A hombros de gigantes   Gastruloides para desentrañar arcanos 21.06.2020 55:44

Un ser humano comienza a partir del óvulo fecundado que primero se divide en dos células, luego en cuatro, dieciseis y así sucesivamente… Al cabo de cuatro semanas ya se percibe un embrión, con su cabeza en un extremo, y los esbozos de una médula espinal, un intestino y protuberancias que darán lugar a órganos como el corazón y las extremidades. Durante los siguientes ocho meses, esa estructura crecerá para dar a luz a un bebé. El éxito de este proceso depende de una fase llamada gástrula que tiene lugar en la tercera semana posterior a la fecundación. Es ahí donde se forman los planos que darán lugar a los órganos y tejidos. Sin embargo, las leyes impiden estudiar embriones humanos con más de 14 día de vida y por eso se considera como una especie de “caja negra”. Ahora, científicos europeos han diseñado un modelo de embrión humano de entre 18 y 21 días de edad –un gastruloide-- que puede arrojar luz en esta etapa de la vida y ayudar a comprender las causas de defectos congénitos y desarrollar pruebas en mujeres embarazadas. Hemos entrevistado a Alfonso Martínez Arias, investigador del Departamento de Genética de la Universidad de Cambridge y líder de este estudio publicado en la revista Nature.
Eva Rodríguez (SINC) nos ha informado de la detección de un resplandor verde en Marte causado por la presencia oxígeno, y del primer caso de VIH resistente a todos los tratamientos antirretrovirales. A José Antonio López Guerrero, nuestro virólogo particular, le hemos preguntado si el coronavirus está perdiendo virulencia. Jesús Puerta nos ha explicado como los laboratorios de investigación de física de partículas --y epecialmente el CERN-- se han puesto a trabajar contra la pandemia a través de distintos proyectos, como la fabricación de respiradores, máscaras o algoritmos de inteligencia artificial para cribar a los enfermos en función de las radiografías de tórax. Con Jesús Zamora hemos reflexionado sobre si el avance científico va acompañado de un progreso moralMontse Villar nos ha hablado de un estudio sobre el universo temprano que sugiere que las primeras galaxias tuvieron que surgir mucho antes de lo que se pensaba.
 

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