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Obama lidera el esfuerzo mundial para crear más áreas marinas protegidas

Obama lidera el esfuerzo mundial para crear más áreas marinas protegidas

  • El mandatario ha participado en la III Conferencia Internacional "Nuestro Océano"

  • El objetivo: crear 40 nuevas áreas marinas protegidas

  • Al acto ha acudido también el actor y activista medioambiental Leonardo DiCaprio

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El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, ha encabezado este jueves un esfuerzo mundial para crear 40 nuevas áreas marinas protegidas, una medida que los expertos consideran clave para preservar ciertos hábitats y especies cada vez más amenazados por la contaminación, la acidificación de los océanos y la pesca ilegal.

Obama ha participado en la jornada inaugural de la tercera edición de la conferencia internacional "Nuestro Océano" en la que la Casa Blanca espera que veinte países anuncien la creación de 40 nuevas áreas marinas protegidas, que juntas sumarán 1.191.395 kilómetros cuadrados.

Una de ellas es el "Monumento Nacional de los Cañones del Nordeste y los Montes Submarinos", la primera área marina protegida que EE.UU. crea en su costa atlántica y que resguardará 12.725 kilómetros cuadrados en las costas de Nueva Inglaterra.

"No podemos proteger verdaderamente nuestro planeta sin proteger nuestro océano", ha dicho Obama al anunciar en la conferencia la nueva área protegida, caracterizada por cañones y montañas submarinas que sirven de hogar a raras especies en peligro de extinción y corales únicos en el mundo.

Las áreas marinas protegidas son zonas donde la actividad humana está regulada más estrictamente para propósitos de conservación, o donde directamente se prohíbe la pesca de todo tipo, en cuyo caso se denominan reservas marinas.

La ONU ha fijado como objetivo que el 10 por ciento de los océanos del mundo estén cubiertos por áreas marinas protegidas en 2020, un objetivo que será complicado alcanzar dado que actualmente solo el 3 % están bajo ese régimen.

A pocos meses de abandonar el poder, Obama quiere impulsar ese objetivo y para ello creó el mes pasado la mayor área marina protegida del mundo, el Monumento Nacional Papahanaumokuakea, en Hawai, con cerca de un millón y medio de kilómetros cuadrados.

Sumado a otros anuncios internacionales, 2016 ya es un año récord en cuanto a la protección de los océanos, con la creación de áreas marinas protegidas cuya extensión total es de 2.330.977 kilómetros cuadrados, según la Casa Blanca.

"La química de nuestros océanos está cambiando, lo que pone en peligro la vida marina y tiene efectos en toda la cadena alimentaria. A medida que los océanos se calientan y aumenta el nivel del mar, es probable que cambien también nuestras vidas", ha advirtido Obama, que ha pedido "hacer más y hacerlo rápido" para revertir esa tendencia.

Además, el Reino Unido ha anunciado que duplicará las áreas marinas protegidas en torno a varias islas bajo su jurisdicción: las Pitcairn en el Pacífico y las Saint Helena, Tristan da Cunha y Ascensión en el Atlántico sur, para ocupar unos cuatro millones de kilómetros cuadrados en total, un área más grande que India.

España invertirá 6,9 millones de euros durante cuatro años para controlar la actividad pesquera

El ministro de Exteriores de Chile, Heraldo Muñoz, también ha abogado este jueves por crear más áreas marinas protegidas, y recordó que la más grande de Sudamérica está en Chile, en el parque Nazca-Desventuradas creado el año pasado, que cubre 300.000 kilómetros cuadrados con un 72 % de especies "endémicas".

A eso podrían sumarse otros casi 700.000 kilómetros cuadrados de aguas protegidas en la isla de Pascua en cuanto concluya una consulta con la comunidad autóctona rapanui que el Gobierno de Michelle Bachelet confía en completar este año.

El ministro de Exteriores de Costa Rica, Manuel González Sanz, ha recordado que su país tiene previsto ampliar las aguas protegidas de la Isla del Coco en casi 10.000 kilómetros cuadrados adicionales para "proteger uno de los hábitats marinos con más diversidad del mundo".

 En la conferencia no ha faltado el actor y activista medioambiental Leonardo DiCaprio.

La vicepresidenta y canciller de Panamá, Isabel de Saint Malo, ha destacado que el 13,5 % de las aguas territoriales de su país están protegidas, y anunció que su Gobierno ha ratificado el acuerdo sobre medidas del Estado rector del puerto, un tratado internacional impulsado por la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Por su parte, España ha anunciado que invertirá 6,9 millones de euros durante cuatro años para "consolidar" su sistema de control integral de la actividad pesquera, según explicó el secretario general de Pesca del Ministerio de Medio Ambiente, Andrés Hermida.

En la conferencia no ha faltado el actor y activista medioambiental Leonardo DiCaprio, quien ha anunciado el lanzamiento de una página web que permite seguir la pista a todos los grandes barcos pesqueros comerciales del mundo a tiempo casi real, una herramienta desarrollada por Google y las organizaciones Oceana y SkyTruth.

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