Presentado por: Félix Rodríguez de la Fuente Dirigido por: Félix Rodríguez de la Fuente

Recuperamos a uno de los más importantes protagonistas de la historia de la televisión en nuestro país: Félix Rodríguez de la Fuente, legendario naturalista que falleció hace 32 años en Alaska, el 14 de marzo de 1980, mientras realizaba uno de sus documentales sobre fauna y naturaleza.

Más información en nuestro especial "30 años sin Félix".

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El hombre y la Tierra (Fauna ibérica) - La bella matadora - ver ahora
Transcripción completa

En los fríos y hermosos amaneceres del otoño,...

...se pueden encontrar inscritas en el suelo,...

...entre las hojas recién caídas,...

...inscritas, sobre todo, en los troncos de los sauces,...

...las huellas de esa preciosa criatura...

...a la que acabamos de ver en la noche capturar un ratón.

Se trata de la jineta.

Es tan bonita, que le hemos dado el nombre de la bella matadora.

Porque resulta también extraordinariamente eficiente...

...para la depredación.

Pero hay un misterio en su biología que nos gustaría resaltar.

Según las notas que hemos tomado,...

...podemos ver en las páginas de nuestro cuaderno...

...que su distribución geográfica es de lo más insólito.

Viven en África, excepto el Sáhara,...

...en el sur de Arabia...

...y en Europa, solo en la Península Ibérica...

...y en el suroeste de Francia.

¿Cómo se las arreglaron las jinetas para pasar...

...del continente africano a la Península Ibérica?

Hace poco tiempo que los biólogos se han puesto de acuerdo en esto.

Se pensaba que en épocas remotas, un puente pétreo...

...que ocupaba el Estrecho de Gibraltar...

...había permitido el paso a las jinetas.

Pero no había restos fósiles suficientemente claros...

...como para demostrar esta teoría.

Después, se pudo comprobar que las jinetas...

...estaban domesticadas en casa de los egipcios...

...mucho antes que los gatos para cazar ratones.

Los árabes, en la conquista de la Península,...

...traían también jinetas para cazar ratones en sus futuras casas.

La jineta, amigos míos,...

...que aparece aquí, en el dibujo,...

...es un regalo, como tantos otros, que nos hizo el Islam.

Pero lo asombroso...

...es que algunas jinetas escapadas de las casas de los árabes...

...fueran capaces de colonizar toda la Península Ibérica.

Prácticamente, en todos sus ecosistemas.

Desde la montaña al valle.

Este aparente misterio quedará desvelado...

...después de que ustedes conozcan...

...las asombrosas facilidades...

...que tiene esta criatura para sobrevivir.

Lo cierto es que las jinetas,...

...haciendo gala de una gran adaptabilidad,...

...fueron conquistando los ecosistemas de la Península.

Desde el subdesierto hasta la montaña.

Nosotros vamos a estudiar...

...a las jinetas protagonistas de esta película en una cárcava.

Concretamente, en la hoz de Pelegrina, en Guadalajara.

Estas gráciles y silenciosas criaturas...

...prosperan dondequiera que encuentren arbolado y roquedo.

Y en las cárcavas u hoces,...

...se dan los dos elementos...

...donde las jinetas se refugian y traen al mundo a sus pequeños.

Avanzado ya el otoño,...

...las jinetas de la cárcava descienden del roquedo...

...para esconderse en unas madrigueras templadas.

Se encuentran en los viejos chopos llenos de oquedades...

...donde la termorregulación resulta más grata que en las rocas.

Estos centenarios chopos,...

...que muchas veces son despreciados y son pasto del fuego,...

...ecológicamente, resultan de gran importancia.

En sus entrañas, nidifican o se albergan...

...multitud de pequeños y medianos animales.

Nuestra pareja de jinetas...

...se alberga durante los meses del invierno...

...en el corazón del viejo chopo.

Y nosotros, cuando se desperezan al atardecer,...

...podemos contemplar su extraña faz.

Pertenecen...

...estos pequeños mamíferos de unos dos kilos de peso de media...

...al antiguo grupo de los vivérridos...

...de los que después descenderían...

...los félidos, por un lado, y las hienas, por otro.

Como primitivas,...

