Presentado por: Félix Rodríguez de la Fuente | Dirigido por:  | Félix Rodríguez de la Fuente

El programa más conocido de Félix Rodríguez de la Fuente, legendario naturalista que falleció en Alaska el 14 de marzo de 1980 mientras realizaba uno de sus documentales sobre fauna y naturaleza.

Más información en nuestro especial "30 años sin Félix".

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El hombre y la Tierra (Fauna ibérica) - La conquista del agua II - ver ahora
Transcripción completa

En el primer capítulo de La conquista del agua...

...contemplábamos el nacimiento de un río de montaña.

En las aguas transparentes,...

...las larvas de algunos insectos acuáticos.

Constituyen el nutrimento de dos criaturas prodigiosas.

El mirlo acuático,...

...un pájaro profundamente emparentado con los gorriones,...

...jilgueros o pardillos,...

...que es capaz de explorar los más profundos y rugientes rincones...

...de los ríos de montaña.

Otra criatura insólita, el desmán de los Pirineos.

Un mamífero que prácticamente no había sido descrito por la ciencia.

Volvemos nosotros, amigos de la fauna ibérica,...

...a la búsqueda de la familia de mirlos acuáticos del río dulce.

Avanzada ya la primavera,...

...las larvas de los insectos de agua...

...tienen que moverse en aguas superficiales.

Constituyen, por consiguiente,...

...fáciles presas para los jóvenes mirlos de agua.

Aquí, un individuo adulto de frigáneo.

Aquí una larva, protegida por la cápsula...

...que se camufla con pedacitos de madera y piedras:

la larva del feroz ditisco.

Todas fáciles presas para los jóvenes mirlos acuáticos...

...que dejábamos la semana pasada horas después de abandonar el nido.

Toda la familia, amigos míos, se dispersa...

...por la ribera del río donde han nacido,...

...no muy lejos del nido, porque más allá...

...estará el territorio de otro mirlo de agua,...

...perfectamente defendido por los adultos.

Han de enfrentarse con muchos problemas,...

...los jóvenes mirlos de agua...

...para aprender el duro oficio de pescadores de las aguas movidas.

Instintivamente exploran ya todos los rincones...

...de la fractuosa ribera del río.

Contemplando a estas criaturas,...

...se desprende inmediatamente la impresión de que adoran el agua.

El pico, tremendamente ejecutivo,...

...despedaza con facilidad los duros caparazones...

...de los insectos acuáticos.

Y la madre, contemplando siempre a su progenie,...

...monta la guardia al mismo tiempo que instruye a los polluelos...

...en la pesca de sus menudas presas.

Crece rápidamente el plumaje de los mirlos acuáticos.

A los pocos días de salir del nido, son capaces ya de volar,...

...pero si no son asustados, prefieren permanecer en el agua...

...comiendo infatigablemente.

Han de golpear primero, antes de tragarlas,...

...las feroces larvas de los insectos depredadores,...

...que podrían morder incluso en su mucosa gástrica.

De ahí el incesante golpeteo al que someten...

...los jóvenes mirlos acuáticos a sus presas.

Son capaces también estas criaturas de levantar las piedrecillas...

...bajo las cuales se ocultan sus menudas presas.

E increíblemente, habiendo de permanecer...

...gran parte de su vida en el agua,...

...se bañan con tremenda periodicidad.

Sin embargo, resulta comprensible...

...que para mantener, precisamente, la impermeabilidad del plumaje...

...han de limpiarlo de cualquier sustancia,...

...que venga a hacerle perder estas características.

Precisamente por esta razón, amigos míos,...

...no hay mirlos acuáticos en las aguas...

...aunque estén ligeramente contaminadas.

Después del baño, viene la toilette,...

...lo que se denomina 'olear el plumaje',...

...es decir, impregnarle en la grasa...

...que los pajarillos extraen con el pico...

...de la glándula uropígea,...

...situada en el nacimiento de la cola.

Dedican a esta labor los mirlos acuáticos...

...gran parte de su tiempo.

La madre, adornada con el blanco babero...

...que la hace inconfundible,...

...parece que quiere dar un ejemplo a sus polluelos.

Entre los muchos enemigos que tienen los polluelos...

...del mirlo acuático,...

...quizá destaquen las grandes culebras de agua.

