Presentado por: Eduard Punset Dirigido por: Eduard Punset

El economista Eduard Punset presenta este espacio de divulgación científica. El contenido del programa abarca la medicina, la química, las Tecnologías de la Información y la Comunicación y todas aquellas disciplinas que puedan englobarse bajo el paradigma de la ciencia.

Según el propio Eduard Punset

"REDES nació en Madrid, y durante la primera temporada contábamos en el plató con la presencia de famosos artistas o empresarios acompañados de científicos. Aportaba dinamismo, pero nos dimos cuenta de que debíamos profundizar en el conocimiento científico si queríamos que los propios científicos se dieran cuenta de que sus investigaciones también importaban en la vida cotidiana de la gente, y que la gente descubriera hasta qué punto la utilización del método científico en lugar del dogmatismo iba a transformar sus vidas. La ciencia estaba transformando el mundo.

Estoy contento de que REDES fuera un programa pionero en la comprensión pública de la ciencia, en la utilización del primer plató virtual de la televisión en España, en el recurso a la animación 3D y de las videoconferencias. Al principio, éstas se entrecortaban a menudo y los desfases entre el discurso y la vocalización daban una apariencia de extraterrestres a los entrevistados.

REDES se trasladó en 1997 a Sant Cugat, desde donde todavía se coproduce entre TVE y el grupo de científicos y periodistas jóvenes que constituye la productora smartplanet. Este equipo ha logrado demostrar que ciencia y entretenimiento se pueden unir para que en este tercer milenio la ciencia, por fin, irrumpa en la cultura popular.

El blog de Eduard Punset: http://www.eduardpunset.es/

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Para todos los públicos Redes (14/06/09) : El cerebro es una chapuza
Transcripción completa

Subtitulado por Teletexto-iRTVE.

Tengamos o no fe en un Dios creador, caemos fácilmente...

...en la tentación de creer en una evolución rigurosa...

...y calculadora, que diseña organismos aptos para la vida,...

...pero la realidad es muy distinta, el panorama se parece más...

...a una enorme grúa, la evolución biológica,...

...que escoge en un inmenso desguace las piezas que tiene más a mano...

...para la construcción de nuevos seres,...

...nuestro cerebro y su funcionamiento...

...no son una excepción.

El psicólogo, Gary Marcus, defiende esta visión chapucera...

...del cerebro, echando mano de los numerosos desarreglos...

...e imperfecciones, que su actividad nos manifiesta a diario.

Eduardo Punset descubre junto a Marcus esas lagunas...

...y algunas trucos para sufrir en menor medida...

...las consecuencias de los apaños del cerebro.

La mejor palabra en español para traducir el término clung,...

...que tú utilizas tanto, es apaño, un apaño para andar por casa.

Estamos hablando del cerebro, aunque no lo parezca.

Que como saben mis telespectadores, en realidad, es todo lo contrario...

...a lo que durante tantos años nos han venido diciendo,...

...que el cerebro, aquí dentro de la cabeza,...

...es realmente increíble que es el artilugio...

...más sofisticado del universo.

El cerebro humano es más complicado que cualquier otra cosa,...

...pero, en parte, por esa complejidad tiene esos problemas.

No somos productos del diseño inteligente.

No hubo ningún creador mágico que dijera: hagámoslo, así,...

...de la manera más elegante posible.

Somos el producto de la evolución y la evolución no puede mirar...

...hacia adelante y plantearse cuál es la mejor manera...

...de hacer algo, la evolución simplemente existe,...

...es un mero proceso de selección natural,...

...a veces, eso conduce a mejoras fantásticas,...

...pero otras veces da lugar a cosas que son chapuceras y desastrosas.

Las cosas pueden tener más de una vida...

...y muchos más usos de los que pensamos para ellas,...

...cuando las creamos.

En ocasiones, se trata de cambios de función artísticos, creativos.

Y, en otras, son verdaderos apaños, que los humanos ideamos...

...para solucionar problemas.

Pero no somos los únicos chapucillas,...

...la naturaleza también hace apaños.

A diferencia del ser humano cuando crea,...

...ella no parte de cero para hallar soluciones,...

...sino que aprovecha los elementos que tiene...

...y reutiliza recursos para ir adaptándose...

...a los cambios.

Muchas veces, esas pequeñas chapuzas funcionan a la perfección.

Mientras que otras presentan algún que otro problema.

Fijémonos en nosotros, los seres humanos.

Si le echamos un ojo a nuestra biología,...

...nos daremos cuenta...

...de que no somos más que un puñado de imperfecciones.

Por ejemplo, nuestra piel, delicada y sin protección alguna,...

...expuesta a corte, picaduras de insectos y quemaduras del sol.

Nuestro sistema visual supera cualquier máquina.

Podemos detectar un simple fotón en una habitación oscura...

...o enfocar y desenfocar al instante...

...y, sin embargo, tenemos algunas limitaciones:...

...nuestra retina, un ejemplo sublime de evolución.

Es la pieza del ojo sensible a la luz.

Se halla en la parte posterior del glóbulo ocular...

...y en un punto entra en contacto con el nervio óptico.

En ese lugar, no hay recepción de imagen y eso hace...

...que tengamos un punto ciego en cada ojo,...

...que queda compensado por el trabajo conjunto de ambos.

Otro de los grandes apaños de la vida es el lenguaje.

