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Otro Júpiter en la Vía Láctea

  • Se encuentra a unos 1.500 años luz de la Tierra
  • Es el primer exoplaneta "ciertamente similar" a uno de nuestro Sistema Solar

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¿Qué es un exoplaneta?

Los exoplanetas son planetas que giran alrededor de una estrella, como lo hace la Tierra con el Sol, pero fuera del Sistema Solar. Desde 1995 se han descubierto más de 350 planetas más allá de Plutón.

Es un planeta muy similar al gran Júpiter, que orbita alrededor de una estrella parecida al Sol. Se encuentra en la constelación de la Serpiente, a unos 1.500 años luz de distancia de la Tierra.

"Corot-9b es el primer exoplaneta ciertamente similar a uno de nuestro Sistema Solar", destaca Hans Deeg, el investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) que ha liderado un equipo de unos 60 astrónomos de todo el mundo. El descubrimiento será publicado mañana por la revista Nature, según recoge el SINC.

Gracias al análisis de sus tránsitos, la información sobre Corot-9b es mayor que la disponible sobre otros planetas similares. Los tránsitos tienen lugar cuando un cuerpo celeste bloquea algo de luz al pasar frente a su estrella anfitriona. Esta especie de eclipse causa fluctuaciones en el brillo de la estrella que permiten inducir la masa, diámetro, densidad y temperatura del planeta.

Hasta ahora se han descubierto más de 400 exoplanetas, de los que alrededor de 70 han sido hallados por este método.

El planeta tarda unos 95 días en girar alrededor de su estrella

El hecho de que Corot-9b tarde 95 días terrestres en girar alrededor de su estrella demuestra la utilidad de este método para encontrar planetas con largos periodos orbitales. De hecho, su periodo orbital es diez veces mayor que cualquier otro planeta descubierto previamente por el método de tránsito.

Durante la última década, la comunidad astronómica ha buscado un planeta extrasolar que no estuviera demasiado influenciado por la cercanía de su estrella para su estudio.

El planeta está compuesto en su mayoría de hidrógeno y helio", indica el astrofísico de la Universidad de Niza Tristán Guillot, "pero su interior sólido, de un tamaño de hasta 20 masas terrestres, podría contener rocas y agua a altas temperaturas y bajo extrema presión. En este sentido, es muy similar a los planetas gigantes de nuestro Sistema Solar, Júpiter y Saturno".

La temperatura oscila entre los 150 grados y los 20 bajo cero

La temperatura en su superficie gaseosa oscila entre los 150 grados centígrados y unos 20 bajo cero, con mínimas variaciones entre el día y la noche y con la posible presencia de una capa de nubes muy reflectante.

Corot-9b es el primero de los exoplanetas gaseosos que permite un estudio en mayor detalle, de modo que "puede dar lugar a una mejor comprensión de estos planetas tan comunes y abrir un nuevo campo para entender la atmósfera de los planetas con temperaturas moderadas o bajas", señala Brandon Tingley, investigador del IAC involucrado en el descubrimiento.

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