Guardianes del Patrimonio La 2

Guardianes del Patrimonio

Sábado a las 18.45 horas

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Para todos los públicos Guardianes del Patrimonio - Operación Odyssey - ver ahora
Transcripción completa

"Cada año se producen en España cientos de robos de obras de arte.

Un problema contra el que luchan, diariamente, agentes especializados

de Guardia Civil y Policía Nacional.

Soy Jorge Colomar, detective privado,

y hoy les traigo un nuevo caso de "Guardianes del patrimonio".

(NOTICIARIOS) "La empresa cazatesoros Odyssey

encuentra un barco con más de 600 000 monedas de oro...

-Que podría venderlo por una muy elevada cantidad...

-Están coordinados por un grupo

creado específicamente para el caso.

-De un barco español hundido en 1804".

(ANTONIO NIETO) Nos encontramos esa embarcación

con una serie de buzos a bordo,

unos permisos muy raros... y nos llamó mucho la atención.

(VICTORIA STAPLES) Nunca se puede rescatar

ni buscar barcos que son del rey.

(JUAN LUIS SIERRA) Estas culebrinas no cuadran

con el armamento de la fragata.

-Es nuestro deber hoy recordar

las vidas de aquellos 200 marinos españoles,

que murieron hace 200 años.

(IVÁN NEGUERUELA) En primer lugar, es patrimonio español.

Este es el origen del caso Odyssey.

"2007. La pequeña Madeleine McCann

desaparece en El Algarve portugués sin dejar rastro.

Ese mismo año, una empresa estadounidense

dice haber encontrado el mayor tesoro submarino de la historia.

El Ministerio de Cultura

sospecha que se trata de los restos de un galeón español

y nuestras administraciones

ponen en marcha un despliegue conjunto sin precedentes.

Es el comienzo de la "Operación Odyssey".

-Ha sido un reto. Nunca antes nadie había intentado

rescatar una moneda tras otra, habiendo tantas a esa profundidad.

Así que estábamos verdaderamente preocupados sobre cómo cogerlas.

-Es un tesoro de novela pero es real.

Y además es uno de los mayores encontrados nunca.

La compañía Odyssey lo ha encontrado

entre los restos de un galeón hundido hace 400 años

en el Océano Atlántico.

"17 toneladas de monedas de oro y plata,

valoradas en 370 millones de euros.

Un enorme botín que ningún pirata habría podido imaginar".

(NOTICIAS) "Estos exploradores marinos acarician las monedas.

Y hasta les hablan. (HABLA EN INGLÉS)

"Las autoridades españolas sospechan que Odyssey

las ha extraído de un barco español hundido.

Buscando indicios sobre el origen del tesoro,

me encuentro con Iván,

director del Museo de Arqueología Subacuática de Cartagena".

Tengo aquí la primera noticia del caso Odyssey.

¿Qué te dice a ti esto?

19 de mayo de 2007. Efectivamente.

Odyssey encuentra el mayor tesoro submarino.

Esto es el momento en que Greg Stemm,

director técnico de Odyssey,

comunica al mundo que se han llevado

en dos aviones, desde Gibraltar a Tampa (Florida),

600 000 monedas.

Yo creo que ese fue su gran error.

Dar una rueda de prensa, publicarlo en su web.

Este es el origen del caso Odyssey.

¿Por qué crees que lo hizo?

Para que le subieran las acciones, la cotización.

Odyssey cotizaba en Bolsa.

Todas las grandes compañías de cazatesoros,

de los grandes cazatesoros

de la década de los setenta hasta hoy mismo, 2019,

venían cotizando en Bolsa.

Era para que les subiera el valor de sus acciones.

"Revisando la prensa de esos días, me llama la atención el secretismo

con el que Odyssey envuelve la operación.

Los responsables de la empresa eluden dar detalles

de la localización exacta del barco

y hablan de un galeón con un nombre de cuento,

"El Cisne Negro".

