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El Método

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No recomendado para menores de 12 años ¿Podíamos predecir la pandemia del coronavirus? ¿qué lecciones hemos aprendido de otras pandemias?
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Hola, soyLuis, y esto es "El método".

Veréis, si les preguntarais a los científicos

que se dedican a los virus o a la salud global,

sin excepción, os dirían que una pandemia,

como la de covid-19, se esperaba hace tiempo,

que no era una cuestión

de si iba a existir sino de cuando iba a suceder.

Ahora, seguro que lo de la pandemia y el confinamiento

es más que un fuerte incentivo para escuchar a los académicos

así que os propongo que hoy nos sumerjamos

en la historia y la ciencia de cómo otras epidemias nos han afectado,

qué deberíamos haber aprendido de ellas

y sobre todo, que estamos, todavía a tiempo de aprender.

Vamos.

A ver, no, nos pongamos "conspiranoicos",

no se sabía que sería este virus

o que arrancaría en Wuhan a finales de 2019,

pero una pandemia de este tipo era esperable,

en el ámbito científico se hablaba de ellos mucho antes

de la charla TED de Bill Gates que todo el mundo cita ahora.

Mirad, este artículo es de 2007,

en el que se dice que los coronavirus

son una bomba de relojería.

Si les hubiéramos hecho caso hace más de una década.

En fin, en este viaje por la historia de las epidemias recientes,

quiero que miréis aquí debajo, donde tenemos una línea temporal

en la que va apareciendo

las principales epidemias de las últimas décadas

y en este lado de la pantalla la mortalidad que causaron.

Así estamos situados todo el rato

porque quiero que extraigamos lecciones

de este y otros episodios con la ayuda de uno de los mayores expertos

globales en enfermedades emergentes, que además,

resulta que es colega de mis tiempos neoyorquinos

y también de los tiempos en los que se podían dar abrazos, mirad.

Adolfo, la pandemia de Covid-19,

¿se parece a alguna otra cosa en la historia?

Yo que lo que más se asemeja del pasado

son a pandemias anteriores de gripe

quizás no tan grande en cuestión de mortalidad,

aunque todavía no sabemos cuánto va a ser,

como lo que fue la gripe de 1918.

Aquí está la famosa y mal llamada gripe española.

Se la considera como la peor pandemia global de la historia

ya que en un período muy corto tiempo

mató entre 50 y 100 millones de personas en todo el mundo.

Solo en España 300.000 perdieron la vida.

Pero aunque se la conozca como española ni mucho menos empezó aquí.

Apareció, probablemente, en otoño de 1917,

a finales de la Primera Guerra Mundial,

en Fort Riley, en Kansas, Estados Unidos.

Con el traslado de tropas a Europa, a me diados de abril del 18,

la gripe ya hacia estragos en las trincheras,

pasó a Francia, a Gran Bretaña, a Italia y llegó finalmente a España

Claro, los medios de comunicación de los países

que participaron en la guerra

estaban bajo censura militar,

por lo que ocultaron la pandemia, en cambio, España era neutral

e informaba en la prensa

de los nuevos caso de la "fiebre de tres días"

o la enfermedad de moda,

que llegó a contraer, por cierto, incluso el rey Alfonso XIII.

En fin, que me pierdo por la historia.

En verano de 1920 la pandemia terminó por sí sola

para entonces o te había matado

o habías desarrollado inmunidad natural contra el virus.

Y ahora regresemos al presente, la gripe española acabó atenuándose,

¿crees que pasará lo mismo con Covid-19 o especulo demasiado?

Es especulación pero es muy fácil que este virus se convierta

en un virus epidémico estacional que cause problemas

parecidos a los de la gripe estacional o incluso

menos que la gripe estacional

porque a lo mejor no es capaz de cambiar tanto como la gripe,

cambia de año en año, no existen tantos cambios, que sepamos,

entre los conocidos coronavirus humanos que causan un catarro común

y si eso es así, el virus se volvería casi

como otro de los coronavirus humanos infectando, fundamentalmente,

a gente que ha nacido después de la pandemia,

que tendrá un catarro y que a lo mejor, se vuelve a reinfectar

pero en cada reinfección, cada vez la enfermedad es más leve

y al final se encuentran protegidos contra el virus.

