estamos seguros de que nuestro sistema de propulsión está listo para funcionar, capaz de llevarnos a donde la ciencia nos lleve durante los próximos dos años", ha agregado.

Su velocidad máxima es de 0.01 millas por hora 

Los miembros la misión del "rover", cuya velocidad máxima es de 0.01 millas por hora, aún así más rápido que su predecesor Curiosity, han detallado que una vez que el Perseverance empiece del todo sus investigaciones científicas hará desplazamientos regulares de unos 200 metros.

En la rueda de prensa, los miembros del equipo mostraron imágenes en las que se observan las huellas del vehículo sobre la superficie rocosa de Marte.

Katie Stack Morgan, científica adjunta de la misión, ha anunciado este viernes que el lugar en el cráter Jezero donde llegó el Perseverance ha sido denominado Octavia E. Butler, en honor a la escritora de ciencia ficción del mismo nombre nacida en California (EEUU).

Según se ha explicado, en los últimos días, el vehículo realizó actualizaciones de programas y diversas pruebas, entre las que se incluyó el despliegue de dos sensores de viento del instrumento Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA), desarrollado por el español Centro de Astrobiología (INTA-CSIC).

Preparar el camino para un viaje tripulado 

Asimismo, esta semana los científicos de la misión desplegaron por primera vez el brazo robótico de 2 metros de largo del "rover", y durante dos horas flexionaron cada una de sus cinco articulaciones.

El subdirector de misión, Robert Hogg, ha señalado que están realizando análisis a fin de determinar el mejor sitio para colocar el helicóptero Ingenuity Mars. Ha agregado que prevén culminar antes del verano las primeras pruebas y mediciones necesarias antes de que el helicóptero pueda realizar su primer vuelo en el aire marciano.

En sus primeras dos semanas en el planeta rojo, el Perseverance ha enviado ya unas 7.000 imágenes captadas a través del "conjunto de cámaras más avanzado que jamás haya viajado a Marte", como ha dicho Morgan.

El Perseverance, que partió de la Tierra en julio de 2020, lleva un aparato que transformará el dióxido de carbono, que supone un 96 % de la atmósfera marciana, en oxígeno, ello para la respiración de astronautas en futuros viajes tripulados y como propulsor de cohetes para regresar a la Tierra.

Más cerca - El hito espacial del Perseverance - Escuchar ahora

El robot tiene la tarea de buscar vida antigua, tomar muestras, estudiar la geología y clima del planeta rojo y preparar el camino para un viaje tripulado. 

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