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La sonda Messenger se estrella en Mercurio para finalizar su misión

  • La misión ha servido paran desvelar los secretos del planeta más cercano al Sol
  • La sonda fue lanzada en 2004 y entró en la órbita de Mercurio en 2011

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Sonda Messenger de la NASA.
Sonda Messenger de la NASA. REUTERS REUTERS/NASA/Handout via Reuters

La sonda Messenger se ha estrelaldo este jueves contra la superficie de Mercurio dejando un cráter de 16 metros, el punto y final de una histórica misión de la agencia espacial estadounidense (NASA) que ha contribuido a conocer mejor uno de los planetas más difíciles de investigar.

El choque, planeado, se ha producido cuando la sonda se quedó sin combustible, a una velocidad de 14.080 kilómetros por hora a las 19:26 GMT tras haber completado 4.104 órbitas alrededor del planeta, según ha informado la NASA.

Messenger, una misión de 450 millones de dólares, fue lanzada en agosto de 2004 y en 2011 se convirtió en la primera sonda en orbitar alrededor de Mercurio, el planeta más cercano al Sol y uno de los que entrañan más misterios para los científicos.

Misión de éxito

"Se apagó con un 'bang' al impactar contra la superficie de Mercurio. Estamos celebrando Messenger como más que una misión exitosa", ha comentado en un comunicado John Grunsfel, administrador asociado del directorio científico de la NASA.

Grunsfel ha destacado que "la misión continuará dando a los científicos nuevos resultados en la nueva fase, la de analizar los datos que ya tenemos en los archivos para seguir resolviendo los misterios de Mercurio".

Entre otros grandes descubrimientos, Messenger determinó la composición de la superficie de Mercurio, reveló su historia geológica, descubrió que su campo magnético interno está desviado del centro del planeta y certificó que sus depósitos polares son sobre todo agua helada.

Nueva fase de analizar datos

"Bueno, creo que es el momento de decir adiós a todos mis amigos, familia y equipo de apoyo. Haré mi impacto final muy pronto", podía leerse en la cuenta de Twitter de la misión poco antes del choque contra Mercurio.

La cuenta, narrada en primera persona como si fuera la propia sonda la que hablara, informará a partir de ahora de los descubrimientos que se extraigan de los datos aún por analizar recogidos por la sonda.

Los datos que ha proporcionado la sonda de la NASA son los primeros que llegan desde las cercanías de Mercurio desde los que envió la Mariner 10, también estadounidense, entre 1974 y 1975.

Pese a su relativa proximidad a la Tierra, Mercurio sigue siendo un planeta muy desconocido, y la tarea de Messenger ha resultado fundamental para que los científicos comprendan mejor sus características.

Mercurio es uno de los planetas que más ha costado investigar, ya que se mueve mucho más rápido que La Tierra y una nave espacial debe desplazarse a unos 104.607 kilómetros por hora para alcanzarlo y además enfrentarse al calor del Sol.

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