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Día del Libro 2015

La Segunda Guerra Mundial, del frente a los libros

  • Las editoriales se vuelcan con el 70 aniversario del conflicto bélico
  • Repasamos algunos de los títulos más destacados
  • El horror del Holocausto, el espionaje, la visión de Japón, enfoques
  • La Segunda Guerra Mundial en el Archivo de RTVE

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La selección de los judíos húngaros en Auschwitz-Birkenau, mayo de 1944. Imagen del libro 'Hanns y Rudolf' (Galxia Gutenberg). Museo Memorial del Holocausto de Estados Unidos/Yad Vashem

Este año se conmemora el 70 aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), la mayor contienda bélica de la Historia, que enfrentó a las Potencias del Eje y los Aliados en una guerra total que dejó entre 40 y 70 millones de muertos entre militares y población civil -cifras en las que aún no hay consenso-.

Numerosos actos conmemorativos a lo largo del mundo recuerdan durante este año un conflicto que se inició con la invasión de Polonia por la Alemania nazi el 1 de septiembre de 1939 y en cuyo marco se produjeron algunos de los episodios más tristes de la historia, como el asesinato de seis millones de judíos en el Holocausto por orden de Adolf Hitler o el uso de armas nucleares por primera vez en la historia en las localidades japonesas de Hiroshima y Nagasaki por parte de Estados Unidos.

También las editoriales se vuelcan en recordar el conflicto a través de la publicación de nuevos ensayos que ofrecen otra visión de una contienda sobre la han corrido ríos de tinta y reediciones de otras obras reveladoras: los horrores del Holocausto, el espionaje, la visión global, los temores de los soldados, la perspectiva de los perdedores, el papel de España... Hacemos un repaso por algunos de los títulos.

Un enfoque global

  • La Segunda Guerra Mundial (Alianza Editorial, 304 páginas, 9,95€). Primera edición en bolsillo de la guía básica sobre el conflicto del historiador Ricardo Artola. Una obra estupenda para adentrarse por primera vez en la contienda y obtener una visión general y equilibrada del mismo. Incluye además un completo apartado de apéndices con mapas de los frentes, cronología comparada de los cuatro grandes escenarios (Europa Occidental y Atlántico, Norte y Este de Europa, Mediterráneo y África y Pacífico y Asia), el armamento utilizado y un glosario con los principales protagonistas.
  • La Segunda Guerra Mundial contada para escépticos (Planeta, 784 páginas, 23,90€). Tras hacerlo con la Primera Guerra Mundial, Juan Eslava Galán desmenuza el segundo gran conflicto mundial para aquellos "que no terminan de creerse la historia tal y como se les sirve". A través de anécdotas ridículas, como el submarino alemán que fue descubierto y abatido después de que su capitán tirara de la cadena del retrete de "manera inapropiada", y prestando especial atención al papel de España, que no fue tan neutral como se cree, el escritor jienense mantiene enganchado y entretenido al lector.
  • Europa en guerra 1939-1945 (Planeta, 500 páginas, 22,90€). Reedición conmemorativa del ensayo del historiador inglés Norman Davies, que en su momento presentó una visión novedosa sobre la Segunda Guerra Mundial al poner sobre la mesa datos que demostraban que el frente más cruento fue con diferencia el oriental, la guerra germano-soviética. También ponía el dedo en la llaga sobre el régimen totalitario de la Unión Soviética y su red de Gulag para desechar la visión habitual de la victoria del lado aliado bueno sobre el nazi malo.
  • Las cien mejores anécdotas de la Segunda Guerra Mundial (Roca Editorial, 416 páginas, 19,90€). Jesús Hernández, periodista e historiador, reedita el primer libro sobre las curiosidades del conflicto que publicó hace una década, revisado y actualizado. Una obra amena que incluye anécdotas como que cuenta que en la firma de la rendición de Alemania el 8 de mayo de 1945 en Berlín la bandera francesa presente en la ceremonia se tuvo que confeccionar sobre la marcha con jirones de una sábana para la franja blanca, un mono de trabajo para la azul y trozo de una bandera nazi para la roja. También incluye un apéndice con curiosidades y cifras de récord como el cañón más grande utilizado -el alemán Gustav, de nueve pisos de altura- o la bomba más pesada -la Grand Slam británica de 10 toneladas-. El prolífico Hernández publica también en mayo Pequeñas grandes historias de la Segunda Guerra Mundial (Temas de Hoy, 19,90€).

La visión de Japón

  • Japón 1941. El camino a la infamia: Pearl Harbor (Galaxia Gutenberg, 400 páginas, 26€). La tokiota Eri Hotta, licenciada en Historia por la Universidad de Princeton y doctora en Relaciones Internacionales por la Universidad de Oxford, bucea en documentos históricos para intentar desvelar "¿quiénes y qué llevaron a Japón a atacar Pearl Harbor?", la entrada del país nipón en la Segunda Guerra Mundial. El libro detalla los meses previos al 8 de diciembre de 1941, día del "devastador ataque", a través de sus protagonistas para intentar discernir por qué estos líderes pusieron innecesariamente en peligro a su país y a sus ciudadanos entrando en una guerra que "era evitable y estaba abocada a la derrota".