La naturaleza no creó un nuevo sistema para hablar,...

...sino que aprovechó el tubo respiratorio...

...y lo transformó en un sistema de producción de vocales...

...y consonantes.

Para ello, la laringe descendió poco a poco...

...y eso tuvo consecuencias.

Somos los únicos que podemos atragantarnos.

La evolución no va de ser perfectos, sino de lograr soluciones...

...que funcionen.

La naturaleza se basa en la adecuación,...

...aunque, a veces, el resultado sea un apaño.

Me gusta pensar en la columna vertebral humana...

...como un buen ejemplo de apaño.

La columna nos permite andar erguidos, lo cual es fantástico,...

...porque nos libera las manos y nos permite apuntar,...

...utilizar herramientas.

Es genial, un avance evolutivo sofisticadísimo,...

...pero sus mecanismos de evolución dejan mucho que desear.

No están bien diseñados.

Si un creador inteligente dijera: he construido...

...todas estas criaturas de 4 patas, tenemos elefantes y vacas...

...y caballos, pero voy a construir ahora una criatura bípeda.

¿Cómo puedo hacerlo?

Ese creador diría: habrá que sostener el peso del cuerpo.

Una manera de hacerlo es con una sola columna...

...pero una única columna no es una manera demasiado buena...

...de sostener el peso corporal de un ser humano.

El 70% de nuestro peso se sostiene gracias a una única columna,...

...sería mejor un trípode como los que aguantan...

...las cámaras.

Una manera mucho más estable de sostener un peso pesado.

Y deberíamos tener 3 patas, entonces, ¿no?

Más bien, 3 columnas vertebrales.

Por ejemplo, una especie de refuerzo transversal,...

...a que no aguantarás las cámaras con un sólo palo,...

...si pudieras evitarlo.

El motivo por el que tenemos una sola columna,...

...sosteniendo todo el peso del cuerpo,...

...no es porque sea una buena idea,...

...sino porque la evolución llegó a esa solución...

...a través de una especie de accidente fortuito,...

...un cambio a partir de algo anterior,...

...en las criaturas de 4 patas hay una única columna...

...pero es horizontal y distribuye el peso por toda la columna...

...pero girar la columna hacia arriba 90 grados,...

...es la cosa más tonta que se puede hacer,...

...sin embargo, desde la perspectiva evolutiva y genética,...

...era lo más parecido a la que tenían...

...nuestros antepasados cuadrúpedos y no eran necesarios...

...muchos genes para el cambio.

Y algo que requiere pocos genes para cambiar es más probable...

...que algo que requiere un gran número de genes,...

...así es como acabamos con una solución que funciona...

...pero que es chapucera.

Mientras hablabas, se me ocurría que al levantarse...

...sobre 2 piernas, la pelvis de la mujer se volvió...

...más estrecha y lo hizo en un momento...

...en el que la cabeza humana estaba creciendo,...

...así, la única solución para solucionar...

...esta contradicción era engendrar bebés prematuros.

Cuando los bebés nacen antes de tiempo,...

...se necesita más de una persona para cuidarlos...

...y, por tanto, la monogamia tuvo una explicación.

Eran necesarias dos personas, en lugar de una sola.

Seguimos sin conocer muchos detalles de esta historia,...

...pero definitivamente el tamaño de la cabeza...

...es excesivamente grande comparado con la abertura vaginal.

Se trata de un diseño de lo más tosco,...

...por eso, muchas mujeres necesitan cesáreas.

También los seres humanos nacen menos maduros...

...que otras criaturas.

Probablemente habría maneras de mejorar las cosas,...

...pero la biología no puede anticiparse...

...y así acabamos con esta solución de pacotilla,...

...la manera tradicional de dar a luz que no encaja muy bien...

...con el enorme tamaño del cerebro humano.

La memoria, ya lo sabemos, que no nos funciona.

Ha habido un estudio que dice que perdemos casi una hora diaria...

...buscando las llaves del coche, del piso, el papel que necesitamos...

...y que no sabemos dónde hemos dejado.

La memoria es tal apaño evolutivo que se empieza a prescindir...

...de los testimonios en los juicios porque, cuando uno recuerda,...

...no sabemos lo que recuerda.

Vemos algunas partes del cerebro que conforman...

...la experiencia humana.

La primera de ellas es la memoria.

La memoria es fundamental para todo lo que hacemos.

Antes hablábamos del trípode y que sería mejor sostener...

...el cuerpo con un trípode, pues también sería mejor...

...que nuestra memoria funcionara más...

...como la memoria de los ordenadores.

Obvio.

La memoria que tenemos no funciona demasiado bien...

...para las cosas que queremos hacer los humanos,...

...como recordar fragmentos específicos de información.

Nuestra memoria evolucionó para captar tendencias generales.

Si fueras un león, tendrías que saber dónde están las vacas...

...la mayor parte del tiempo o algo así...

...y, tal vez, algo más.

Pero sin precisión.

Sí, no tendrías que saber dónde están cada animal concreto.

No obstante, los humanos modernos tienen que recordar...

...cosas muy específicas a menudo,...

...como, por ejemplo: ¿dónde dejé aparcado el coche...

...la última vez?

O, ¿dónde están las llaves?

Son cosas muy fáciles de recordar para un ordenador...

...pero resultan complicadísimas para los seres humanos.

