Guardianes del Patrimonio La 2

Guardianes del Patrimonio

Sábado a las 18.45 horas

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Para todos los públicos Guardianes del Patrimonio - Operación Telar - ver ahora
Transcripción completa

(Música)

Cada año se producen en España cientos de robos de obras de arte.

Un problema contra el que luchan diariamente

agentes especializados de Guardia Civil y Policía Nacional.

Soy Jorge Colomar, detective privado,

y hoy les traigo un nuevo caso de "Guardianes del patrimonio".

(NOTICIARIOS) Los ladrones han entrado en la Biblioteca Nacional...

-Ha hecho saltar todas las alarmas

-Sabía muy bien cómo acceder...

-En el mercado negro por una elevada cantidad.

En una caja fuerte...

-Están coordinados por un grupo creado específicamente para el caso.

con 12 expertos en este tipo de delitos.

(Música)

Fueron 35 obras y, la verdad, supuso una conmoción.

-Esto, tal vez, puede entrar en los anales

de las salvajadas artísticas más grandes cometidas en la historia.

-Desde luego se perdieron obras de carácter único.

-Bueno, para nosotros, como grupo especializado

en Patrimonio Histórico, sí era una prioridad.

Este hombre era uno de los mayores ladrones de arte de Europa.

¿Era este? Sí, es este señor.

"1979...

La revolución islámica triunfa en Irán

y el Ayatolá Jomeini se hace con el poder en diciembre.

Pocos días después, en Huesca,

se produce un robo de arte medieval que conmueve a España.

Todo apunta a que el mayor ladrón de arte

de Europa ha actuado de nuevo.

En este punto es donde arranca la Operación Telar.

El museo de la catedral de Roda de Isábena no tenía alarma.

Aquella noche desaparecieron cerca de 30 piezas.

Tras el golpe, uno de los mayores expoliadores de la historia.

"Roda de Isábena, con poco más de 30 habitantes,

es el pueblo de España más pequeño con catedral.

Precisamente aquí se produce uno de los mayores robos de arte sacro

de nuestra historia reciente.

El caso es investigado por el grupo de Patrimonio de la Guardia Civil.

Gracias al sargento González, puedo acceder al informe policial".

¿Qué sucedió aquí, Manolo, en esta aldea, en el año 1979?

Bueno, concretamente, en una noche de diciembre del año 79,

pues esta catedral que, a día de hoy, está muy bien conservada,

sufrió uno de los mayores robos de la zona.

Como puedes ver, es una zona muy aislada,

muy tranquila... y un hecho como este, que se produzca aquí

pues, bueno, alarmó bastante al entorno.

Manolo, ¿y a cuántas piezas ascendía lo que se llevaron de aquí?

Pues, si nos remontamos en el tiempo y vemos

la denuncia que, en su día, puso del párroco,

podemos encontrar objetos artísticos, arte sacro, un tapiz

y también, como objeto más relevante, la silla de san Ramón,

que es una obra de arte del románico.

¿Qué nombre se le dio a esta operación?

Se le denominó la Operación Telar

¿Por el tapiz posiblemente? Sí, por el tapiz.

"Así es cómo la Guardia Civil

comienza la búsqueda de las 40 piezas desaparecidas;

40 joyas de la Edad Media que,

durante siglos, permanecen en esta catedral.

Y una fría noche de diciembre desaparecen sin más.

¿Qué valor puede alcanzar un lote de arte como este?".

Pues antiguamente se valoró en torno a 150 millones de pesetas.

Hoy en día, sería un millón de euros pero, bueno...

Concretamente, cuando hablamos de obras de arte,

realmente el arte, el valor que tiene es lo que...

aparte del valor histórico, el valor económico es el que uno

esté dispuestos a pagar por él.

"Pero vayamos con el robo.

¿Cómo pudieron moverse los ladrones

en un pueblo pequeño y aislado sin llamar la atención?

Para reconstruir los hechos, me veo con Aurelio,

actual párrocode la catedral".

¿Qué pasó una noche de diciembre del año 1979?

Pues esa noche de diciembre, a pesar de que diciembre es oscuro

y que se hace de noche muy pronto,

pues sería para este pueblo tranquilo y que menos podrían imaginar...

Y sobre todo el sacerdote que entonces estaba aquí,

casi más de 40 años, José María Limiñana.