La empresa Odyssey, que también trabaja en la costa española

buscando en nuestros fondos marinos,

no quiere dar pistas y sólo ha dicho

que se trata de un barco de la época colonial,

que se encuentra en algún lugar del océano Atlántico.

Un punto conocido por los buscadores de tesoro modernos

como la zona de "El Cisne Negro".

Iván, ¿qué es eso del cisne negro?

Bueno, otra de las maniobras

de distracción de la empresa Odyssey.

Ellos, lo primero que dijeron, el 17 de mayo de 2007, fue:

"se trata de un barco previsiblemente inglés,

hundido en aguas internacionales".

Dos argumentos que ponían coto

definitivamente a cualquier declaración española;

si era inglés, no había nada que hacer

y si está en aguas internacionales, la cosa se complica.

Tengo que decir que el presidente

de la asociación española de galeones,

a los 20 días ya dijo: "ni cisne ni negroni inglés,

esto es el barco de Nuestra Señora de las Mercedes".

"Como Odyssey no facilita la localización del pecio,

intento localizarlo siguiendo la ruta de sus buques.

Informes de la Guardia Civil

sitúan a varios barcos de la empresa en Gibraltar.

Allí son sorprendidos en varias ocasiones

navegando por aguas españolas.

Por eso, para Juan José, teniente del Grupo de Patrimonio,

las sospechas que recaen sobre ellos

no son nada descabelladas".

Juanjo, esta es la ficha de investigación del caso Odyssey.

Cuándo vosotros, la Guardia Civil, tenéis conocimiento

de que el Odyssey está haciendo prospecciones en la zona.

Bueno, nos podemos remontar al año 2001,

cuando tienen lugar las primeras identificaciones

de embarcaciones de esta empresa.

Y a partir de ese momento, ¿empezáis una labor

investigación y seguimiento por las aguas españolas?

Sí, así es. Bueno, se realizaron

diferentes líneas de investigación,

dirigidas todas ellas a intentar averiguar

si, finalmente, se encontraban expoliando alguno de los pecios.

Y claro, esta es la realidad. Identificar qué embarcaciones

llevaron a cabo esos trabajos...

"Ya tengo constancia de la presencia de Odyssey en España.

¿Pero cómo actúan realmente sus barcos?

¿Qué podemos encontrar a bordo que les delate?

La clave está en el ROV,

siglas inglesas de 'vehículo operado remotamente'.

Un robot que permite hacer exploraciones submarinas

a profundidades, hasta hace poco, inimaginables".

Una superficie equivalente a seis campos de fútbol

repleta de monedas y metales preciosos procedentes de Perú...

Por favor, explícame cómo funcionan estas máquinas

que utiliza Odyssey en sus trabajos de búsqueda.

Bueno, eso es un ROV. Son unos aparatos extraordinarios.

Este, en concreto, bajaba hasta 5000 metros.

Con esto vas abajo y llevas cámaras fijas y móviles,

tanto de foto como de vídeo o filmación.

Y llevas además dos brazos de titanio

que tú puedes operar desde arriba.

El instrumento no es bueno ni malo, depende del uso que se le dé.

Sin embargo, la empresa Odyssey lo utilizaba

con dos potentes brazos de titanio para ir removiendo el fondo,

desinteresándose absolutamente de cualquier elemento,

vestigio del pasado que no fuese moneda.

Se interesaba exclusivamente por las monedas.

"Los guardacostas españoles

se topan en varias ocasiones con submarinistas de Odyssey

en nuestras aguas.

Sin ir más lejos, Antonio, el patrón del barco donde navego,

fue testigo directo de una de esas prospecciones".

Antonio, ¿qué contacto has tenido tú con la "Operación Odyssey"?

Bueno, el contacto que tuvimos aquí en Cádiz,

yo, en concreto, estaba de servicio un día

que abordamos una embarcación

que se encontraba en la bahía de Cádiz

Y nos encontramos esa embarcación con una serie de buzos a bordo

unos permisos muy raros. Y nos llamó mucho la atención.