...las jinetas resultan tremendamente adaptables.

Pero hay que verlas en acción para darse cuenta...

...de lo que representa la vida de estas criaturas...

...en los bosques que les sirven de hábitat.

Capaces de saltar y desplazarse en los árboles...

...con mayor agilidad que las ardillas,...

...son de los pocos mamíferos de su peso...

...que pueden descender cabeza abajo por el tronco de un pino.

Viéndolas en acción,...

...se comprende la acción de balancín que ejerce la cola.

Se comprende también la acción que ejercen sus uñas falciformes...

...y retráctiles, como las de los gatos.

Toda la anatomía al servicio de una prodigiosa agilidad.

Avanzado el otoño,...

...en la cárcava, los frutos de los majuelos,...

...los escaramujos y otras bayas silvestres están en sazón.

Esta circunstancia nos permite comprobar...

...que las jinetas, aparte de depredadoras,...

...son también vegetarianas.

Es decir, de dieta omnívora.

En las 40 piezas dentarias...

...que hay en los maxilares de las jinetas,...

...se comprueba perfectamente esta facultad.

Las muelas son cortantes y, a la vez, trituradoras.

Particularidad que únicamente aparece...

...en los carnívoros primitivos.

Pero primitivismo...

...es sinónimo de adaptabilidad.

De falta de especialización.

Y dentro del amplísimo espectro...

...de su depredación,...

...constituyen los roedores pequeños y medianos...

...el más elevado tanto por ciento de su dieta.

Estamos contemplando una rata común.

Seguramente, asombra a nuestros seguidores...

...la capacidad de la rata de alcantarilla...

...para trepar por las ramas finas.

También la rata es un roedor muy primitivo.

Puede utilizar la cola como quinto miembro...

...casi como los monos.

No ha pasado inadvertido a la jineta...

...el movimiento de la rata en lo alto del árbol.

Y tampoco la rata ha sido sorprendida.

Su técnica va a consistir, precisamente,...

...en trepar hasta las ramas más finas.

Quizá, con la esperanza de que no aguante el peso de la jineta.

Quien no conozca a las jinetas...

...difícilmente hubiera podido adivinar...

...el increíble desenlace de la cacería.

Comprobamos la utilidad de la cola como balancín.

Y también la tremenda eficacia de las mandíbulas,...

...capaces de matar en el acto a una rata.

Son muy cautelosas las jinetas.

Comienzan su actuación...

...al atardecer.

El día lo pasan durmiendo...

...en el interior de sus bien protegidos habitáculos.

La pareja, el macho y la hembra, suelen descansar en el mismo árbol.

Con cautela, inician su correría cuando se pone el sol.

Y se da la circunstancia...

...de que explotan territorios de caza que conocen a la perfección.

En las noches de luna llena,...

...cuando nuestro satélite asoma sobre la roca de la cárcava,...

...se pueden seguir con precisión...

...los movimientos de las jinetas en su cazadero.

Generalmente, los árboles desnudos del soto.

Allí encuentran, además de roedores,...

...los pájaros que duermen en las altas ramas.

Este es el caso de la corneja,...

...que parece haber oído el leve roce...

...de las patas de la jineta sobre las hojas secas.

Y la jineta, que tiene una enorme sensibilidad a la luz,...

...ha descubierto el leve movimiento de la corneja.

Se va a iniciar una cacería...

...que va a tener un insólito desenlace...

...por la presencia de una segunda jineta...

...que va a oír los graznidos del córvido.

En la noche, la corneja es incapaz de desplazarse.

Solo puede volar hasta las ramas próximas del árbol vecino.

Y difícilmente verá la silueta perfectamente camuflada...

...por lo tachonado de su piel de su enemiga.

Solamente una exquisita precisión en la dentellada...

...y un arrojo indomable pueden permitir...

...a un depredador como la jineta abatir a un córvido fuerte...

...y evidentemente peligroso como la corneja.

Pero toda la matanza de la cazadora...

...está siendo observada por una invasora de su territorio de caza.

Estas escaramuzas,...

...que pueden tener lugar entre la pareja de jinetas,...

...no son demasiado cruentas.

Parecen formar parte de una pelea ritualizada.

