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Para todos los públicos El escarabajo verde - Al borde del abismo: Episodio 1 - ver ahora
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Subtitulado por Accesibilidad TVE

(Música)

El año pasado fue diferente a cualquiera que hayamos conocido.

La pandemia ha traído bloqueos, distanciamiento social,

y ha alterado nuestra propia forma de vida.

Más personas que nunca han recurrido a la naturaleza

y han encontrado consuelo en el mundo natural.

Los animales expulsados por los humanos

han tenido la oportunidad de regresar.

No hay duda de que la pandemia de covid 19

nos ha hecho reevaluar lo que nos importa

y cuestionarnos cómo estamos viviendo nuestras vidas

y el impacto que estamos teniendo en el planeta.

Pero hoy estamos perdiendo más plantas y animales

que en cualquier otro momento de la historia.

Es fácil pensar que no se puede hacer nada, que es demasiado tarde.

Pero los conservacionistas de toda Europa

están ganando victorias reñidas.

En este programa veremos cómo en Irlanda

la ardilla roja y el charrán rosado

están siendo recuperados del borde de la extinción.

Descubriremos cómo el zorro ártico en Noruega

y la tortuga boba en España

están regresando, ambos luchando contra el cambio climático.

En las ciudades de Europa veremos cómo estamos aprendiendo a vivir

con el vencejo, el murciélago y el halcón peregrino,

en lugar de expulsarlos.

Desde los océanos hasta nuestras montañas y ciudades,

mostraremos cómo podemos cambiar el rumbo

y traer de vuelta la vida salvaje de Europa

desde el borde del abismo.

Europa ha sido bendecida con mares enormemente productivos,

con muchos animales que viajan miles de millas para reproducirse,

y alimentarse de sus riquezas.

pero, lamentablemente, su futuro es incierto.

La contaminación plástica, el cambio climático y la sobrepesca

están ejerciendo una presión extraordinaria

sobre nuestros océanos.

Pero en este contexto se están realizando notables esfuerzos

para proteger las especies que viven en nuestros mares.

Sin ir más lejos, aquí, en el Mar de Irlanda.

Nos dirigimos a un par de islas gemelas

conocidas colectivamente como Rockabill,

cerca del puerto de Dublín.

Es el último lugar donde esperaríamos encontrar

una de las grandes historias de éxito en conservación de Europa.

Estas islas albergan una hermosa ave marina migrante

y una de las aves reproductoras más amenazadas de Europa.

Tienen picos, principalmente, negros

y un hermoso rubor teñido de rosa en el pecho.

Y son, aproximadamente, un cuarto del tamaño de una gaviota.

Comparten la isla con el charrán común y el arao negro.

Pero, recientemente, la existencia misma del charrán rosado

se veía sombría.

Toda la población de Europa

se redujo a solo 400 parejas reproductoras

y nadie sabía por qué.

Eso fue hasta que a la isla Rockabill vino el rescate.

El doctor Stephen Newton es el supervisor

de este proyecto de conservación.

Todavía no lo hemos resuelto,

pero la disminución ocurrió en toda Europa,

casi al mismo tiempo.

Por lo que tendemos a pensar que algo estaba sucediendo

en las zonas de invernada en África Occidental.

¿Tal vez un colapso de las poblaciones de peces?

Es algo que nos seguimos preguntando,

mientras revisamos los datos antiguos,

tratando de averiguar por qué pasaron de 3.500 parejas a 400

en una década más o menos.

A pesar de no saber la causa, Stephen y su equipo

estaban desesperados por hacer algo.

Donde quiera que vaya en la isla encontrará huevos

en hendiduras como esta,

que serían fácil de alcanzar para cualquier depredador.

Pero debido a que Rockabill se encuentra tan lejos de la costa,

las ratas, los zorros o visones no han podido establecerse aquí.

Y esta es la razón clave por la que esta colonia

tiene más éxito que cualquier otra colonia de charrán.

Pero para animar a las aves a reproducirse,

los hábitos de anidación de los charranes

le dieron a Steve una idea.

Descubrimos la idea de las cajas nido,

no la típica caja nido de herrerillo común,

pero no tan diferente.