La embarcación era una embarcación auxiliar

de un barco grande que se llamaba Luisa.

¿Esa intervención era antes de que Odyssey

hiciera público el hallazgo del tesoro?

Sí, sí, efectivamente, fue antes.

Nosotros, la embarcación esta le hemos hecho inspecciones

tanto en bahía de Cádiz

como en la desembocadura del Guadalquivir,

desde la parte de Chipiona, Huelva y demás.

Es donde lo hemos visto haciendo inspecciones.

Las tres de la tarde, sábado 14 de enero,

aquí estamos... Toda esta semana venimos hablando

de este barco cazatesoros expoliando en aguas españolas

y aquí lo tienen ustedes...

"Si, como sostiene Odyssey, las monedas se extraen de un pecio

situado en el Atlántico Norte,

¿por qué llegan a Florida en un vuelo desde Gibraltar?

Las incoherencias eran muchas,

pero el tiempo corría en contra y lo primero era reclamar

ante los tribunales estadounidenses".

Iván, ¿cuándo demanda España a Odyssey en el tribunal de Tampa?

Inmediatamente, Jorge, debe ser como a los 15 días,

es decir, muy pronto. Los primeros días de junio, más o menos,

del año 2007 y ya empieza todo el proceso

que acabó al cabo de cinco años, en febrero del 2012.

(NOTICIAS) "Buscaron y desempolvaron documentos para demostrar

que la Mercedes era una fragata española

que la Armada inglesa hundió en 1804".

"Las evidencias nos conducen, claramente,

a un barco español hundido al sur de Portugal:

la fragata Nuestra Señora de las Mercedes".

¿Vosotros sabíais que el barco se estaba moviendo por el Algarve

donde estaba el barco Ntra. Sra. de las Mercedes?

Pudimos conocer por dónde se estaban...

moviendo, porque tienes la obligación de comunicar

los movimientos que vas a hacer; aunque, muchas veces,

se puede detectar que apagaban los sistemas de detección.

No obstante, en esa zona,

a través del Centro de Arqueología Subacuática

de Cádiz se sabía que esa zona donde operaban,

al sur de Portugal,

se conocía la existencia del hundimiento de la fragata

Nuestra Señora de las Mercedes.

"Un momento crucial de la investigación

es el registro realizado al buque Odyssey Explorer

al salir de Gibraltar".

(NOTICIAS) "La Guardia Civil obligaba a volver a puerto

a una nave cazatesoros de la multinacional

de exploración marina Odyssey".

"Igual que los GPS de los móviles sitúan a los delincuentes

en la escena del crimen,

el historial del sistema de navegación del barco

lo situaría cerca del pecio de Las Mercedes".

¿Qué se buscaba en ese registro?

En el registro lo que buscábamos, principalmente,

pues eso... cualquier documentación que permitiera obtener

los datos de posicionamiento para poder...

Poder cotejar, exactamente, dónde habían trabajado;

así como personal de abordo

qué trabajo... qué misión desarrollan estas personas abordo.

"Ya tenemos constancia de las operaciones de Odyssey

al sur de Portugal; pero ¿cómo tuvieron ellos

conocimiento del naufragio de Las Mercedes?".

"Sin duda, esa información debió salir de aquí...

Del Archivo General de Indias de Sevilla.

Para obtenerla, los cazatesoros

habían contratado a tres personas a las que ocultaron

sus verdaderas intenciones.

Una de ellas es Victoria.

Su testimonio será decisivo en el caso".

¿Cómo contactan contigo la empresa Odyssey?

Pues allá a finales del año 2005,

se pusieron en contacto conmigo para hacer un estudio,

una especie de base de datos

de... de barcos hundidos por muchas zonas del mundo:

el Caribe, Yucatán...

También la costa del Algarve hasta Gibraltar;

pero era... eso... una base de datos con una información muy básica:

año, nombre de barco y dónde, aproximadamente, había naufragado.

¿Qué datos se podían encontrar aquí sobre el pecio

y la localización de Nuestra Señora de las Mercedes?