Entonces él, ese 7 de diciembre

llegó aquí precisamente, a esta plaza que tenemos ahí

y se encontró con que había una imagen, que después veremos,

una imagen románica que estaba tirada ahí en la plaza.

Entonces ya pensó un poco lo peor, vio que entraron al museo

que está donde está ahora la hospedería

y se había llevado el tal ladrón las 40 piezas mejores.

"Una virgen románica tirada en la plaza del pueblo

era la primera evidencia del robo.

¿Y por dónde accedieron los ladrones a este templo románico?".

Él entró por esta zona de aquí. Pero esto no estaba así.

Sencillamente detrás de esta pared, que ha sido restaurada dos veces,

había como un huerto y directamente entraban.

Y este tejado tampoco estaba así.

Era un tejado, pues, como muy primario.

Entonces hicieron un boquete en la pared, entraron tranquilamente

y después se metieron por esta puerta, antigua y original;

una gran puerta románica, que tiene 20 centímetros...

Lógicamente iba preparado con todos los cacharros para abrir una puerta.

Entonces abrieron esta puerta y se supone que, precisamente,

por nocturnidad y para que no les vieran,

porque aquí no vivía entonces nadie,

pues volvieron a salir por aquí.

¿Y cómo se explica?

Llevarían maletas... más bien, yo pienso que sacos,

donde fueronponiendo las piezas, dentro de sacos;

subirían por el agujero que hicieron aquí,

bajarían por alguna pequeña escalera hasta el huerto o calle

y allí marcharon ya a la plaza, porque no vivía nadie por ese sitio.

Claramente no son delincuentes comunes.

Se trata, a todas luces, de ladrones especializados

que saben perfectamente lo que se están llevando.

Esto reduce el número de posibles sospechosos.

Teníamos conocimiento de un ciudadano extranjero, con banda organizada,

lo que hoy se llama grupo u organización criminal,

que se dedicaban a robar obras de arte.

Y bueno, las primeras hipótesis fueron sobre estas personas

porque teníamos conocimiento de hechos similares por la zona.

Incluso en la misma provincia de de Huesca en meses anteriores.

"El grupo de Patrimonio centra sus sospechas en esta persona.

un estudiante de Bellas Artes que fue torciendo su camino

hasta ser en uno de los ladrones

de guante blanco más temidos de Europa.

René Alphonse van den Berghe, conocido como Erik el Belga.

¿Era este? Sí, es este.

¿Y esta es otra fotografía...? Sí, esta es de la época.

Es una ficha policial de la época. Ajá.

Este hombre, concretamente, en el año 76, si no recuerdo mal,

huyó de su país; creo que se fugó de una cárcel y se refugió en España.

"Los ladrones refinados tienen sus predilecciones.

Erik siente debilidad por el arte románico.

Se le atribuye el robo de cientos de piezas por el norte de España.

Desde Cataluña hasta Galicia,

pasando por Aragón, Navarra y Castilla y León.

Una peregrinación nefasta para nuestro patrimonio.

Entonces, en aquel momento, ¿capturar a Erik podía ser una...?

¿Una prioridad para el grupo

de Patrimonio de la Guardia Civil o de la Policía?

Sí, porque este hombre pertenecía a una banda...

A lo que hoy se llama grupo u organización criminal.

Y estaba dedicado exclusivamente

a sustraer obras de arte y bienes culturales.

Este hombre era uno de los mayores ladrones de arte de Europa.

Para nosotros, como grupo especializado en Patrimonio,

sí era una prioridad.

(TV) A finales de los años setenta, los saqueos de Erik y su banda eran

la obsesión de iglesias y conventos de media España.

Así desaparecieron el Calvario de marfil

de Sta. María la Mayor de Toro,

la arqueta que guardaba los restos de Sant Martirià, en Bañolas,

el tesoro de Astudillo

o los tapices flamencos de Sto. Domingo de Castrojeriz, en Burgos.

"¿Cómo puede Erik el Belga dar tantos golpes sin ser sorprendido?

Como buen profesional, prepara cada robo a conciencia.

¿Cuál era su "modus operandi"?

Él se documentaba de los sitios donde sustraía.

Aquí lo puedes mirar en la prensa de la época, del año 79.

Se documentaba, se hacía pasar por turista,

se disfrazaba incluso, tomaba fotografías...