Una persona normal pasa muchísimo tiempo...

...buscando cosas, por ejemplo, para el problema de perder...

...las llaves, realmente, puedo solucionarlo en casa,...

...porque siempre dejo las llaves en el mismo sitio...

...y si mi cerebro se confunde entre dónde las dejé ayer...

...y antes de ayer no pasa nada, si se va antes de ayer,...

...porque, al final, las llaves están en el mismo lugar...

...al lado de la puerta y será el mismo lugar que ayer,...

...pero, cuando me alojo en hoteles y viajo mucho,...

...ya no tengo el mismo lugar para dejarlas cada día...

...y entonces puede empezar a perderlas.

Aceptemos que, por un lado, tenemos los ordenadores...

...con una memoria codificada, precisa y distribuida...

...por ficheros y, por otro lado, nuestra memoria,...

...que se basa, bueno, ¿en qué se basa nuestra memoria?

La memoria de un ordenador funciona de un modo muy sistemático,...

...existe un archivo o ubicación para cada información.

Todo está muy organizado,...

...realmente, carecemos de algo parecido en el cerebro.

No puedo decirte la ubicación concreta de tu cerebro...

...en la que se haya el recuerdo de dónde dejaste las llaves ayer,...

...en absoluto.

Tus recuerdos están en el hipocampo...

...y la corteza prefrontal, pero eso no es muy específico.

Todos tus recuerdos se apelotonan ahí...

...y el problema es que si quieres elegir uno en concreto,...

...no tienes ese lugar al que ir para recordar lo que está ahí,...

...y lo que hacemos es utilizar pistas o recordatorios.

Hay quien lo llama memoria contextual.

Contextual es la palabra.

La idea es que sabes algo de lo que buscas,...

...no sabes dónde está pero le dices a tu cerebro:...

...dame todas las cosas que tengan que ver con llaves de coche...

...y el cerebro evocará un montón de recuerdos con las llaves...

...y tú confiarás en poder hacer una criba y obtener...

...el recuerdo correcto, cuanto más específicas...

...sean las pistas que uses al querer recordar algo, mejor,...

...pero esto también significa que hay cosas curiosas del contexto...

...que importan.

En un estudio, en el que se les recitaba a los participantes...

...una lista de palabras, mientras estaban bajo el agua.

Eran submarinistas y unos días después se les pedía...

...que se acordaran de esas palabras, que las repitieran,...

...lo hacían mejor, si estaban bajo el agua...

...que si estaban en tierra firme, no deja de ser sorprendente...

...porque bajo el agua tienes un tubo metido en la boca...

...y lo que haces es intentar acordarte de respirar bien.

El lugar en el que estás cuando aprendes algo,...

...es una de las muchas claves de la memoria.

Para demostrar lo mal que funciona nuestra memoria,...

...tanto en lo específico como en lo general,...

...en tu último libro incluyes varios diseños distintos,...

...dibujos y resulta que si se le pregunta a alguien:...

...¿has visto antes este diseño en alguna parte?

Te dirá: sí, sí, lo recuerdo perfectamente.

Cuando, en realidad, es absolutamente distinto, ¿verdad?

Eso es.

La demostración aquí es que ante un conjunto de cosas,...

...que comparten una especie de parecido familiar,...

...aunque nunca hayas visto el ejemplo central...

...de la familia, puedes llegar a pensar que sí lo has visto,...

...porque todo se entremezcla.

Esto es lo que sucede con nuestros recuerdos.

Se vuelven borrosos, se entremezclan...

...y ya no los distinguimos los recuerdos antiguos...

...con los nuevos, hay mucha interferencia...

...y ahí radica el problema fundamental de la memoria.

Atesoramos recuerdos, con los que vamos hilvanando...

...la vida.

Sin ellos, seríamos individuos despojados de nuestra identidad.

Nuestra memoria es como un gran baúl en el que recolectamos...

...momentos, escenas, personas, palabras, olores, sentimientos.

Pero el cerebro no lo hace en ningún orden determinado.

No clasifica esos recuerdos para que sea más fácil...

...encontrarlos cuando los necesitamos.

En absoluto, a veces, es un poco cajón de sastre.

Somos capaces de reconocer a los que aparecen en la foto...

...del último año del instituto, tomada hace décadas...

...o de recordar la colonia que usaba la vecina,...

...cuando éramos pequeños.

Y, sin embargo, no nos acordamos de qué desayunamos ayer...

...o dónde hemos aparcado el coche.

De todos los apaños del cuerpo humano la memoria se lleva la palma,...

...por eso, lo mejor que podemos hacer es aceptar...

...que la memoria es limitada, que es imperfecta,...

...y que resulta imposible acordarnos de todo,...

...pero hay algunos truquillos para evitar que nos deje tirados...

...cuando más la necesitamos.

Por ejemplo, los pilotos de avión, cada día, antes de volar,...

...tienen que comprobar una serie de variables...

...o acciones como el combustible o la presión...

...y no pueden confiar en recordar si ese día lo han hecho o no,...

...porque, cuando una actividad se repite día tras día,...

...confunde a nuestra memoria.

Por eso, en lugar de sufrir, intentado recordar...

...si han comprobado esto o aquello...

...o, tal vez, fue ayer, siguen uno por uno...

...los puntos de una lista.

De esa forma, están seguros de no dejarse nada...