Tres lados, un techo, colóquelo en el suelo,

le da privacidad al pájaro y refugio de los elementos.

Veamos cómo se las arreglan.

Los pájaros tomaron estas cajas, cosas muy simples, sacamos 100,

y al año siguiente sacamos 200.

Y simplemente creció y creció.

Y ahora sacamos alrededor de 900 cajas.

En este momento, cerca de la mitad anidan en las cajas

y la otra mitad en la vegetación, entre las rocas,

así que tenemos un experimento.

Con los años, los que anidan en las cajas nido siempre ponen más huevos,

siempre crían más polluelos que el resto.

Cuando ves un verano irlandés,

en estos días, son bastante obvios

los beneficios de estar en una caja.

Hoy en día, la única compañía que tienen las aves marinas

es la de los guardianes

que viven en la antigua casa de los fareros de la isla

durante los meses de cría de verano.

Emma, una directora del proyecto,

tiene que usar varios sombreros para protegerse de los ataques

de unos padres muy protectores.

Soy Emma y soy guarda forestal aquí, en Rockabill.

Estoy a punto de bajar a mi área de estudio,

donde voy a revisar las cajas nido

para ver si hay huevos frescos o crías frescas,

cualquier cría nueva que haya llegado en las últimas horas.

Se esconde detrás de la caja.

Emma toma medidas dos veces al día

para controlar el crecimiento del pollo.

Y este pollo nació anoche y fue registrado, por primera vez,

esta mañana.

El charrán rosado es uno de los grandes viajeros de la naturaleza.

Se encuentra en Europa durante el verano

y principios de otoño,

y pasan el resto del año frente a las costas de África Occidental.

Stephen usa un telescopio para verificar los números de las anillas

para así poder identificarlas y monitorear su historia familiar.

Siempre es un gran privilegio venir aquí.

No importa el clima,

es simplemente un hermoso lugar

para estar alrededor de todas estas aves.

Está bien, a veces es un poco ruidoso y huele mal,

pero creo que eso es parte de la atracción.

Sin duda, es un proyecto de conservación emblemático

para Irlanda

y algo de lo que estoy increíblemente orgulloso.

La colonia de charrán rosado en Rockabill,

ha crecido enormemente en el transcurso de este proyecto,

y ahora está proporcionando charranes de forma natural

para repoblar otras colonias en Europa.

Así que estamos ahí fuera con ellos,

tratando de aumentar la población en otros lugares de Europa.

Es la fábrica de charrán rosado más grande de Europa.

Comprender y proteger a los animales

que realizan grandes migraciones como el charrán rosado

puede ser muy difícil.

Identificar dónde está el problema es una ardua tarea.

El proyecto Rockabill muestra que una solución

de baja tecnología,

como las cajas nido de madera contrachapada,

puede tener un efecto enorme.

Pero en el noroeste de Escocia,

otro proyecto utiliza un método de mucha más alta tecnología

para rastrear a otro vagabundo oceánico.

En la isla de Mull, frente a la costa oeste de Escocia.

Un equipo de científicos se dirige al Atlántico

con la esperanza de encontrar una de nuestras criaturas marinas

más secretas.

El área a la que se dirigen es una de las pocas en el mundo,

donde estos animales se pueden ver en grandes cantidades.

La doctora Lucy Hawkes, de la Universidad de Exeter,

está a la caza de tiburones peregrinos.

Los tiburones peregrinos son enormes.

El segundo pez más grande del mundo

y uno de los grandes viajeros de los océanos.

Viene a Escocia cada verano,

donde se alimenta de agua llena de plancton.

A pesar de su tamaño, se sabe muy poco de ellos.

Son un indicador clave de la salud de nuestros mares

y la biodiversidad de los océanos.

Lucy tiene el presentimiento de que estos gigantes oceánicos

pueden venir aquí para reproducirse

y para estar segura, espera capturar esta actividad con la cámara.

Y lo que va a suceder es que van a unir esto al tiburón

y a través de esta correa para que se arrastre detrás,

y de esta manera, filmar al tiburón a medida que avanza.

Así la cámara que apunta hacia adelante

verá todo lo que el tiburón está viendo.

Pero la cámara que apunta hacia detrás,

nos dirá si hay otros tiburones merodeando tras él.