Un poco hacía una serie de previas, como se llama en argot policial.

¿Venía como visitante para tomar conciencia de todo...?

De todo.

"Pero mantengamos la cabeza fría,

no nos dejemos llevar por la leyenda del personaje.

¿Cómo nos podemos asegurar de que se trata de Erik el Belga?

Porque, como artista del robo que es,

deja siempre la firma en sus obras.

¿Es cierto que un día o unas horas antes

del día que se comete el robo,

esta persona viene aquí y hace una visita a la catedral

para ver dónde están las piezas...? Pues mire, me hace una pregunta

que casi es casualidad que se lo pueda contestar.

Yo, alguna vez, de cuando en cuando,

hago la visita a la catedral supliendo a la guía.

Y... pues que yo hice la visita con ese ladrón

el día 7 de diciembre del año 1979 por la mañana.

Aquí precisamente, que es aquí dentro donde estaba el museo.

"Hemos examinado la escena del crimen

y hemos determinado quién puede ser el autor.

¿Pero qué ocurre con la víctima?

¿Qué es lo que se lleva exactamente Erik de la catedral?

Aurelio me entregará de un documento fundamental en mis investigaciones".

Pues mira, yo tengo... ¿Esto es una relación?

Un documento. Fue el primero que se pasó a máquina

catalogando un poco las 40 piezas

y que posiblemente fueron...

Es el que fue a la Guardia Civil para denunciar realmente el hecho.

Tenemos la pieza esta...

Él sabía, lo que se llama la Silla de san Ramón.

Que esto, tal vez, puede entrar en los anales

de las salvajadas artísticas más grandes cometidas en la historia.

Él la cortó a trozos, por dos razones:

una, porque le era más práctico para transportarla.

Pero esa no fue la razón esencial en él.

Que un trozo de esta silla se la iban a pagar muy bien

por ahí en Europa o en los sitios... y así fue.

"Erik el Belga intenta vender por piezas la silla de san Ramón

y esta tela del ajuar funerario de un obispo del siglo X

también es sometida a una brutal mutilación".

Él sabía perfectamente lo que valía más

e hizo lo mismo que con la silla.

Lo rompió también, lo cortó

para venderlo como la silla a más coleccionistas.

De hecho, aquí tenemos trozos que se ven que están cortados.

Y otra cosa realmente de las importantes que robó

es un san Juan del siglo XII

que tenemos arriba en el presbiterio.

"Como hemos podido comprobar, el balance del robo es enorme.

Pero podría haber sido aún mayor".

Seguramente, por ser una talla grande,

ya no les cabría en la furgoneta.

La dejó tirada abajo en la plaza

y, cuando llegó por la mañana, serías las ocho y media o nueve,

pues vio la imagen tirada abajo en la plaza.

Pero se salvó de pura casualidad.

"Entre todas estas piezas robadas,

hay una que destaca sobre las demás.

Fue la razón principal por la que Erik preparó el golpe

en este pequeño pueblo del Pirineo oscense".

Esto fue un encargo de un coleccionista alemán.

Concretamente uno de los objetos que se robó aquí, el tapiz

creemos que fue un encargo.

Ya una vez que el vino, se documentó

y vio todo el arte que había en el interior de esta catedral,

pues bueno, aparte se interesó

por otras piezas que ya le daría salida en el mercado.

"Si todo había sido un robo por encargo,

probablemente el comprador pagó un precio más alto por el tapiz.

Pero dejemos a un lado su valor económico

y centrémonos en su valor emocional".

Era importante porque tenemos aquí

los tres personajes más importantes de la catedral:

que es san Ramón, el obispo más importante que hubo aquí;

tenemos a san Valero, que fue también muy importante por sus restos;

y tenemos a san Vicente Mártir, diácono de san Valero, de Huesca.

En esos días de fiesta se le honraba de un manera especial.

Se rezaba ante el tapiz a diferentes santos,

incluso se le daba incienso... como honrándole,

como una fiesta importante de los santos de la catedral.

"Las piezas quedan desperdigadas por anticuarios de Europa.

La minuciosa labor de la G. Civil permite localizar

y recuperar la mayoría de ellas.

Pero la más importante, el tapiz, sigue desaparecida.

La casualidad hace que Carmen,

una especialista en historia del tapiz,

se tope con ella 30 años más tarde".

