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Obituarios

Muere a los 91 años Stephen Sondheim, leyenda del teatro musical estadounidense

  • Autor de piezas como 'Sweeney Todd' o 'Into the woods' y letrista de  'West Side Story' al que puso música Leonard Berstein
  • Ganó ocho premios Tony - más que ningún otro compositor- y un Oscar por "Sooner or Later" de la película Dick Tracy  

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Imagen de archivo del 5 de diciembre de 2007 del compositor y letrista estadounidense Stephen Sondheim. REUTERS/Fred Prouser/File Photo

El compositor y letrista Stephen Sondheim, conocido por obras como West Side Story o Gypsy y considerado una de las mayores leyendas de Broadway, ha fallecido este viernes a los 91 años en la localidad de Roxbury (Connecticut), ha informado el New York Times.

Según el medio, la muerte de Sondheim ha sido confirmada por su abogado y amigo, Richard Pappas, que describió el fallecimiento como repentino, puesto que había estado celebrando la festividad de Acción de Gracias el día anterior en una cena con amigos.

Sondheim (Nueva York, 1930), ganador de un Oscar, un Pulitzer, y más de una quincena de Emmys y Grammys, empezó a cosechar éxitos a finales de los 50, cuando escribió la letra de West Side Story y de Gypsy, y siguió triunfando hasta los años 90, con la letra y la música de "Assasins", con la que daba voz a las personas que habían matado o habían intentado matar a un presidente de EE.UU.

La década de los 70 y 80, sus años más productivos

La primera obra en la que compuso tanto la música como la letra fue la comedia de 1962 A Funny Thing Happened on the Way to the Forum, que ganó un Tony y fue representada durante más de dos años en Broadway.

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En la década de los 70 y 80, sus años más productivos, elaboró trabajos considerados variados y originales, incluido Company (1970), Follies (1971), A Little Night Music (1973), Pacific Overtures (1976), Sweeney Todd (1979), Merrily We Roll Along (1981), o Into the Woods (1987).

En total, Sondheim compuso tanto la letra como la música de 12 espectáculos de Broadway, de los que cinco se llevaron un Tony al mejor musical, y seis de ellos un Tony a la mejor banda sonora, mientras que el show "Sunday in the Park", que no recibió ninguno de esos dos galardones, sí que fue premiado con un Pulitzer.

Además, en 1993 recibió un premio a su carrera del prestigioso Kennedy Center, y en 2015 fue condecorado con la Medalla Presidencial de la Libertad, que le concedió el expresidente de EE.UU. Barack Obama.

Sondheim recibiendo la Medalla Presidencial de la Libertad. Nicholas KAMM / AFP

Recientemente, tres películas nominadas a varios premios contenían su música

En 2010, uno de los teatros de Broadway, hasta entonces conocido como el Henry Miller, fue nombrado en su honor.

En 2020, la meca del teatro del Reino Unido, el West End de Londres, también le quiso rendir homenaje bautizando con su nombre uno de sus teatros, pero Sondheim no pudo acudir a ese evento, tras haber sufrido una aparatosa caída.

Ese mismo año, su 90 cumpleaños fue celebrado por todo lo alto en una fiesta virtual, cortesía de la pandemia del coronavirus, en la que participaron figuras de la talla de Meryl Streep, Bernadette Peters, Patti LuPone y Audra McDonald.

Meryl Streep y otros artistas felicitan al compositor Stephen Sondheim por su 90 cumpleaños

Recientemente, tres películas nominadas a varios premios contenían su música: Puñales por la espalda (Knives Out), Joker e Historia de un matrimonio (Marriage Story), la cual precisamente contenía una escena en la que el protagonista, interpretado por Adam Driver, cantaba "Being Alive", del espectáculo Company. 

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