Los tiburones que se siguen unos a otros

es algo que suelen hacer cuando están pensando en reproducirse,

así que supongo que es como bailar en la pista de baile

de un club nocturno.

Se necesita algo de perseverancia y después de ocho horas de búsqueda,

el equipo, finalmente, se ve recompensado.

Asegurar la cámara a un tiburón es complicado.

Lucy requerirá tanta paciencia, como la necesaria para el rastreo.

Hay tantas cosas que tienes que hacer bien,

la línea de tiburones,

el barco no puede ir demasiado rápido, tampoco demasiado lento.

El tiburón tiene que permanecer confiado

y poco profundo en el agua.

Es como apostar y ganar.

Es una cosa de una fracción de segundo y dudas de tu juicio,

pero si se desprende, se desprende.

Y ahora no sé dónde se ha ido, en este momento.

Pero hay un tiburón nadando por aquí,

con una cámara filmando por delante y por detrás.

La cámara se ha colocado de forma segura y está capturando imágenes

desde una perspectiva completamente nueva.

El objetivo de recopilar estos datos es ayudar a su conservación

para averiguar si Escocia

es este lugar clave en el que se reproducen.

Si Lucy puede demostrar que los tiburones

se están reproduciendo aquí,

hará que estas aguas sean aún más especiales.

Y gracias a estas evidencias científicas,

el mar de las Hébridas podría considerarse para su designación

como área marina protegida.

Esto proporcionará protección legal

para la amplia gama de Vida Silvestre del hábitat,

incluidas sus aves marinas,

el rorcual aliblanco y, por supuesto, el tiburón peregrino.

Tres cuartas partes de la población europea vive ahora en ciudades.

Nos hemos distanciado a menudo del mundo natural.

Pero algunas especies amenazadas, empujadas casi a la extinción,

parecen haber descubierto que la proximidad a los humanos

no tiene por qué ser algo tan malo.

Esta es Amsterdam, la capital de los Países Bajos.

No es exactamente una ciudad donde esperarías mucha vida salvaje.

Es el hogar de 875.000, personas de 180 nacionalidades diferentes.

Pero también alberga 10.000 especies de plantas y animales,

de las cuales 300 están protegidas.

Este es el campanario de la iglesia,

en el distrito de Pijp, de Amsterdam.

Una especie que se ve y se escucha comúnmente en la ciudad

en primavera y verano,

el vencejo común.

Son de África y, como tantos otros habitantes de Amsterdam,

con diferentes orígenes,

encontraron un hogar aquí.

Hay muchos lugares para ellos y los lugareños son anfitriones generosos.

Esta iglesia alberga una colonia de vencejo común.

Hace 20 años fabricamos e instalamos 32 cajas nido aquí.

Estaban renovando la iglesia y aprovechamos la oportunidad

para construir cajas nido para vencejos comunes en esta torre,

en las aberturas del campanario.

Están trabajando como voluntarios para brindar a los vencejos

un lugar seguro donde anidar.

Admiran inmensamente a estos pájaros.

Los vencejos hacen de todo en el aire, comer, beber.

Algunos, incluso, se aparean en vuelo.

Pasan nueve meses al año en el sur de África.

Y hacia finales de abril,

regresan aquí, a su antiguo nido,

para volver a poner los pies en tierra

por primera vez en nueve meses.

Se puede ver claramente por qué tienen grandes problemas

para caminar.

Tienen pequeñas garras

con las que pueden agarrarse a una pared de acantilado como esta,

pero no pueden caminar correctamente.

Desde agosto, hasta finales de abril,

los vencejos comunes están en África.

Durante este período,

verifican cuántas aves se han estado reproduciendo aquí.

Observamos qué cajas nido se han ocupado este año.

Eso es muy fácil de verificar.

Cuando abres la caja, puedes ver si se ha utilizado.

Algunas de las cajas no se utilizan.

La paja que pusimos hace 20 años todavía está ahí.

Pero cuando todo está hecho un lío, es un nido viejo,

y sabes que se han estado reproduciendo.

La torre de una iglesia,

quizás no es el mejor lugar para una caja nido.

¿Cómo reaccionarán los pollos

ante el caos provocado por las campanas?