Lo cierto es que la jineta vencedora se llevará el trofeo.

Con la llegada de la primavera,...

...los árboles del soto se cubren de follaje.

Y en los tocones,...

...en las troncas medio podridas...

...que restan de las talas, van a encontrar madrigueras ideales...

...para traer al mundo a sus pequeños...

...después de una gestación que dura de 10 a 11 semanas.

Descubrieron nuestras cámaras...

...la madriguera de las jinetas de la cárcava...

...en el interior de un viejo tronco de sauce.

Pero no filmaron a los pequeños hasta los dos meses de edad.

Teníamos miedo de que la madre los abandonara...

...o perecieran asustados.

Es, como siempre, en plena noche,...

...cuando las jinetas inician su actividad.

La luna da de lleno en la abertura de su madriguera.

Y podemos contemplar a la madre y a sus hijos.

Precisamente, en esta época del año,...

...las jinetas deben cazar más para alimentar a la prole.

Y fieles a sus costumbres rutinarias,...

...vuelven a cazar al soto.

En primavera, son más abundantes allí los conejos.

Dotada también de relativamente buen olfato,...

...la jineta trata de seguir sus rastros en el suelo.

Pero son el oído y la vista...

...los sentidos que le guían en la caza.

Ha tratado de capturar al conejo con la técnica del turón.

Pero es, quizá, demasiado corpulenta para emplear esta estrategia.

La circunstancia de que una jineta...

...haya tratado de cazar dentro de una madriguera de conejos,...

...nos da una idea de la gran adaptabilidad de estas criaturas.

Habrá de recurrir la jineta...

...a su táctica favorita de caza para sorprender al conejo.

Silenciosa como un fantasma,...

...ha caído sobre el gazapo a la puerta misma de la madriguera.

Un sumario examen de la presa...

...y es trasladada hasta el cubil...

...donde esperan hambrientos los pequeños.

Podemos comprobar que los depredadores...

...cazan para toda la familia.

Con dos meses de edad,...

...las pequeñas jinetas...

...esperan escondidas a que venga la madre con la caza.

A los cinco o seis meses,...

...se disolverá la familia.

A los dos años,...

...las jóvenes jinetas serán individuos adultos...

...que alcanzarán el desarrollo típico de la especie...

...y traerán al mundo otros pequeños.

En poco más de 20 minutos,...

...hemos hecho una descripción obligadamente sumaria...

...de las costumbres de este asombroso carnívoro.

Criatura sumamente primitiva y extraordinariamente bella.

Criatura que, traída a la Península por los árabes...

...hace quizá mil años, se las ha arreglado para conquistar...

...todos los biotopos posibles.

Y la observación sumaria de la jineta...

...nos ha permitido comprobar...

...que sus presas más abundantes son los roedores.

Que también dan muerte a córvidos, que se alimentan de vegetales.

En pocas palabras, que son carnívoros útiles.

Deberán ser protegidos por la ley en todas las épocas.

Si las jinetas capturan de vez en cuando un conejo,...

...bien merece la pena la acción...

...como especializados destructores de roedores que llevan a cabo.

En la balanza, sus acciones positivas predominan...

...sobre las negativas.

Apenas saciado el apetito,...

...la vieja jineta limpia cuidadosamente las zarpas...

...donde se ocultan las uñas falciformes...

...y retráctiles.

Y nosotros podemos contemplar una vez más...

...la elasticidad y la belleza de esta criatura.

Ciertamente, las jinetas son abundantes...

...en casi todos los ecosistemas españoles.

Pero mueren muchas, víctimas de los cepos.

Víctimas de los huevos envenenados que se colocan en los campos.

Sería una verdadera pena que este regalo...

...que nos hizo el Islam fuera a desaparecer de nuestros campos.

Sería una verdadera pena que la bella matadora,...

...que tan tardíamente se incorporó a nuestra fauna, desapareciera.

El hombre y la Tierra (Fauna ibérica) - La bella matadora

28:05 24 oct 2020

La gineta es un mamífero depredador de costumbres nocturnas, que vive en todo el África, en la Península Ibérica y en el suroeste de Francia; en este capítulo se recoge la biología de este eficiente mamífero.

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