...y es que las listas son muy útiles...

...y una buena forma de suplir las faltas de la memoria,...

...por eso, no hay que tener reparos en hacerlas.

Podemos hacer listas para cosas triviales.

Pero también muy importantes.

Otra buena astucia es fijarnos en qué cosas nos confundimos...

...e intentar establecer asociaciones.

Si cada día, nos pasamos un buen rato...

...buscando las llaves del coche, lo mejor es que decidamos...

...un lugar y siempre las dejemos allí.

De esa manera, evitaremos perder tanto tiempo cada día.

No recordamos lo que queremos recordar,...

...los recuerdos dependen del contexto, de la frecuencia...

...y de su consolidación.

Creemos que tenemos memoria, pero, en realidad,...

...es ella la que nos tiene a nosotros.

Muchos psicólogos y neurólogos, algunos Premio Nobel,...

...defienden que el cerebro es el órgano más perfecto...

...y sofisticado de todo el universo,...

...no sólo de este planeta.

Y eso es lo que hemos pensado hasta hoy.

Y ahora resulta que una serie de investigaciones,...

...nos descubre que el cerebro lejos de ser algo...

...tremendamente sofisticado, fruto de un diseño inteligente,...

...resulta que es un apaño evolutivo,...

...que unas cosas las hace bastante bien,...

...como elucubrar y otras bastante mal,...

...como memorizar, archivar en la memoria,...

...en un archivo que no tenemos.

Otro tema fantástico, las creencias o las convicciones.

De nuevo, no tenemos ningún código claro.

Me parece recordar que pones el ejemplo de un dentífrico.

Dices que cuando alguien va a una tienda...

...y compra una marca determinada se pregunta,...

...la compra simplemente porque la ha oído...

...o porque ha visto un estudio muy serio,...

...que demostraba que era la mejor.

Cómo decidimos dónde irnos de vacaciones,...

...o cómo decidimos comprar una cosa u otra.

Nos gustaría ser racionales, pero si lo fuéramos realmente...

...para cada cosa que creemos, sabríamos la razón...

...por la que lo creemos, las pruebas que nos han llevado...

...a esa creencia, pero resulta que rápidamente perdemos...

...de vista la razón por la que creemos las cosas.

Simplemente sabemos que lo creemos, no el porqué.

Con el ejemplo del dentrífico, realmente, no recuerdas...

...por qué te gusta uno u otro, simplemente, te gusta...

...y no estás muy seguro, de si es porque comparaste...

...las dos marcas y una era mejor o quizá fue un anuncio...

...que te influyó sutilmente.

Por lo general, no sabemos de dónde proceden...

...nuestras creencias y esto supone un problema,...

...porque, cuando intentamos evaluarlas, desconocemos...

...las pruebas subyacentes y somos influenciables...

...de muchas maneras.

Por ejemplo, hay algo que se conoce como el sesgo de confirmación,...

...que es cuando alguien tiene una creencia...

...y solamente presta atención a las cosas que concuerdan...

...con esa creencia, pero hace caso omiso...

...de las que no, así que, si intentas recordar...

...por qué te gusta un determinado dentrífico,...

...tal vez recuerdes los momentos buenos...

...con el dentrífico y ni pienses en los malos.

Otra cosa fascinante que mencionas,...

...es lo que denominas el efecto halo.

¿Qué quieres decir exactamente?

Por eso, existe el tópico de que todos los cantantes son...

...guapos, si alguien destaca en una dimensión,...

...automáticamente, asumimos que destaca en todas las dimensiones.

En Gran Bretaña, se dio el caso de una mujer...

...que no era demasiada atractiva, pero cantaba muy bien...

...y la gente se quedó pasmada.

Están acostumbrados a ver a personas atractivas,...

...que cantan bien y creen que existe una especie...

...de conexión automática entre ambas cosas.

Por supuesto, que no existe.

El aspecto es independiente de lo bien que cante uno.

Pero las personas seleccionadas como músicos,...

...suelen ser los que son atractivos y además cantan bien.

Y tendemos a generalizar y cuando vemos...

...a alguien atractivo, aunque cante mal,...

...imaginamos que canta mejor de lo que canta realmente.

De eso trata el efecto halo.

Que tú llamas contaminación mental.

Sí, también es un ejemplo de memoria nuevamente,...

...porque nuestra memoria se confunde,...

...se mezclan los distintos recuerdos.

A la gente, le resulta difícil separar la información.

En un experimento, se le mostraba a la gente una foto,...

...ya fuera de un niño guapo o de uno más bien feucho...

...y luego se les decía: este niño hace un rato...

...le ha lanzado una bola de nieve con una roca dentro a otro niño.

¿Qué opinas del pequeño Jaimito que ha arrojado...

...la bola de nieve con la roca?

Si Jaimito era feo, la gente decía: este niño es un delincuente,...

...mandadle a una cárcel para niños o algo así.

¿Cómo demonios puede alguien lanzar una roca a otro niño?

En cambio, si el niño era guapo, la respuesta era:...

...pobrecito, Jaimito, seguro que ha tenido un mal día.

Por tanto, nuestra valoración de alguien varía mucho...

...en función de si es atractivo o no.

Nos acercamos a un tercer campo fundamental...

...para la experiencia humana que es la elección...

...y de ello hablas un poco y cuando hablas de la elección...