Ahí está toda la información que se pueda imaginar

sobre el... el comercio, la navegación entre España e Indias.

Entonces, aquí se encuentra mucha correspondencia,

como hubo una batalla,

evidentemente, hay mucha información sobre la batalla: cómo transcurrió,

información sobre la carga...

Hay un momento en que te das cuenta de que sus intenciones son otras.

Bueno, nosotros todos los meses mandamos la lista de barcos

encontrados en el Archivo de Indias.

Y en una de esas listas, pues, figuraba

el nombre de La Mercedes, no recuerdo el mes que era,

y... pero yo, rápidamente,

dije este está ahí, pero es una fragata de guerra

con lo cual no les podía interesar

porque se sabe que la ley universal dice que no se puede rescatar

ni tampoco... intentar...

Eh... buscar barcos que son del rey.

En ningún momento... como mandas tantos barcos

y tanta listas, nosotros pudimos haber pensado

que estaban buscando La Mercedes. Ajá...

Sobre todo, porque yo dije que era una fragata de guerra.

"Si tal y como parecía era una fragata de guerra,

al hacerlo público estaban poniendo de manifiesto

el delito cometido.

Sin embargo, los responsables de Odyssey

no parecían preocuparse e, incluso,

se lo tomaban con un particular sentido del humor".

(ODYSSEY) "No nos importa quiénes sois ni la edad que tenéis,

pero no hay nada como ver el sol reflejado en el oro".

(VICTORIA STAPLES) Digo... "qué es esto", "cómo puede ser",

"qué habéis hecho"... Y me dicen: "Ah, nosotros no podemos decir nada".

Y digo "¿Cómo que no decís nada? Somos los investigadores".

"Bueno, le damos una pista: el nombre del barco

es el mismo que el de una marca de coches".

¿Cómo se puede ser tan...?

¿No...?

"El objetivo fundamental

es tumbar el relato de Odyssey

y demostrar que se trata de un barco de la Corona española.

Lo que, según los tratados internacionales,

daría a España pleno derecho sobre el tesoro.

Por eso, me sumerjo en el Archivo de Indias

para tratar de recopilar cualquier información

existente sobre La Mercedes".

"No solo constato la existencia del barco,

también doy con manuscritos que hablan de su carga

y tripulación, documentos que examino,

meticulosamente, con ayuda de Victoria".

Victoria, yo tengo aquí unos documentos del caso Odyssey,

¿qué me puedes decir de ellos?

Vamos a ver...

Ah, esto está muy bien, es el estado general

de la Real Armada y es una lista de los...

Cañones, corbetas, fragatas...

que formaban parte de la Real Armada en 1804.

Y aquí... vemos, claramente, en la lista

a Nuestra Señora de las Mercedes.

El pecio... sí. Sí, con sus 38 cañones,

fabricado en La Habana (1788).

Entonces, esto es un cuadro de la carga

que llevaba La Mercedes junto con los otros tres...

Otros tres buques que viajaban con ella.

Estado general de los caudales

y efectos... o sea, los caudales sería la plata y el oro.

Los efectos sería todo lo demás que conducen

las fragatas de guerra, es importante.

Aquí está lo que le hubiera interesado mucho

a Odyssey que es la plata y el oro, porque abordo iban unos 600 000...

Unos 600 000 pesos.

"Lo mismo que había llevado a los cazatesoros a La Mercedes

podía servirnos para traer su carga de vuelta a España.

Pero, además de los documentos, las imágenes captadas por Odyssey

durante la inmersión esconden varias pruebas

que pueden ser determinantes en el juicio de Florida".

Iván, ¿cuáles son las pruebas que presenta España

para demostrar que este barco era Nuestra Señora de las Mercedes?

Fueron muchas, fueron muchísimas.

Primero que el cargamento era español, es inequívoco,

las monedas de nuestros Borbones son inconfundibles

por su nariz, la nariz borbónica que es inconfundible

y eran todas las monedas españolas. Hay un botón de latón

de la Real Marina española.