Esto tenía que probarse primero.

(Suenan las campanas)

Nosotros no podíamos estar a su lado.

Nuestros oídos comenzaron a doler.

Pero estos pollos no parecieron verse afectados en absoluto.

Pensaron que iban a ser alimentados. Fue muy gracioso.

Los vencejos jóvenes no practican su vuelo.

Su primer vuelo son los 9.000 kilómetros a África.

Pero para prepararse para eso,

primero debe hacer algunos entrenamientos

en su propia caja nido.

Básicamente, hacen flexiones,

a menudo, hacen flexiones con los codos.

Así entrenan sus músculos.

Un vencejo no puede volar hacia arriba.

Primero hace una caída libre y luego sus alas toman el control.

Tiene que hacerse bien la primera vez,

porque no hay forma de volver al nido.

Una vez que parten, ya no vuelven.

De camino a África.

Pero el año que viene volverán, y su número está aumentando.

Amsterdam le está mostrando al resto de Europa

que cuando se trata de vencejos, con un poco de ayuda, prosperarán.

(Suenan las campanas)

Sin embargo, la mayoría de las criaturas

que han aprendido a convivir con los humanos en áreas urbanizadas

lo hacen por necesidad, no por elección.

Durante siglos, Roma, la ciudad eterna,

ha estado ofreciendo hospitalidad a todos los visitantes.

También muchos animales

han encontrado refugio en la capital italiana,

que gracias a sus parques y sus mansiones históricas,

es una de las ciudades más verdes de Europa.

El profesor Bruno Cignini, de la Universidad de Roma,

ha estado estudiando la presencia de animales en esta ciudad,

toda su vida.

En Roma hay un centro histórico bastante extenso,

con muchos techos de tejas

y una zona arqueológica muy interesante.

Para muchas especies,

los techos de los edificios antiguos y las áreas del centro histórico,

son como acantilados,

especialmente para las aves rapaces.

Pero la estrella del reino animal romano es el halcón peregrino.

Durante los años 60 y 70, esta especie tuvo un fuerte descenso,

no sólo en nuestro país, sino en toda Europa.

Este fue el resultado del uso indiscriminado

de plaguicidas en agricultura para el control de plagas,

en particular, el DDT.

La acumulación de este producto en la cadena alimentaria

afectó gravemente al halcón peregrino.

Durante los últimos 20 años,

el halcón peregrino ha hecho de la ciudad, su hogar.

En los últimos años, el número de parejas anidadoras en Roma

ha ido aumentando gradualmente.

Y a estas alturas, el halcón peregrino

se ha apoderado de Roma desde el centro hasta los suburbios.

Generalmente, cuando está en estado salvaje,

el halcón peregrino anida en acantilados o en zonas rocosas,

pero en Roma encuentra muy buenos sitios alternativos,

torres, campanarios e iglesias.

Su presencia, como máximo depredador en la cadena trófica

es, sin duda, muy útil en el ecosistema urbano,

ya que ayuda a mantener bajo control el número de palomas y loros

recién llegados.

En el invierno suenan los increíbles murmullos de miles de estorninos

que aparecen sobre Roma en bandadas apretadas,

cuando regresan del campo para dormir.

Estos espectaculares bailes en el cielo

son la estrategia de los estorninos para evitar caer víctimas del halcón

que les espera, a medida que llegan.

La antigua ciudad de Roma, tiene, seguramente,

la biodiversidad más rica de todas las ciudades de Europa.

Una muestra de cómo los humanos pueden vivir junto a la naturaleza.

Nos hemos ido divorciando del mundo natural.

En este momento, un millón de especies,

casi una de cada diez de todas las formas vivas en la tierra,

está en riesgo de extinción total.

El 84 % de los cultivos de Europa

dependen de la polinización de insectos,

pero las poblaciones de insectos están colapsando.

El valor de la polinización por insectos,

se estima en 14.000 millones de euros al año,

pero lo obtenemos gratis, y por ello, lo damos por sentado.

Ya no sabemos cómo vivir junto a la naturaleza,

sino que intentamos someterla a nuestra voluntad,

especialmente cuando se trata de agricultura intensiva

a menudo, con efectos devastadores.