Prácticamente invisibles en el medio en que se desenvuelven,...

...dotadas de enorme agilidad,...

...estos reptiles tratan de sorprender,...

...a los inexpertos mirlos de agua.

Entregado al meticuloso y profundo cuidado del plumaje,...

...el pajarillo no se percata de la presencia del depredador.

Pero aparece un tercer personaje en el drama...

...que va a modificar sustancialmente su desenlace.

La nutria, amigos míos, la reina del río,...

...ha venido a cazar al cazador.

La culebra de agua es una presa favorita de las nutrias y,...

...de alguna manera, ha reestablecido...

...el equilibrio ecológico en su medio...

...este mustélido acuático.

Tras una semana de aprendizaje, siempre dirigidos...

...por sus padres, los pollos de los mirlos acuáticos...

...se encuentran ya muy próximos a la emancipación.

Son capaces ahora de realizar...

...los más perfectos movimientos natatorios.

Actúan en superficie, como en este caso,...

...o bajo la piel del agua.

Su plumaje es ya mucho más apretado y perfecto.

Y las alas, no solamente les sirven para volar,...

...sino también para desplazarse bajo al agua transformadas...

...en aletas natatorias.

Poco después de que los pollos del mirlo acuático...

...se hayan emancipado, sus padres emprenderán...

...un nuevo ciclo reproductor.

Y aquí podemos nosotros contemplar las habilidades...

...de los mirlos acuáticos.

Siempre a la búsqueda y captura de las distintas larvas...

...de los insectos acuáticos.

No de pececillos, que con muy escasa frecuencia,...

...capturan los Cinclus cinclus.

Se había especulado con la posibilidad...

...de que fueran destructores de alevines,...

...pero ha podido demostrarse que ningún documento quizá...

...tan preclaro como estas imágenes,...

...que todas las habilidades tróficas, es decir,...

...alimentarias de los mirlos acuáticos están dirigidas,...

...fundamentalmente, a la captura de invertebrados.

Por ejemplo, la rara habilidad para desalojar...

...a la larva del frigáneo de su cápsula protectora.

Junto a la madre, el polluelo puede ingerir...

...perfectamente a estas blandas larvas...

...después de haber aprendido perfectamente,...

...no sólo a pescarlas,...

...sino también a librarlas del duro caparazón.

Empiezan ya a considerar los mirlos acuáticos adultos...

...a sus polluelos como invasores de su territorio.

Muy pronto, no tendrán más remedio que buscarse la vida...

...en otros tramos del río.

Pero estarán para entonces perfectamente dotados...

...de habilidades para poder defenderse...

...en cualquier lugar de la ribera.

En verano es muy fácil la captura de insectos acuáticos.

La competencia será mucho más difícil...

...cuando llegue el invierno.

Cuando los mirlos acuáticos, disueltas las familias,...

...se enfrenten entre ellos para defender sus territorios de pesca.

Porque estas aves no abandonan más que en el caso...

...en que se hielen los tramos de los ríos,...

...los lugares donde actúan.

Va cambiando ya el aspecto del joven mirlo.

La blanca pechuga que caracteriza al adulto...

...va apareciendo gradualmente.

De tal forma que en la próxima primavera tendrán ya...

...en aspecto de un mirlo acuático hecho y derecho.

Pero también los jóvenes mirlos acuáticos sufren bajas...

...antes de que llegue el período de su emancipación.

Otra familia instalada en un tramo alto del río...

...nos va a manifestar a nosotros este matiz dramático...

...de la vida de todos los pájaros y, en realidad,...

...de todos los animales, exceptuado quizá el hombre,...

...que pueblan nuestro planeta.

La depredación específica: la nutria.

En una ocasión ha salvado la vida del mirlo acuático.

Ahora, puede significar su muerte.

Pero no sólo los mirlos acuáticos tienen enemigos.

También el otro protagonista de nuestra película,...

...el desmán de los Pirineos, mucho mejor dotado si se quiere...

...para librarse de los depredadores acuáticos,...

...cae a veces en una sutil e inopinada trampa.

Me refiero, amigos míos, a las garras del cárabo,...

...de la rapaz nocturna.

Está perfectamente dotado el desmán para detectar...

...la presencia de enemigos dentro del torrente del río.