...hay un concepto muy interesante que denominas...

...elección con costes irrecuperables.

¿Puedes explicarnos esto de costes irrecuperables?

A veces, tomamos decisiones preocupados por el dinero...

...que ya hemos invertido o por el tiempo,...

...que le hemos dedicado a un proyecto,...

...en lugar de pensar en lo que deberíamos hacer...

...a partir de ese momento.

Hubo un estudio famoso de esto.

Vas al teatro y la entrada te cuesta 30 euros...

...pero, cuando llegas a la puerta, descubres que has perdido la entrada.

Probablemente, no puedas soportar gastarte otros 30 euros...

...para entrar, sin embargo, lo que deberíamos preguntarte...

...no es cuánto dinero has gastado ya, si no:...

...si me gasto otros 30 euros, obtendré 30 euros de placer.

En realidad, no debería importarte que ya te hayas gastado...

...ese dinero, lo que importa es la opción que tienes ante ti,...

...gastarte 30 euros para pasarlo bien o no.

Pero nadie y yo me incluyo, puede abstraerse...

...del hecho de que han perdido la entrada,...

...así que,... Deciden no ir al teatro.

Probablemente, no vayan, aunque seguramente estarían mejor...

...si se gastaran otros 30 euros.

Nuestra historia, en realidad, no importa.

La historia emocional, personal, y la inversión anterior...

...empañan nuestra decisión.

Cuando escribía el libro, pensé mucho en la guerra de Iraq.

Los Estados Unidos se han quedado mucho tiempo allí.

De hecho, siguen allí y podríamos pensar en eso en un ejemplo...

...de coste irrecuperable, porque, tal vez, lo mejor...

...no sea continuar con eso pero, cuando alguien ha invertido...

...mucho, en una opción determinada, quiere en cierto modo defenderla,...

...aunque no sea necesariamente la mejor opción en ese momento.

Realmente, no hay mucha racionalidad en esta manera irracional.

Sí, hay un poco, hay cierta, estamos enormemente influenciados...

...por la memoria.

Un ejemplo es que en EE.UU. existe algo llamado...

...impuesto de sucesión.

El impuesto de sucesión es algo que tienes que pagar...

...si heredas dinero de parientes muy ricos.

La mayoría de EE.UU. creían que era perfectamente razonable,...

...porque hablamos de alguien que recibe unos ingresos...

...procedentes de una herencia y debe pagar impuestos de eso.

Y sólo se aplicaba a la gente muy rica.

Pero algunas personas del Gobierno no les gustaba la idea...

...así que, lo rebautizaron como el impuesto de la muerte.

¿Impuesto de la muerte?

Sí y suena terrible porque aúna las dos peores cosas...

...que hay en la vida: la muerte y los impuestos.

Juntitas, como un paquete.

Y, en lugar de contar con la aceptación...

...del 70% de la población, el 70% se opuso al impuesto.

Hubo un cambio político radical.

Simplemente cambiando el nombre.

No piensan en ello igual, que en el impuesto de sucesión.

Aunque sea exactamente lo mismo.

He aquí un ejemplo de que la memoria y lo que evoca la mente...

...simplemente por las palabras...

...y no por los conceptos subyacentes,...

...influye terriblemente en las decisiones que toma la gente.

Todas las especies animales tienen su método de comunicación...

...más o menos complejo y elaborado.

Algunos animales son capaces de decir muchas cosas...

...pero todas ellas suelen ser muy básicas.

Y tienen un vocabulario, seguramente reducido...

...a pocos conceptos, en cambio, los seres humanos somos...

...los únicos capaces de inventarnos palabras nuevas como internet,...

...ipod, gps.

Hemos desarrollado la habilidad de hablar,...

...de comunicar sentimientos, pensamientos complejos...

...o experiencias que no están pasando...

...aquí, ni ahora.

Sabemos elaborar estructuras complejas...

...y hacer nuevas combinaciones.

Podemos decir:...

Y complicar la frase más y más y más.

Pero a pesar de la complejidad de que es capaz nuestro lenguaje...

...lo cierto es que está plagado de imperfecciones.

Desde la forma cómo pronunciamos las palabras,...

...hasta la manera de construir las frases, llenas de ambigüedades...

...que acaban provocando malos entendidos.

Si el lenguaje fuera un vehículo perfecto de comunicación,...

...eficiente y expresivo, no haría falta...

...información paralingüística, como los gestos,...

...o el tono de voz.

Por eso, los SMS, los mails, incluso las llamadas telefónicas,...

...tienden a provocar más equívocos que la comunicación cara a cara.

Y es que lo difícil no es comunicarse sino comunicar...

...lo que uno quiere comunicar.

Pensemos ahora en otro campo, en el que trabaja el cerebro...

...y que es fundamental:...

...el lenguaje.

En el mundo de habla hispana, tenemos incluso...

...eslóganes electorales, que dicen cosas parecidas...

...hablando la gente se entiende, es un emblema electoral...

...y parece lógico en principio, pero llegas tú y dices...

...y comparto tu opinión, de que eso no es siempre así...

...en absoluto.

El lenguaje es muy confuso.

Es ambivalente.

A veces, muchos cometen el mismo error con el lenguaje...

...que con el cerebro, en general.

Dicen: nuestro lenguajes es mucho más sofisticado...