Después de haber pasado muchos años

de que el tapiz de Roda hubiera sido robado,

el destino quiso que fueras tú precisamente quien lo encontrara,

que pudiera demostrar que estaba vivo. ¿Cómo fue eso?

Bueno, pues esto ocurrió una noche del 10 de noviembre de 2010.

Estaba yo investigando por Internet

catálogos, tapices...

Y di con el catálogo de la feria de antigüedades Brafa.

¿Esta? Sí.

Es una feria donde se ponen a la venta y se exponen

distintas antigüedades; una feria muy prestigiosa.

Y ahí estaba expuesto, a la venta, este tapiz.

¿Y en ese momento, qué hiciste, con quién te pones en contacto?

Me puse en marcha enseguida.

Me puse en contacto con la brigada de Patrimonio de la Guardia Civil

y puse en conocimiento que había detectado este tapiz

y que había sido robado. Y enseguida se puso en marcha el operativo.

"¿Dónde está el tapiz en estos momentos?

¿Quién lo ha puesto a la venta en la feria de arte?".

Cuando yo lo detecté,

ya se había vendido porque, además, yo me puse en contacto

con el expositor de Brafa

y le pedí información sobre este tapiz.

Me contestó y me dijo que el tapiz se había vendido.

Entonces le dije que si me podía facilitar los datos del comprador

o compradora y me dijo que esto era imposible.

Al menos sabemos quién lo vendió

y que tendrá los datos de quien lo compró.

"La Guardia Civil inicia dos líneas de investigación:

una, para localizar el tapiz;

y otra para determinar dónde había estado todos esos años".

Mantuvimos contacto con autoridades policiales italianas,

alemanas, belgas y, finalmente, con las estadounidenses

porque tenían una pieza que, en el año 79, se sustrajo en España.

"El tapiz sale de España hacia Bélgica y subastado en Múnich,

donde lo compra un coleccionista italiano.

Este, para revenderlo,

se asocia con un intermediario francés

que se lo ofrece a un anticuario de Amberes.

Y aquí es donde lo adquiere un comprador norteamericano.

Un largo periplo que nos lleva hasta Houston.

El tapiz está localizado,

pero los compradores no lo devuelven así como así y oponen resistencia.

Conseguir su regreso depende, en gran medida,

del trabajo de los especialistas españoles de Patrimonio, como Ana".

Cuando se estaba intentando recuperar el tapiz,

lo que los dueños que habían adquirido el tapiz

decían a su favor es que estaba en tan buen estado

que era imposible que fuera el original y que era una réplica.

Entonces, con la ayuda de expertos y la Guardia Civil,

se consiguió demostrar que no, que era el original.

Y nosotros lo documentamos para afirmar que era así,

porque podríamos demostrar perfectamente

cómo es ese tapiz, cómo se ha hecho, todos los datos son como su ADN.

"España tiene que demostrar ante un juzgado norteamericano

que aquella obra es exactamente la misma que se llevó Erik el Belga,

que no se trata de una copia.

Para eso, encuentro todo tipo de pruebas".

Las fotos que aportó la trabajdora del museo

provenían de un catálogo de bienes de un inventario que tenían

de Roda de Isábena del año 42,

más otra del año 1920.

Esa foto, junto con la foto que sacamos del catálogo de Brafa...

Nuestro departamento de identificación de Criminalística

hizo un estudio de cotejo y superposición de imágenes.

Pues se dieron cuenta de que todos los elementos

y todos los detalles coincidían al 100%.

Y después se hizo un estudio de los escudos heráldicos.

Y también eso certificó que, efectivamente, eran los mismos.

"¿Lo tendría igual de claro el tribunal norteamericano?

La comisión española que viaja a Houston

se guarda un as en la manga.

Algo que relacionaría definitivamente aquel tapiz

con el robado por Erik el Belga:

unas manchas de cera".

Se desplazaron a Estados Unidos,

concretamente conservadores de tapices de Patrimonio Nacional,

historiadores de Aragón

y agentes del grupo de Patrimonio de la Guardia Civil.

Y pudieron examinar in situ el tapiz que, aparte de la época,

también en las fotos se observaba cómo tenía restos de cera,

de haber estado en el altar.

Por tanto, eso se apreciaba en las fotos y se pudo ver in situ.