Este documento número 6 está hablando del mando

del capitán D. José Manuel Goicoa.

Una vez que se bajó al fondo del mar

encontramos el mango de una cucharita de plata

con las iniciales del capitán J. G., José Goicoa.

"Para comprender mejor el valor de esas pruebas,

es preciso conocer su contexto.

¿Qué se esconde tras el hundimiento de La Mercedes?

La batalla del Cabo de Santa María

fue la antesala de una de las páginas más tristes

de la historia de España: Trafalgar".

Iván, ¿cuál es la historia del naufragio de la fragata

Nuestra Señora de las Mercedes?

Se produce en octubre del 1804,

justo un año antes de Trafalgar.

Hay una decisión en Londres...

De ir a la guerra contra España para hundir nuestra flota;

porque ellos sabían que Napoleón, el amo de Europa,

no tenía flota, la flota la tenía España.

"La expedición regresaba de Perú con una importante carga de monedas,

cuando alcanzó la costa del Algarve, cuatro potentes fragatas inglesas

le salieron al paso y pidieron su rendición.

Se inició una batalla igualada en número;

pero la mala suerte hizo que La Mercedes

saltara por los aires y la contienda se decantara del lado inglés".

(IVÁN NEGUERUELA) La Mercedes explosiona porque un proyectil inglés

impacta en la santabárbara y se quedan los ingleses sin monedas.

Muere toda la tripulación española... casi toda, no toda.

Después del hundimiento, lógicamente,

España tiene que declarar la guerra a Inglaterra,

esa es la clave que subyace tras todo esto.

"Desmontada la tesis de que el tesoro de Odyssey

viene de un barco inglés,

la empresa norteamericana intenta demostrar,

en el juicio de Tampa,

que La Mercedes era un barco comercial y no un buque de guerra".

"¿Por qué pretenden negar algo tan evidente?

Porque las leyes internacionales dictan que los barcos de la Armada

son una extensión del territorio de cada país".

¿Cómo fue tu labor en la documentación que se llevó

al juicio de Tampa?

Mi labor fue... eh... Darles papeles sobre el hecho

de que el barco era una fragata de guerra.

Por otro lado, un barco de mercancías

hubiera llevado especies como azúcar, cuero...

Cacao... tintes para textiles...

Y... no hubo nada de esas mercancías

en este barco, este barco llevaba, principalmente, dinero

para pagar... cosas y que le hacía falta al Estado.

"Pero el Ministerio de Cultura no las tenía todas consigo,

Odyssey aporta una prueba que desmonta

la tesis española y que podría dar un nuevo rumbo al juicio.

Imágenes de unos cañones del siglo XIV

que nada tenían que ver con una fragata como La Mercedes,

unas culebrinas que, a día de hoy, se encuentran

en este taller de restauración de Cartagena,

donde nos recibe Juan Luis".

Esas culebrinas se funden 200 años antes del hundimiento de La Mercedes,

aparecen en los vídeos que Odyssey hace sobre el pecio.

Podéis entender que estas culebrinas no cuadran con el...

El armamento que llevaba la fragata.

"La documentación sobre el barco, la cuchara del comandante,

y el botón de la Marina española... Con la aparición de los cañones,

todas las pruebas recopiladas durante meses,

podían saltar por los aires como la fragata Mercedes.

Sin embargo, lo que parecía que iba contra nuestros intereses

acaba jugando a favor".

¿Cómo es posible que dos culebrinas del siglo XVI

regresaran para España en un barco del siglo XIX?

Debió ser o que las traen a la Corte porque pertenecían a dos virreyes,

o bien son de algún particular que se las traen para su finca

o para su casa familiar aquí, en España, una finca o lo que fuera.

En un documento del Archivo General de Indias, "Estado de fuerza y vida",

viene relacionado que se envían...

Dos cañones de bronce inútiles, es decir, dos cañones ya amortizados

y se embarcaron en La Mercedes,

estos son los cañones a los que se refería ese documento

del Archivo General de Indias.