¿Se parece a alguna otra cosa en la historia?

Quizá más parecida a la gripe de 1957 que fue un H2N2 nuevo

que también causo un gran número de personas afectadas,

un incremento en mortalidad y también ocasionó muchos problemas.

Y bueno, pues, en cuanto a otras como SARS o MERS

esos son virus que han dado problemas pero han sido problemas

que han sido más fáciles de contener.

Se caracterizan porque hay contagios entre personas que tienen

que todavía no tienen síntomas, de otro modo que es muy difícil

el poder aislar a los infectados.

El virus lo que quiere es pegarse primero

y luego entrar dentro de nuestras células pulmonares,

parece que tan solo dos pequeños cambios genéticos

han permitido a este SARS 2 infectarnos mejor

que sus parientes en murciélagos.

La primera es que se pega casi a la perfección

y mucho mejor que el SARS 1 a unos receptores,

una especie de antenas

muy abundantes en nuestro tejido pulmonar,

se llaman ACE2, luego, a la hora de entrar dentro,

usa la mejor proteina posible que produce nuestro cuerpo,

la furina, la misma que usaba, por cierto,

el virus de la gripe aviar, que por suerte,

no podía usar lo del ACE2.

Este Covid-19 ha cantado línea y bingo,

para nuestra desgracia.

Hablando de estar peor, es cierto que cuando pensamos...

Cuando pensábamos en pandemias nos imaginábamos la peste,

que describía el otro día, Víctor Briones.

Dejadme a ver qué encuentro del vídeo.

La peste bubónica nos puede sonar a una...

enfermedad medieval, a una enfermedad antigua,

a una enfermedad, en fin, en blanco y negro,

o de grabados medievales, como digo,

y sin embargo, hay focos activos ahora mismo en Madagascar.

La peste bubónica en el siglo XIV practicamente

terció la población europea, es decir,

que se llevó por delante casi a un tercio de la población europea,

fue brutal.

Pero volvamos con Adolfo, un tercio de la población...

Bueno, nos centramos en la que tenemos entre manos ahora.

Adolfo, ¿serviría de algo una mejor vigilancia de patógenos emergentes?

Bueno, hay virus que son más impredecibles

que quizás sea mucho más difíciles de saber

que puedan realmente saltar a yo creo que zica, por ejemplo,

la epidemia de zica, era una epidemia mucho más impredecible

que las epidemias que ha habido de este virus

porque ya conocíamos el virus del SARS que es muy parecido a este,

que ya causó problemas, en cuyo caso se podría haber monitoreado mejor

la presencia de virus como este del SARS en sitios donde hay contacto

Esto me recuerda a algo que nos contó Nerea Irigoyen

sobre lo imposible que es intentar evitar

la evolución natural de los patógenos.

Espera que lo busco.

Aunque tengamos una vacuna que pueda ser eficaz contra este tipo de virus

si el virus muta dentro del animal

y puede volver a saltar otra vez a ser humano,

volveremos a tener una nueva enfermedad.

Con lo cual, nuestro gran reto es que no podemos controlar

cómo va a evolucionar esa enfermedad en los animales.

¿Pandemia? Pandemias ha habido desde la noche de los tiempos,

pero a diferencia de todas las anteriores hoy sabemos,

hoy tenemos herramientas que nos ha brindado la ciencia

para no solo ser conscientes de ese riesgo

sino vigilar activamente a especies de riesgo,

tomar medidas preventivas y sobre todo, estar preparados

para la próxima pandemia, que os recuerdo,

no es cuestión de si, sino de cuándo.

Podríamos haber salvado numerosas vidas

si hubiéramos escuchado a la ciencia,

no volvamos a cometer el mismo error,

por favor.

Nos vemos en el siguiente episodio.

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¿Podíamos predecir la pandemia del coronavirus? ¿Qué lecciones hemos aprendido de otras pandemias?

15 abr 2020

Muchos científicos ya esperaban la llegada de un virus como el causante de COVID-19, lo que no podían predecir era cuándo iba a pasar. En El método, nos sumergimos en la historia de otras pandemias y analizamos qué lecciones podemos extraer de ellas y, tal vez, qué podríamos haber evitado.

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