...que cualquier otro lenguaje animal, así que, tienen que ser...

...lo mejor que pueda uno imaginar.

El argumento hace aguas.

Las lenguas no se inventaron sino que evolucionaron...

...por casualidad y accidente.

En inglés, por ejemplo, y creo que en español sucede...

...algo parecido, puedes decir: el espía disparó al poli...

...con el revólver y todo el mundo cree que ha entendido...

...lo que quieres decir pero, en realidad,...

...puedes querer decir dos cosas distintas,...

...y la mayor parte de las veces, la gente ni se percata...

...de que podrías querer decir las dos cosas distintas,...

...tal vez, ni siquiera sepa cuáles son.

¿Y cuáles son las dos cosas?

Las dos interpretaciones distintas son las siguientes:...

...por un lado, podría ser que un espía tuviera un revólver...

...y que lo utilizara para disparar a un policía,...

...pero, por otro lado, tal vez, había varios policías...

...uno, con una porra, otro, con un revólver...

...y el espía decidiera disparar primero al policía...

...que llevaba el revólver y ocuparse luego del de la porra.

De hecho, lo que sucede en esta frase es ambiguo...

...y muchas frases son ambiguas y la mayor parte de las veces...

...ni nos damos cuenta.

Deducimos lo que la otra persona quiere decir...

...porque el contexto está relativamente claro...

...pero, a veces, no entendemos lo que piensan los demás,...

...ni lo que están diciendo, creemos que lo entendemos...

...pero, en realidad, no lo hacemos.

La gente sobrevalora su capacidad de comprensión,...

...muchos creen comunicarse mejor de lo que lo hacen en realidad.

Hace falta mucha habilidad para ser claro...

...de un modo sistemático y algunas de estas cosas...

...se podrían haber debilitado si alguien hubiera inventado...

...el lenguaje.

Para la frase: el espía disparó al poli con el revólver,...

...se podría haber solucionado fácilmente la ambigüedad...

...como se hace en matemáticas.

Es decir, con paréntesis.

Porque 8 por 4, más 2, es 34,...

...pero 8 por 4, más 2, equivale a 8 por 6,...

...es decir, 48.

Por tanto, las respuestas cambian en función de dónde estén...

...los paréntesis, se podrían agrupar las palabras...

...o utilizar un equivalente para ello.

Las lenguas humanas no lo hacen.

Y la estructura de nuestra memoria es tal, que no seguiríamos...

...el hilo de los paréntesis si estuvieran ahí.

Si tuviéramos un sistema de memoria mejor,...

...podríamos tener un sistema lingüístico mejor,...

...pero no lo tenemos.

Nuestros telespectadores se habrán alegrado...

...como yo me he alegrado, de oírle decir...

...a Gary Marcus, el psicólogo por excelencia...

...de la universidad de Nueva York, que el lenguaje, lejos de servir...

...para entendernos, sirve para confundirnos.

Es fabuloso descubrir de pronto que el lenguaje es lo que es.

El lenguaje es un añadido que le hicimos...

...al sistema digestivo y no es algo...

...que habíamos diseñado para comunicarnos.

El lenguaje es un desastre a la hora de comunicar...

...a una gente con otra gente.

Realmente, lo que estábamos explorando es...

...si efectivamente el cerebro era como creíamos,...

...el artilugio más rico y sofisticado,...

...ya no del planeta, sino del universo,...

...o si, por el contrario, era un apaño evolutivo...

...un arreglito para andar por casa.

Y resulta que el cerebro es mucho más un apaño...

...que el artilugio más sofisticado del universo.

Subtitulación realizada por Azucena Maire Montero.

Redes - El cerebro es una chapuza

30:00 14 jun 2009

El cerebro humano nos parece maravilloso, pero no nos engañemos: es una chapuza que vive para engañarnos. Pensamos que es la herramienta para conocer el universo, pero la única función que la evolución ha impreso en nuestro cerebro es la de intentar sobrevivir a los peligros de la sabana.

Y como la evolución no sigue ningún diseño o plan divino -por mucho que le pese a algunos-, el cerebro dista mucho de ser perfecto. Si pudiéramos rediseñarlo desde cero para obtener el cerebro ideal, muchas de sus funciones serían distintas. Solo nos queda aprender a convivir con un órgano que tiene más de chapuza que de perfecto. Es lo que nos explica el psicólogo de la Universidad de Nueva York, Gary Marcus, y autor del libro Kluge.

El cerebro humano nos parece maravilloso, pero no nos engañemos: es una chapuza que vive para engañarnos. Pensamos que es la herramienta para conocer el universo, pero la única función que la evolución ha impreso en nuestro cerebro es la de intentar sobrevivir a los peligros de la sabana.

Y como la evolución no sigue ningún diseño o plan divino -por mucho que le pese a algunos-, el cerebro dista mucho de ser perfecto. Si pudiéramos rediseñarlo desde cero para obtener el cerebro ideal, muchas de sus funciones serían distintas. Solo nos queda aprender a convivir con un órgano que tiene más de chapuza que de perfecto. Es lo que nos explica el psicólogo de la Universidad de Nueva York, Gary Marcus, y autor del libro Kluge.

