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Brasil confirma la circulación de una nueva cepa del coronavirus en el Amazonas

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 Carpa de detección de casos de coronavirus en Manaos (Amazonas, Brasil)
Carpa de detección de casos de coronavirus en Manaos (Amazonas, Brasil) EFE/ Raphael Alves

La Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), el mayor centro de investigación médica de Latinoamérica, ha confirmado este martes la identificación y circulación de una nueva cepa del coronavirus originaria en el estado del Amazonas.

Se trata de la misma variante que llegó a Japón después de que cuatro viajeros japoneses visitaran la región amazónica brasileña y, según el subdirector de investigación de Fiocruz Amazonía, Felipe Naveca, la nueva cepa presenta una serie de mutaciones inéditas.

Una nota técnica divulgada este martes señala que las muestras analizadas en los japoneses acumularon un número "inusual" de alteraciones genéticas, más allá de las observadas en la llamada proteína Spike y que se "asemejan al patrón observado" en las variantes identificadas en el Reino Unido y Sudáfrica.

"Si esas mutaciones confieren alguna ventaja selectiva para la transmisibilidad viral, debemos esperar un aumento de la frecuencia de esos linajes virales en Brasil y en el mundo en los próximos meses", dice el documento.

Asimismo, explica que las mutaciones detectadas son un "fenómeno reciente, probablemente ocurrido entre diciembre de 2020 y enero de 2021", y "pueden ser representantes de un virus potencialmente de un linaje emergente en Brasil".

Preocupación por las nuevas variantes 

El surgimiento simultáneo de nuevas variantes del virus Sars-CoV-2, que causa la COVID-19, en diferentes partes del mundo sugiere "cambios convergentes en la evolución" del patógeno, lo que ha despertado la preocupación de la comunidad médica y científica alrededor del globo.

"El surgimiento de nuevas variantes del Sars-CoV-2 que abrigan mutaciones en la proteína Spike, que pueden impactar la aptitud viral y la transmisibilidad, viene siendo una cuestión de gran preocupación", resalta Fiocruz en la nota técnica.

Esta semana, el Ministerio de Salud brasileño ya había confirmado que Japón identificó en los cuatro viajeros la nueva cepa, que posee doce mutaciones, entre las cuales figura la misma encontrada en variantes ya identificadas en Reino Unido y Sudáfrica, lo que implica un mayor potencial de transmisión del virus.

Segunda variante originaria de Brasil

Asimismo, la cepa detectada en el Amazonas se trata de la segunda variante inédita del coronavirus identificada en Brasil. A finales del pasado diciembre, un grupo de investigadores detectó una variación del patógeno en el estado de Río de Janeiro, que es, al lado del Amazonas, una de las regiones más golpeadas por la emergencia sanitaria en Brasil.

Con unos 210 millones de habitantes, el gigante sudamericano es uno de los países más castigados por la pandemia de coronavirus, con casi 205.000 muertos y cerca de 8,2 millones de casos confirmados de la enfermedad. 
 

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