El horror del Holocausto

  • Hanns y Rudolf. El judío alemán y la caza del Kommandant de Auschwitz (Galaxia Gutenberg, 384 páginas, 22,50€). El periodista británico Thomas Harding descubrió casualmente en el funeral de su tío abuelo, el judío Hanns Alexander, que este había sido un cazador de nazis y que capturó a Rudolf Höss, el comandante del campo de exterminio de Auschwitz Birkeanua, en el que murieron más de dos millones de personas. Harding decidió investigarlo y fruto de ello es este interesante libro que narra de forma paralela las vidas de Hanns y de Rudolf y, a través de ellos, la historia de Alemania desde la Primera Guerra Mundial hasta la Segunda y las escalofriantes prácticas de Auschwitz, y cómo Höss y su equipo se centraron en mejorar sus métodos de exterminio de judíos. El destino de Höss, capaz de llevar una vida familiar 'normal' junto a su mujer e hijos en el chalet que se construyó a escasos metros de los hornos crematorios, se cruza finalmente el 10 de diciembre de 1945 con el de Hanns Alexander -uno de los miles de judíos que se vio obligado a huir de Alemania al Reino Unido al comienzo del régimen nazi y que acabó combatiendo en el Ejército Aliado-. El testimonio de Höss en los juicios de Núremberg reconociendo el exterminio de dos millones y medio de personas fue fundamental.
  • Mauthausen, después. Voces de españoles deportados (Cátedra, 168 páginas, 15€). Por el campo de concentración de Mauthausen pasaron 7.200 prisioneros españoles, 5.000 murieron allí y unos 2.200 sobrevivieron y pudieron ser liberados del complejo conocido como 'El campo de los españoles'. La historiadora Mercedes Vilanova entrevistó a 28 de esos supervivientes, en el marco de un proyecto de investigación internacional, y sus escalofriantes testimonios se recogen en este libro. Uno de ellos es el de Francisco Aura: "No te podías fiar de nadie, querían denunciarte para tener una situación de privilegio, la necesidad tan grande de la comida hacía que alguno fallara, el hambre acaba con cualquier tabú, con cualquier valor moral".

Soldados y espías

  • Cartas de la Wehrmacht. La Segunda Guerra Mundial contada por los soldados (Crítica, 360 páginas, 22,90€). Marie Moutier, especialista en el III Reicht, bucea en los documentos de la Deutsche Diensstelle de Berlín -el archivo de las fuerzas armadas alemanas- para contar los seis años de guerra a través de los soldados que lucharon en el frente. El tono de las misivas va desde la euforia y los elogios a Hitler en los primeros años de combate: "(...) Cuando la guerra acabe, verás lo grande que se vuelve Alemania. Crecerá más rápido que Estados Unidos. En cualquier caso, Adolf Hitler es alguien único. Para nosotros, es una verdadera suerte que ningún otro país tenga un hombre como él (...)", escribía el soldado Kurt M. a su madre en julio de 1940; a la amargura de la derrota: "(...) ¡Querida mía, qué difícil es la época que nos ha tocado vivir! Si alguien leyera los informes actuales de la Wehrmacht sería presa del pánico. Nunca nos ha ido tan mal como ahora. ¿Cómo acabará todo esto? (...)", escribía el suboficial Heinrich E. a su esposa en enero de 1945.
  • Un espía entre amigos. La gran traición de Kim Philby (Crítica, 443 páginas, 22,90€). Esta obra maestra del periodista Ben Macintyre aborda toda la trayectoria del más famoso de los espías de la Guerra Fría, Kim Philby, a través de su relación Nicholas Elliot, su colega en la inteligencia británica, a la que acabaría traicionando al destaparse que era un agente doble que trabajaba para Moscú. No obstante, detalla de forma exhaustiva sus servicios durante la Segunda Guerra Mundial, que inició en 1940 destinado en la Sección V del MI6, la Ibérica, pues España y Portugal estaban en la primera línea de la guerra del espionaje.

Lo que está por venir

  • La batalla de las Ardenas. La última apuesta de Hitler (Crítica, 27,90€). Y el 19 de mayo saldrá a la venta la última obra de Antony Beevor, el autor superventas que es una de las máximas autoridades en la historia de la Segunda Guerra Mundial. Después de haber narrado de modo épico la Batalla de Stalingrado, Beevor centra su pluma en la Batalla de las Ardenas, el último esfuerzo de Hitler por darle la vuelta a una guerra que veía ya perdida con un ataque sorpresa a través de la montañosa región belga para intentar dividir a los ejércitos aliados. Más de un millón de hombres lucharon en condiciones extremas y ambos bandos cometieron crímenes brutales en la batalla, que fue la más sangrienta para EE.UU.

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