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  • 3:02 22 may 2019 Recordamos diez grandes lecciones que aprendimos de la mano del economista, escritor y divulgador científico Eduard Punset: ¿Qué es la felicidad? ¿de qué está hecho el universo y los seres humanos? ¿es más importante la razón o la intuición? ¿hay vida antes de la muerte? ¿podemos conocernos a nosotros mismos? 

  • 1:02 22 may 2019 Eduard Punset ha fallecido este miércoles en Barcelona tras una larga enfermedad. Lo ha confirmado la familia del divulgador científico. Tras la muerte de Francisco Franco, entró en política de la mano de Centristes de Catalunya-UCD. En 1978 fue elegido consejero de Economía y Finanzas de la Cataluña preautonómica, por dicho partido. Fue elegido diputado en las primeras elecciones al Parlamento de Cataluña (1980). Tuvo un destacado papel en la apertura de España al exterior como ministro de Relaciones para las Comunidades Europeas (1980-1981). Tras abandonar la UCD, se presentó como independiente en la candidatura de Convergència i Unió a las elecciones generales de 1982, obteniendo un escaño, que abandonó apenas un año después, en diciembre de 1983. En 2007 le fue detectado un cáncer de pulmón del que pudo recuperarse con tratamiento médico.

  • Punset despide Redes

    Punset despide Redes

    1:19 12 ene 2014

    1:19 12 ene 2014 Eduard Punset y su programa Redes han acercado la ciencia al gran público. Después de 18 años ininterrumpidos el programa ha finalizado. Pero Punset ya prepara otra aventura en RTVE

  • 20:19 18 sep 2013 En el programa de María Casado, Los desayunos de TVE, Eduard Punset presenta su primer libro de ficción 'El sueño de Alicia'.

  • 2:20 07 jul 2013 En esta sección del programa Redes, Eduardo Punset responde a las preguntas de los jóvenes y los niños.En esta ocasión, la pregunta formulada por los niños:¿Porqué los abuelos tienen el pelo blanco?

  • 27:26 07 jul 2013 Nos esforzamos en permanecer jóvenes físicamente ¿por qué no actuar igual sobre nuestro cerebro? Elsa Punset charla con el neurólogo Álvaro Pascual Leone sobre las técnicas de estimulación no invasiva del cerebro, aplicadas tanto a terapia como a mejora de capacidades mentales.

  • 00:46 03 jul 2013 Si tanto nos esforzamos en permanecer jóvenes físicamente, ¿por qué no actuar igual sobre nuestro cerebro? Hoy en Redes, Elsa Punset charla con el neurólogo Álvaro Pascual Leone sobre las técnicas de estimulación no invasiva del cerebro, aplicadas tanto a terapia como a mejora de capacidades mentales como la memoria o la sociabilidad. En el programa, Pascual-Leone nos dará algunos consejos para mantener nuestro cerebro sano y descubriremos además qué piensa la gente sobre la estimulación cerebral no invasiva. ¿Te imaginas que pudieras potenciar tu cerebro cómodamente desde casa? ¿Cómo sería el futuro si los estimuladores cerebrales fueran un elemento más de la vida cotidiana en nuestra sociedad?

  • Ciudadanos en red V.O.

    Ciudadanos en red V.O.

    29:30 30 jun 2013

    29:30 30 jun 2013 Esta semana el programa de divulgación científica de La 2, Redes, analiza la influencia de las nuevas tecnologías en el cambio del aspecto de las ciudades y del comportamiento de sus habitantes. En el futuro, la apariencia de las ciudades no se alejará mucho de su aspecto actual, pero sí que cambiará su funcionamiento: los recursos se utilizarán de un modo más eficiente y razonable, y en general serán más sostenibles de lo que son hoy. Convertir los núcleos urbanos en mejores sitios para vivir será posible gracias a la integración de las tecnologías digitales con las infraestructuras de la metrópolis. En este capítulo de Redes, el arquitecto, ingeniero y diseñador Carlo Ratti revela a Elsa Punset que esta transformación ya se ha puesto en marcha y explica de qué modo las nuevas tecnologías tienen el potencial de cambiar, tanto las ciudades como las conductas de sus habitantes. Ratti es el director del Senseable City Lab, un grupo de investigación que explora cómo las nuevas tecnologías están cambiando la forma en que entendemos el diseño y vivimos las ciudades.

  • Ciudadanos en red

    Ciudadanos en red

    29:30 30 jun 2013

    29:30 30 jun 2013 Esta semana el programa de divulgación científica de La 2, Redes, analiza la influencia de las nuevas tecnologías en el cambio del aspecto de las ciudades y del comportamiento de sus habitantes. En el futuro, la apariencia de las ciudades no se alejará mucho de su aspecto actual, pero sí que cambiará su funcionamiento: los recursos se utilizarán de un modo más eficiente y razonable, y en general serán más sostenibles de lo que son hoy. Convertir los núcleos urbanos en mejores sitios para vivir será posible gracias a la integración de las tecnologías digitales con las infraestructuras de la metrópolis. En este capítulo de Redes, el arquitecto, ingeniero y diseñador Carlo Ratti revela a Elsa Punset que esta transformación ya se ha puesto en marcha y explica de qué modo las nuevas tecnologías tienen el potencial de cambiar, tanto las ciudades como las conductas de sus habitantes. Ratti es el director del Senseable City Lab, un grupo de investigación que explora cómo las nuevas tecnologías están cambiando la forma en que entendemos el diseño y vivimos las ciudades.