Puede ubicar por la colocación, cualquier movimiento de alarma...

...en las ondas del agua.

Sin embargo, está incapacitado para adivinar la absolutamente...

...silenciosa e inmóvil presencia del cárabo.

Descrita la vida de los dos pequeños conquistadores del agua:

el desmán de los Pirineos y el mirlo acuático,...

...no podemos abandonar la ribera del río dulce,...

...sin hacer una pequeña presentación de otro pájaro...

...que también se merece este título.

Nos referimos al martín pescador.

Dedica, como los otros dos protagonistas...

...de nuestra historia, gran parte de su tiempo...

...al cuidado del plumaje.

Porque también el martín pescador se gana la vida en el agua.

Es cierto que sus inmersiones son mucho más rápidas...

...como las de un torpedo.

Y aprovechamos nosotros precisamente la parada nupcial,...

...cuando más pescan los martines pescadores, para tratar...

...de arrancar al secreto de los remansos cristalinos,...

...las zambullidas del martín pescador.

Contrasta la hermosísima librea del martín pescador...

...que lo transforman en joya de nuestros ríos,...

...con los sobrios colores del desmán de los Pirineos...

...y del propio mirlo acuático.

No es fácil para el ave, como demuestran los fotogramas,...

...capturar mediante rápidas inmersiones...

...las escurridizas presas.

La hembra, durante la parada nupcial,...

...es alimentada prácticamente por el macho.

Por esta razón, hemos ubicado nosotros nuestras cámaras...

...cerca de un nido de martines pescadores.

Finalmente, hemos tenido la oportunidad...

...de asistir a una captura.

Y, amigos míos, nosotros quedamos asombrados cuando vimos...

...a través del objetivo de nuestra cámara,...

...el tamaño de la pieza que había cobrado el martín pescador.

Algo así, como un pescador humano que hubiera pinzado...

...una trucha de 70 kilos de peso.

Prácticamente, el mismo que tiene el pequeño cuerpecillo del pájaro.

Pero no terminó nuestro asombro en el tamaño de la captura,...

...sino en la laboriosísima ingestión, que tuvo lugar...

...después de que el martín pescador golpeara repetidamente...

...el cuerpo del pez para desarticularlo...

...y hacerlo más fácil de engullir.

Un almuerzo asombroso en el que la pequeña joya alada...

...de nuestros ríos ingiere, desde luego,...

...más de la mitad de su propio peso.

Terminado el laborioso desayuno, espera a su vez la hembra,...

...que el macho pesque para ella.

Vamos a tener nosotros la oportunidad de asistir,...

...con todo detenimiento, a una ceba nupcial.

Algo así, como un regalo de bodas que el macho hace a la hembra...

...antes de realizar la cópula.

Se baña el macho, lanzándose simplemente al agua,...

...en una inmersión que no tiene el objeto de pescar...

...sino sencillamente el de mojar su plumaje.

En este aspecto, también se diferencian netamente...

...los martines pescadores de los mirlos acuáticos.

Para bañarse no se posan en un remanso de escasa...

...profundidad, sino que se lanzan, en picado, a las aguas movidas.

Devora, entretanto, la hembra, el pececillo.

Y como adelantábamos, también entre los martines pescadores,...

...los regalos nupciales tienen una misión concreta.

Y así, amigos míos, hemos tenido nosotros la oportunidad...

...de conocer a los tres pequeños y audaces conquistadores del agua.

Animales que únicamente pueden vivir en las aguas cristalinas...

...y puras, animales que deberán ser como el símbolo de aquello...

...que también el hombre necesita y que, cada día,...

...está contribuyendo a destruir:

la vida y la pureza en las aguas de nuestros ríos.

El hombre y la Tierra (Fauna ibérica) - La conquista del agua II

25:11 26 dic 2020

El mirlo acuático es capaz de realizar inmersiones en aguas batidas y rápidas para capturar las larvas e insectos adultos de que se alimenta. El desmán de los pirineos , insectívoro emparentado con los topos, permanece bajo las aguas más de un minuto.

El mirlo acuático es capaz de realizar inmersiones en aguas batidas y rápidas para capturar las larvas e insectos adultos de que se alimenta. El desmán de los pirineos , insectívoro emparentado con los topos, permanece bajo las aguas más de un minuto.

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