Por tanto, todos esos elementos,

más la investigación de la G. Civil con los informes periciales,

pues ya las autoridades estadounidenses

dictaminaron que, efectivamente, el tapiz se restituiría a España.

(TV) Hay que transportarlo con sumo cuidado,

aquí van casi 5 siglos de historia. Y desenvolverlo con más cuidado aún.

La cooperación ha sido imprescindible para que el tapiz vuelva a España.

La Operación Telar acabó por intervenirlo en Houston, Tejas,

en noviembre del año pasado.

Un marchante había pagado por él cerca de 300 000 euros.

Volamos desde Estados Unidos a Madrid

y la Guardia Civil en todo momento custodiando el tapiz.

Y una vez que llegamos a España, la autoridad judicial

dijo que el tapiz tenía que ser depositado

en el Instituto de Patrimonio Cultural de España.

"Y es que, en 30 años, pueden ocurrir muchas cosas.

Por eso, antes de ser expuesto al público,

es necesario hacerle al tapiz un examen concienzudo

en el Instituto del Patrimonio Cultural de España".

El tapiz robado por Erik el Belga os lo traen a vosotros

en un momento cuando se recupera... ¿en qué estado, cómo se encuentra?

Pues sorprendentemente bien. Estaba limpio,

por lo que imaginamos que, en algún momento de su historia,

mientras estaba escondido, porque había sido robado,

pues se debió de restaurar. Por lo menos limpiarlo y forrarlo.

Lo estudiamos por el reverso, que es donde yo tengo acceso

a todas las costuras y todo el proceso de tejeduría,

digamos que han realizado los tejedores.

Entonces, con esta lente que ves aquí,

nosotros hicimos un barrido fotográfico

de todo el reverso y el anverso, centímetro por centímetro

Y averiguamos cosas muy curiosas.

"A día de hoy, el tapiz se expone en el museo de Huesca

Aunque no se descarta que pueda volver algún día a Roda de Isábena.

¿Y qué pasó con Erik el Belga?".

Detenido uno de los mayores expertos

mundiales en el tráfico ilegal de obras de arte.

Se trata de René van der Berghe, más conocido como Erik el Belga.

La policía española le ha detenido en Málaga,

en cumplimiento de una orden internacional de busca y captura

dictada por las autoridades belgas por su presunta implicación

en el robo de 26 esmaltes de los siglos XII y XIII

del museo municipal de la ciudad francesa de Limoges.

En el año 82 sí fue detenido en España. Pasó unos años en prisión;

después obtuvo la libertad provisional

y, bueno, según tenemos conocimiento, a posteriori ha colaborado

con las fuerzas de seguridad

para la recuperación de obras y bienes culturales.

Hoy día no tiene nada pendiente con la justicia, él ya cumplió

y vive como un ciudadano más en España.

Sí, aparte él, la mayoría de delitos de la época ya están prescritos.

"Erik el Belga trató de limpiar su mala imagen

volviendo años después a Roda de Isábena

a pedir perdón por aquel robo.

Aunque el recibimiento que tuvo no fue del todo bueno.

Y es una vergüenza... y lo que pasa hoy, totalmente otra vergüenza.

¿Este hombre qué hizo en su día?

Se llevó cuatro cosas que no apreciaba nadie...

O apreciábamos poco realmente, ¡y ahora ha dado un auge aquí...!

"¿Y qué pasaría si Erik volviera de nuevo al pueblo?

¿Habrán cambiado sus habitantes de parecer?".

Si se presenta aquí Erik el Belga, ¿qué pasaría?

Bueno, yo no sé cuál sería mi reacción.

Lo que le diría es que todavía no creo mucho en su arrepentimiento.

"Para bien o para mal, toda esta historia ha supuesto

que esta escena que representa a la Virgen con san Valero,

san Vicente y san Ramón, se le una para siempre otra figura más:

la de Erik el Belga".

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Guardianes del Patrimonio - Operación Telar

04 abr 2020

Treinta años viajando por Bélgica, Alemania, Italia, Francia y, finalmente, Estados Unidos. Fue el periplo que sufrió el valioso tapiz que el conocido ladrón Erik el Belga sustrajo de una catedral aragonesa en 1979. Hasta allí se desplaza Jorge Colomar para conocer de primera mano cómo fue el robo.
 

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