Anterior Turquía debatirá sobre restablecer la pena de muerte sin tener en cuenta el rechazo de la UE Siguiente Un germano-iraní de 18 años mata a nueve personas y activa la alerta antiterrorista en Múnich Arriba Ir arriba
Quimioterapia
El estudio aboga por usar la quimioterapia adaptativa para estabilizar un tumor

Quimioterapia para controlar el cáncer en lugar de para erradicarlo

  • Un científico español propone controlar la progresión del cáncer, no acabar con él

  • Se basa en que la terapia convencional deja vía libre a las células resistentes

  • En sus ensayos, entre el 60% y el 80% de ratones tratados tardaron en recaer

|

Un trabajo liderado por un científico español llevado a cabo en el Centro de Investigación del Cáncer H. Lee Moffitt en Tampa (EE UU) sugiere que, con frecuencia, la quimioterapia de dosis mínima, la necesaria para mantener el crecimiento del tumor bajo control, puede ser más eficaz que la estándar de alta dosis, la que busca busca erradicar las células cancerosas por completo.

Es un cambio de paradigma en la investigación oncológica: en lugar de acabar con un tumor, mantenerlo a raya y aprender convivir con él, y ya se ha puesto a prueba -al menos a nivel preclínico, con animales- con terapias adaptativas al tipo de tumor.

"Los tratamientos convencionales están basados en eliminar el máximo de células cancerígenas posibles, siempre dentro de los límites de toxicidad. Sin embargo, se ha demostrado que tanto antes como después de este puede haber células tumorales que sean resistentes a la terapia”, explica a la agencia Sinc Pedro M. Enríquez-Navas, el investigador español que encabeza el estudio cuyos resultados se publican en la revista Science Traslational Medicine.

Así, si se aplica una terapia convencional (con la máxima dosis posible), se eliminarán las células tumorales sensibles al tratamiento, dejando espacio y recursos para las células resistentes. En definitiva, queda un tumor que está compuesto mayoritariamente por células resistentes ya que la erradicación completa del cáncer es rara.

Dejar células cancerígenas para que compitan entre sí

"Hemos demostrado que si dejamos una población suficiente de células sensibles en el tumor, estas competirán por los recursos y espacio con las resistentes. Nuestro tratamiento está compuesto por la mínima cantidad de fármaco necesario para mantener el tumor bajo control, y se aplica siempre y cuando sepamos que no hay una ‘cura’ disponible", subraya.

De momento los autores no han empezado los ensayos clínicos, por lo que aún es pronto para valorar el riesgo de limitar la dosis de fármaco utilizada. "Lo único que tenemos por ahora son estudios preclínicos. Sin embargo, la terapia está diseñada de forma que, si después de bajar la dosis el tumor sigue creciendo, el paciente vuelve a ser tratado con la terapia estándar”, añade el experto español.

Una terapia adaptada al tumor

Desde hace años, varios grupos de investigadores sostienen que los tumores no son entidades homogéneas. "Todo lo contrario, un tumor varia tanto dentro de sí mismo como a lo largo del tiempo. Además también puede variar como resultado del tratamiento. Por lo tanto, no tiene mucho sentido aplicar terapias que no varían a lo largo del tiempo ni que no dependan del estado del tumor", apunta Enríquez-Navas.

Teniendo en cuenta la fuerza que impulsa la resistencia del cáncer, el equipo de Enríquez-Navas diseñó una estrategia de tratamiento que ajusta la dosis del fármaco en función de cómo responde el tumor.

"En lugar de intentar reducir el tumor completamente, la terapia adaptativa busca estabilizarlo mediante el mantenimiento de una pequeña población de células tumorales sensibles a fármacos que supriman el crecimiento de las resistentes", puntualiza.

Los investigadores probaron el método en ratones con dos tipos diferentes de cáncer de mama. Para ello usaron paclitaxel, un medicamento utilizado habitualmente en quimioterapia.

Los resultados revelan que la terapia adaptativa –dosis de fármaco inicial elevada seguida de dosis progresivamente más bajas conforme responda el tumor– es más eficaz controlando el crecimiento del tumor que la terapia estándar o la omisión de dosis.

De hecho, el tratamiento permitió que entre el 60% y el 80% de los ratones que a los que se dejó de aplicar por completo el fármacono tuvieran recaídas durante un período prolongado de tiempo.

Más contenidos de Noticias

anterior siguiente