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Santa Teresa de Jesús, su vida en 10 claves

  • Teresa Sánchez de Cepeda Dávila y Ahumada (28-marzo 515, Ávila)
  • Murió en Alba de Tormes a los 67 años (4 de octubre de 1582)
  • Fue la primera mujer Doctora de la Iglesia Católica (1970)
  • La llamada 'monja andariega' fundó 17 conventos por toda España

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Santa Teresa de Jesús
Santa Teresa de Jesús fue la primera mujer Doctora de la Iglesia Católica

1. Teresa Sánchez de Cepeda Dávila y Ahumada. Nació el 28 de marzo de 1515 en Ávila. Fue la primera de los 8 hijos de Alonso Sánchez de cepeda, descendiente adinerado de una familia judía conversa, y de su segunda mujer, Beatriz Dávila y Ahumada.

2. Aprendió a leer -raro para una mujer de su época- y fue una ávida lectora de los libros de santos, novelas de caballería y romanceros. Dicen que fue una niña de viva imaginación, bonita y presumida, que gozaba de la soledad y rezaba en su cuarto ante un cuadro de el Salvador.

Santa Teresa dejó escritos numerosos poemas y romances tve

3. A lo largo de su vida dejó una obra literaria importante, llegando a escribir 437 episodios, obras místicas y numerosos poemas, cantares y villancicos. La mayor parte de su obra es fruto de la obediencia a sus superiores que creían oportuno que dejará constancia de sus experiencias y enseñanzas. Destacan 4 grandes libros: VidaMoradasCamino de perfección y Fundaciones.

La Inquisición vigiló muy de cerca sus escritos. Los guardianes de la fe ortodoxa denunciaron sus libros como ‘herejías de luterana’.

La poesía de Santa Teresa de Jesús

4. A los 7 años decidió escaparse de su casa junto a su hermano Rodrigo para viajar a tierras de infieles-tierras habitadas por musulmanes-. Querían sufrir el martirio, pero les encontraron muy rápido y les obligaron a volver.

5. En 1527 falleció su madre y Teresa, que solo tenía 13 años, se refugio en los libros y sus oraciones.

Cuando tenía 15 años, su padre la envió a estudiar al convento de las agustinas de Ávila. Al año tuvo que volver a casa al caer gravemente enferma con problemas de corazón y desmayos continuos. Durante su convalecencia decidió ser monja pese a la oposición de su padre. El 3 de noviembre de 1532 tomó los hábitos en el convento carmelita de la Encarnación de Ávila.

6. Nuevamente cayó enferma y tuvo que regresar a casa donde los médicos la daban por muerta -llegó a estar 4 días inconsciente-. Sobrevivió pero quedó paralítica durante casi dos años. A mediados de 1539 se curó, según ella por intermediación de San José. Volvió al convento aunque su salud quedaría ya para siempre muy débil. Tardó en valerse por si misma alrededor de tres años.

Santa Teresa padeció una salud muy delicada desde muy niña tve

7. En 1544, año que murió su padre, tuvo la primera aparición de Cristo mientras rezaba. Teresa tenía entonces 39 años y llevaba 19 como religiosa. Fue entonces cuando empezó a evitar las visitas y se sumió en una vida de oración y penitencia constante. Comenzó a tener manifestaciones de Dios mediante visiones y comunicaciones interiores.

8. Impulsora de la reforma de la orden carmelita. En 1560, disgustada por la indisciplina de las carmelitas, decidió con el apoyo del Papa reforma la congregación para volver a la auténtica clausura, a una vida de pobreza y austeridad absoluta. Con el dinero de familiares y amigos, como la duquesa de Alba, y el apoyo de San Juan de la Cruz, reformador de la orden masculina, se creó la primera comunidad de las Carmelitas Descalzas de San José. Viajó sin descanso y llegó a fundar 17 conventos por toda España.

 Mapa de los conventos fundados por Santa Teresa de Jesús
Las fundaciones de Santa Teresa

Mapa de los conventos fundados por Santa Teresa de Jesús tve

A estos conventos se suma el primer convento del Carmelo masculino que fundó San Juan de la Cruz en Duruelo en e1567. Santa Teresa conoció a San Juan en Medina del Campo cuando ella tenía 52 años y él 24. Fue ahí cuando ella le convenció para unirse a la reforma.

Santa Teresa y San Juan de la Cruz
Santa Teresa y San Juan de la Cruz

Santa Teresa y San Juan de la Cruz tve

9. Mientras se encontraba en Alba de Tormes, su salud empeoró y falleció el 4 de octubre de 1582 a los 67 años. Fue enterrada en el convento de la Anunciación de esa localidad. Nueve meses después abrieron el ataúd diseccionaron una de sus manos que fue enviada a Ávila; el padre Gracián le cortó el dedo meñique. En 1585 el cuerpo de Santa Teresa fue trasladado a al convento de San José en Ávila. En esos años se sacaron varias reliquias: el pie derecho y la mandíbula superior están en Roma; el ojo izquierdo y la mano derecha en Ronda; la mano izquierda en Lisboa, el brazo izquierdo y el corazón en Alba de Tormes.

 Santa Teresa yacente
Santa Teresa yacente

Santa Teresa yacente tve

10. Fue beatificada por Pablo V en 1614canonizada por Gregorio XV en 1622 y nombrada primera mujer Doctora de la Iglesia Católica por Pablo VI en 1970. Logró los títulos de patrona de los escritores españoles, capitana de los reino de España y doctora por la Universidad de Salamanca. Murió sin haber publicado ninguna de sus obras, sin fundar ningún convento en Madrid y sin haber conseguido separar la orden de descalzados de la de calzados.