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Combination file photos of Apple Inc CEO Steve Jobs
Fotografías de Steve Jobs que muestran cómo ha cambiado a lo largo de los años REUTERS Reuters

Steve Jobs, santo y seña de Apple

  • Fue adoptado por una familia de origen humilde

  • Dejó la universidad para fundar Apple en 1976

  • Llegó a ser presidente ejecutivo de Pixar

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La decisión de Steve Jobs, cuya muerte confirmó Apple este 6 de octubre, de renunciar a su cargo como consejero delegado de Apple ya arrojó serias dudas sobre su salud y supuso el adiós a la escena pública de una figura icónica que transformó los hábitos de consumo de varias generaciones con productos como el iPod, el iPhone o el iPad.

Uno de los padres de la revolución informática del nuevo siglo se ha marchado. Cada "juguete" que lanzaba o, incluso, cada versión actualizada de sus productos provocaba el delirio entre sus seguidores. Sus conferencias eran seguidas con entusiasmo por millones de personas.

De orígenes humildes, hijo de una madre soltera, Jobs fue adoptado por una pareja de clase trabajadora cuando tenía una semana.
Abandonó sus estudios universitarios en 1976 para fundar Apple ese año en un garaje de Mountain View junto con Steve Wozniak. Pero la abandonó en la década de 1980 debido al colapso de la empresa, aplastada por la competencia de las computadoras con el sistema de operación de Microsoft.

En ese momento creó Next Computer, que nunca fue un éxito comercial pero sentó las bases para su vuelta a Apple, donde se encargó del diseño de los iMac y, tiempo después, los iPod.

Convirtió Apple en un gigante tecnológico

La compra en 1996 de Next por parte de Apple trajo de nuevo a Jobs a la compañía que cofundó, y desde 1997 ha servido hasta ahora como su presidente ejecutivo, en una época en la que transformó la empresa en un gigante del sector tecnológico y en una de las compañías más rentables del mundo.

La revista estadounidense Fortune nombró en 2009 "empresario de la década" a Jobs, quien ha conseguido multiplicar por 34 el valor de la compañía, que pasó de unos 5.000 millones de dólares en 2000 a 170.000 millones en la actualidad, por encima de Google.

Eso le ha convertido en  uno de los empresarios más acaudalados de Silicon Valley, con un patrimonio que, según los cálculos de la revista Forbes, alcanza los 5.100 millones de dólares e incluye, además de los títulos de su empresa, una importante participación en el grupo Disney.

Presidente de Pixar

Pero antes de que Jobs ingresara de nuevo en la compañía que fundó, se embarcó en el mundo del cine. El entonces exdirectivo de Apple pagó 10 millones de dólares por una división de Lucasfilm dedicada al diseño de computadoras de alta capacidad gráfica.

Así se convirtió en el presidente ejecutivo del estudio de animación Pixar, hasta que fue comprado por The Walt Disney Company en 2006, momento en el que pasó a formar parte de la junta directiva de la compañía.

Bajo su liderazgo, se crearon películas como "Toy Story", todo un éxito continuado por sus secuelas, que sentó las bases de un nuevo estilo en el mundo de la animación y que sigue siendo el gran referente del estudio.

Pero ahora, las sombras en torno a su salud le hacen dar un paso atrás. Este anuncio ha sido recibido con sorpresa por los medios de comunicación, aunque los indicios apuntaban desde hace tiempo que esta situación se podía dar en cualquier momento.

Problemas de salud

El empresario superó un cáncer de páncreas en 2004 y solicitó otra baja médica en enero de 2009 para tratar algunos "desequilibrios hormonales". Más tarde, se supo que se había sometido a un trasplante de hígado en abril de ese año en un hospital de Tennessee. Desde entonces, ha continuado activo al frente de la toma de decisiones de su empresa.

Pero el 17 de enero de 2011 Jobs, de 56 años, anunció que se tomaba un permiso temporal para centrarse en sus problemas de salud, sin dar detalles. Hasta el pasado mes de junio, cuando compareció en la conferencia de apertura de desarrolladores a nivel mundial de Apple 2011, en San Francisco (California), había aparecido en público una sola vez más para presentar el iPad 2.

Los rumores en torno a su salud, a lo que contribuyó su delgadez, aumentaron cuando en febrero The National Enquirer publicó unas instantáneas suyas en la clínica Stanford Cancer Center. En este centro, situado en Palo Alto, cerca de San Francisco, recibió tratamiento por cáncer de páncreas el actor Patrick Swayze, que falleció de esta enfermedad en septiembre de 2009 a los 57 años de edad.

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