Norte de la región de Baviera, en el sur de Alemania.

En los campos todavía vive un animal

que se ha perdido en la mayoría de las áreas de Alemania,

el hámster europeo.

Aunque los hámsteres se conocen principalmente

como mascotas domésticas,

en la naturaleza, el número de hámsteres europeos

se ha reducido hasta en un 90 %,

y ahora se encuentra en la lista de especies en peligro crítico.

La vida del hámster es inherentemente,

una lucha constante por la supervivencia.

Los depredadores nocturnos, como el búho real,

vigilan al roedor.

Las crías aún no conocen el peligro.

Es un trabajo duro para la madre,

llevar a sus siete cachorros a la guarida protectora.

Un poco sin aliento, pero a salvo.

Los hámsteres siempre han tenido que convivir con enemigos naturales

y también con la cosecha de los campos.

Pero mientras que la cosecha solía llevar semanas, hoy en día,

gracias a unas máquinas cosechadoras enormes

y extremadamente eficaces,

se pueden hacer en unos pocos días.

No se deja ningún grano y los campos se aran inmediatamente.

En muy poco tiempo,

los hámsteres pierden comida y refugio en un área enorme.

Estos desiertos cultivables son insuperables para un hámster

que, normalmente, no deambula más de 300 metros.

Si prueban suerte, no suele acabar bien.

Pero hay esperanza,

e irónicamente, en áreas que, en realidad,

no fueron creadas para el hámster europeo.

Las mezclas de flores de plantas silvestres perennes

plantadas en estos campos

están destinadas a generar biomasa para la producción de energía

y proporcionar un hábitat para las abejas y otros insectos

en tiempos de calentamiento global.

El proyecto no está exento de polémica

porque también se utilizan plantas no autóctonas.

Kornelia Marzini, del Instituto Estatal de horticultura de Baviera,

gestiona el proyecto.

Para nuestra gran sorpresa,

los hámsteres se establecieron rápidamente en este campo.

Incluso pudimos demostrar con una cámara

que los hámsteres se reproducen.

Numerosas cachorros de hámster han crecido aquí

durante los últimos tres años.

¿Pero qué hace que esta zona sea especial?

Después de todo, también se cosecha todos los años.

A diferencia de los otros campos,

esta zona no se ara después de la cosecha.

Las plantas solo se cortan tan alto

que todavía queda suficiente vegetación.

Además, las plantas todavía crecen un poco después de la cosecha.

Entonces, el hámster todavía puede encontrar refugio y comida aquí.

Cada año hay más hámsteres,

para saber cuántas madrigueras de hámsteres hay este año,

la bióloga Elena y su perra Nara

examinan el área después de la cosecha.

Nara está entrenada para buscar y mostrar madrigueras de hámster.

La bióloga, toma registros precisos de cada madriguera encontrada.

Cada una, con varias entradas.

Para que Nara no pierda el interés,

Elena lanza la pelota como recompensa,

cada vez que el perro encuentra una madriguera de hámster.

Es el juego favorito de Nara.

Después de encontrarse ocho madrigueras de hámsteres

en el área, el año pasado,

este año ya hay 14.

Los hámsteres parecen sentirse como en casa,

en su pequeño refugio.

Estoy muy feliz de que los hámsteres,

obviamente, se sientan muy cómodos en el área.

Parece que con estas áreas de cultivo extensivo,

no sólo estamos ayudando a los agricultores y los insectos,

sino que también contribuimos a la supervivencia del hámster.

Aunque los hámsteres, obviamente, lo están haciendo muy bien,

y el número está aumentando,

su situación general sigue siendo muy crítica.

En el siguiente capítulo seguiremos mostrando de qué manera en Europa

se están creando fórmulas

para que los humanos y la naturaleza coexistan.

Subtitulado por Victoria Sánchez Mayo

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El escarabajo verde - Al borde del abismo: Episodio 1

30 abr 2021

Al borde del abismo es un evento paneuropeo sobre historia natural. Un programa de una hora, que se emite en dos partes y que quiere celebrar el duro trabajo, dedicación y compromiso de muchos seres humanos para salvar especies amenazadas europeas en tiempos de pandemia.
 

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