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Asocian la tensión alta a los 50 años con un mayor riesgo de demencia

  • Incluso si es elevada pero dentro de los límites habitualmente utilizados
  • Con independencia de que la persona sufra problemas cardiovasculares
  • Esta asociación no se ha observado a los 60-70 años, ni con la tensión diastólica

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 A los 50 años tener una presión sistólica de 130 está asociada con un incremento del riesgo de demencia.
A los 50 años tener una presión sistólica de 130 está asociada con un incremento del riesgo de demencia. THINKSTOCK

Tener 50 años y una tensión arterial tirando a alta, pero dentro de los límites habitualmente utilizadospuede aumentar el riesgo de padecer demencia en etapas posteriores de la vida, independientemente de que la persona sufra problemas cardiovasculares. Así lo sugiere un estudio que publica European Heart Journal como resultado de un estudio de larga duración llamado Whitehall Studie II, que investiga los determinantes sociales de la salud, en especial la prevalencia de enfermedades cardiovasculares y la tasas de mortalidad, entre funcionarios británicos.

El estudio concluye que a los 50 años tener una presión sistólica -la comúnmente denominada "alta"- de 130, es decir, por debajo del nivel de 140 que se usa para definir hipertensión, "está asociado con un incremento del riesgo de demencia; es esas personas ese exceso de riesgo es independiente de tener enfermedades cardiovasculares".

La doctora Jessica Abell, primera firmante del estudio realizado por expertos británicos y franceses, señala que "es importante enfatizar que se trata de una investigación de observación a nivel de la población, por lo que estos hallazgos no se traducen directamente en implicaciones para pacientes individuales". Además, "hay una discusión considerable sobre el umbral óptimo para el diagnóstico de la hipertensión", señala en un comunicado la investigadora del Instituto Nacional de Salud e Investigación Médica de París (Inserm) e investigadora asociada en el británico University College de Londres.

Un riesgo 45% mayor

En el estudio participaron 8.639 persona, de ellas el 32,5% mujeres, que en 1985 tenían entre 35 y 55 años, a las que les hicieron un seguimiento de la tensión arterial en cuatro ocasiones entre 1985 y 2003. De ellas, en 2017 habían desarrollado demencia 385, y quienes tenían una tensión sistólica de 130 o más a los 50 años registraron un riesgo 45% mayor de padecer esa enfermedad que los que a esa edad la tenían más baja.

Sin embargo, esta asociación no se observó a los 60 y 70 años ni con la tensión diastólica -comúnmente denominada "baja"-, agrega el comunicado del Inserm. Existen diversos tipos de transtornos mentales orgánicos, entre ellos los derivados de problemas vasculares, el alzhéimer o el párkinson.

Los autores no pudieron examinar si la asociación de la hipertensión era más fuerte con la enfermedad de Alzheimer o la demencia vascular debido al pequeño número de personas en el estudio afectadas por la demencia, lo que requiere más investigación, indicó la Sociedad Europea de Cardiología.

La tensión arterial, importante para el corazón y el cerebro

Además, los investigadores no saben si el manejo efectivo de la presión arterial alta en personas de mediana edad podría debilitar el riesgo de demencia posterior.

Abell concluye que "existe mucha evidencia que sugiere que mantener una presión arterial saludable en la mediana edad es importante tanto para el corazón como para el cerebro más adelante en la vida".

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