Mira, en este caso, Jorge, estos son...

Documentos escaneados del Archivo General de Indias, en Sevilla.

(LEE EL DOCUMENTO) Dos culebrinas excluidas de bronce.

"Por más pruebas que se tuvieran,

el tesoro no podría regresar a España

hasta que el tribunal de Florida no diera un veredicto.

¿Cuál fue el resultado final de esos cuatro años de litigio?".

Finalmente, un juzgado de...

Del estado de Florida, en Tampa, en Estados Unidos,

ordena la restitución de todo...

De todas estas piezas que ascendía a casi 17 toneladas.

"El tesoro de la fragata Mercedes

vuelve a España dos siglos después de su salida de Perú".

(NOTICIARIO) "La sentencia del Supremo de Estados Unidos

es firme, España tiene 10 días para recuperar el tesoro.

Ahora solo falta traer las monedas a España y restaurarlas a

antes de distribuirlas por museos nacionales".

"El interés que despierta el tesoro es enorme

y museos de toda España pretenden custodiarlo.

Finalmente, debido a las complicadas condiciones

que requiere su exposición se decide que su sede

sea el Museo Nacional de Arqueología Subacuática de Cartagena".

Aquí tenemos uno de los bloques...

Pequeño, este es un pequeño bloque pero...

De monedas...

Para que veas cómo salen.

A nosotros nos interesa conservarlo tal como está,

porque esto es... forma parte de un contexto.

Odyssey lo que hace...

Es separar esos bloques en monedas individuales.

"¿Y qué habría pasado si España no hubiera recuperado el tesoro?

La intención de Odyssey era vender las monedas

una a una por internet,

de esta manera nunca podríamos haber contemplado su grandeza

y los restos de La Mercedes habrían quedado dispersos,

no ya en el mar, sino por los cinco continentes".

Iván, ¿por qué es tan importante que el tesoro del Odyssey

volviera y regresara, nuevamente, al Estado español?

En primer lugar es patrimonio español.

En segundo lugar y muy importante,

porque nunca hemos excavado un galeón español.

Se nos están escapando, escapando...

Y los cazatesoros van por delante de nosotros.

Es muy importante, es la primera vez que se abre una puerta

para conocer un capítulo importante del Imperio que eran nuestros barcos.

(JUAN JOSÉ ÁGUILA) Es una manera de que los que perdieron la vida,

más de 200 personas que perdieron la vida, aquel fatídico día

de octubre de 1804...

Pues... es una forma de hacerlos volver a casa, finalmente.

"Del tesoro arrebatado por Odyssey

se ha hablado y se seguirá hablando mucho.

Pero pocas veces se ha puesto de relieve la importancia

de las actuaciones que llevó a cabo

la Guardia Civil durante el proceso.

Gracias a ella, no solo se ganó el juicio de Tampa,

también el juicio más duro de todos...

El del tiempo".

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Guardianes del Patrimonio - Operación Odyssey

21 mar 2020

El expolio submarino más famoso de la historia reciente de España es el protagonista de este nuevo capítulo de Guardianes del Patrimonio. Jorge Colomar analiza con los expertos del caso cómo fue el saqueo de las 600.000 monedas de oro y plata de la llamada Operación Odyssey.

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  1. francisco jose montes ramirez

    Enhorabuen por la serie! Acabo de ver el capitulo Operacion Odissey y me ha encantado pero me gustaría hacer dos comentarios. Hubiera estado muy bien y es de justicia que se hubiera incluido la colaboración ciudadana que hubo en este caso al principio del mismo porque me consta que asi fue. Y también considero que ha faltado nombrar al museo ARQUA de Cartagena con su correcto nombre MUSEO NACIONAL DE ARQUEOLOGIA SUBACUATICA pues en el programa no se incluye el hecho de que es un museo nacional y ese es un aspecto relevante y mas en el tema de que se trata. saludos cordiales francisco montes

    03 abr 2020