  • 2:32 30 jun 2013 En esta sección del programa Redes, Eduardo Punset responde a las preguntas de los jóvenes y los niños.En esta ocasión, la pregunta formulada por los dos jóvenes es:¿Cómo surgió el lenguaje?

  • Ciudadanos en red

    Ciudadanos en red

    00:54 26 jun 2013

    00:54 26 jun 2013 En el futuro, la apariencia de las ciudades no se alejará mucho de su aspecto actual, pero sí que cambiará su funcionamiento: los recursos se utilizarán de un modo más eficiente y razonable, y en general serán más sostenibles de lo que son hoy. Convertir los núcleos urbanos en mejores sitios para vivir será posible gracias a la integración de las tecnologías digitales con las infraestructuras de la metrópolis. En este capítulo de Redes, el arquitecto y diseñador Carlo Ratti revela a Elsa Punset que esta transformación ya se ha puesto en marcha y explica de qué modo las nuevas tecnologías tienen el potencial de cambiar tanto las ciudades como las conductas de sus habitantes. Y además, pondremos a prueba los conocimientos de los ciudadanos en materia de sostenibilidad y veremos cómo mejorarlos

  • 2:05 23 jun 2013 En esta sección del programa Redes, Eduardo Punset responde a las preguntas de los jóvenes y los niños.En esta ocasión, la pregunta formulada por las dos jóvenes es:¿Porqué los gatos ronronean?

  • El ordenador del futuro

    El ordenador del futuro

    27:52 23 jun 2013

    27:52 23 jun 2013 Cada dos años, aproximadamente, se dobla la potencia de los ordenadores. Sin duda, la capacidad de computación avanza a pasos agigantados, pero en un futuro no muy lejano, esta alcanzará un límite que no podremos rebasar con la tecnología que utilizamos actualmente.En este capítulo de Redes, el físico Juan Ignacio Cirac habla con Eduard Punset del desarrollo de los ordenadores del futuro, los cuales, para vencer las limitaciones futuras de la computación clásica, aprovecharán las leyes de la física de lo más pequeño: la mecánica cuántica.Y la Mirada de Elsa aborda la multitarea, una práctica que el cerebro práctica a menudo y, a veces, con exceso. ¿Somos buenos haciendo varias cosas a la vez?

  • La multitarea

    La multitarea

    6:25 23 jun 2013

    6:25 23 jun 2013 "La Mirada de Elsa" abordará la multitarea, una práctica que el cerebro práctica a menudo y, a veces, con exceso. ¿Somos buenos haciendo varias cosas a la vez?

  • El ordenador del futuro

    El ordenador del futuro

    00:49 19 jun 2013

    00:49 19 jun 2013 Cada dos años, aproximadamente, se dobla la potencia de los ordenadores. Sin duda, la capacidad de computación avanza a pasos agigantados, pero en un futuro no muy lejano, esta alcanzará un límite que no podremos rebasar con la tecnología que utilizamos actualmente. En este capítulo de Redes, el físico Juan Ignacio Cirac habla con Eduard Punset del desarrollo de los ordenadores del futuro, los cuales, para vencer las limitaciones futuras de la computación clásica, aprovecharán las leyes de la física de lo más pequeño: la mecánica cuántica. Y la Mirada de Elsa abordará la multitarea, una práctica que el cerebro práctica a menudo y, a veces, con exceso. ¿Somos buenos haciendo varias cosas a la vez?

  • 28:27 16 jun 2013 El neurocientífico Sebastian Seung afronta un reto titánico:desentrañar el patrón de conexiones que hay entre los 100.000 millones de neuronas de nuestro cerebro.Es el llamado conectoma humano y en él podrían residir aspectos de nuestra mente que todavía no podemos comprender. 

  • 2:01 16 jun 2013 En esta sección del programa Redes, Eduardo Punset responde a las preguntas de los jóvenes y los niños.En esta ocasión, la pregunta formulada por las dos jóvenes es:¿Todos los animales tienen cerebro?

  • La capacidad plástica

    La capacidad plástica

    9:16 16 jun 2013

    9:16 16 jun 2013 En la "Mirada de Elsa", veremos cómo podemos aprovechar la enorme capacidad plástica de nuestro cerebro para cambiar nuestros comportamientos más rígidos y rutinarios.

  • 28:27 16 jun 2013 El neurocientífico Sebastian Seung afronta un reto titánico:desentrañar el patrón de conexiones que hay entre los 100.000 millones de neuronas de nuestro cerebro.Es el llamado conectoma humano y en él podrían residir aspectos de nuestra mente que todavía no podemos comprender. 

  • 00:49 14 jun 2013  El neurocientífico Sebastian Seung afronta un reto titánico: desentrañar el patrón de conexiones que hay entre los 100.000 millones de neuronas de nuestro cerebro. Es el llamado conectoma humano y en él podrían residir aspectos de nuestra mente que todavía no logramos comprender, tales como el lugar donde residen los recuerdos. En este capítulo de Redes, Seung explica a Eduard Punset los detalles de su investigación y cómo su trabajo puede contribuir a entender mejor el cerebro y a combatir ciertas enfermedades mentales. Y en la Mirada de Elsa, veremos cómo podemos aprovechar la enorme capacidad plástica de nuestro cerebro para cambiar nuestros comportamientos más rígidos y rutinarios.

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