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Open de Australia 2021

Rafa Nadal arrasa a Fognini en tres sets y ya está en cuartos de final del Open de Australia

  • El español se deshace del tenista italiano con un rotundo 6-3, 6-4 y 6-2
  • Se enfrentará al griego Tsitsipas después del abandono del italiano Berrettini

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Rafa Nadal aprieta el puño tras llevarse un punto durante el duelo ante Fognini en Australia.
Rafa Nadal aprieta el puño tras llevarse un punto durante el duelo ante Fognini en Australia. AFP

El español Rafa Nadal, número 2 del mundo, ha dejado atrás sus molestias de espalda y y arrasado 6-3, 6-4 y 6-2 al italiano Fabio Fognini en octavos de final y llegará reforzado a los cuartos de final del Abierto de Australia.

El balear consiguió el billete para los cuartos de final por decimotercera vez en Australia e igualó a los australianos Jack Crawford y Adrian Quist, en una clasificación liderada por el suizo Roger Federer, que cuenta con quince presencias.

Superó su primera prueba de nivel al imponerse a un rival que históricamente le había causado problemas, en especial en los tropiezos en el Abierto de Estados Unidos en 2015 y en Montecarlo en 2019, después de desplegar un elevado nivel tenístico que amansó los fogonazos de un Fognini que desistió tras ceder un psicológico segundo set.

La condición física de Nadal estuvo a la altura después de desvelar en su última rueda de prensa que se sometería a un entrenamiento intenso este domingo para recuperar el físico perdido por unos problemas en la espalda, que desaparecieron tras su partido de segunda ronda.

Para mí es mejor jugar de día

“Contra un jugador como Fabio tienes que estar preocupado en todo momento. Para mí es mejor jugar de día, me conviene por mis características de juego”, afirmó tras la conclusión de un choque que se acercó a las dos horas y media de duración.

El balear fue muy sólido durante la primera manga y el efecto con el que cargó la mayoría de sus golpes fue suficiente para imponerse a un Fognini relajado y con poca disposición de lucha. Sin embargo, el tenista de Sanremo (Italia), que llegaba tras brillar en su anterior ronda ante el ‘aussie’ Alex De Miñaur, se reencontró con su mejor tenis y se hizo con el ritmo del partido para establecer un 4-2 favorable en el marcador.

No fue suficiente un intimidatorio 0-40 en el siguiente juego, con el servicio del español, después de que Nadal preservara su saque con dos ‘aces’ que le mantuvieron a flote en la disputa del segundo parcial.

Rompió en el siguiente juego, como consecuencia de dos errores infantiles de Fognini, y la desesperación del italiano se tradujo en un nuevo ‘break’ que sería definitivo para poner tierra de por medio y fijar una diferencia de dos sets a cero, ante unas gradas vacías como consecuencia del confinamiento al que se está sometiendo la ciudad de Melbourne y el estado de Victoria.

No se recuperó Fognini del mazazo psicológico al conceder sus dos últimos juegos al servicio en el segundo set y su bajada de intensidad estableció el guión del tercero, que Nadal se apuntó por 6-2. Su próximo rival será al griego Stefanos Tsitsipas.

Nadal: “Mi nivel en el primer set ha sido el mejor hasta ahora”

Nadal consideró que su nivel durante el primer set ante Fognini fue el mejor desde que arrancó su camino en el Abierto de Australia. “Es normal que mi nivel haya sido superior porque he podido entrenar dos días seguidos. Eso crea una gran diferencia. Mi condición física necesita seguir mejorando”, aclaró tras acceder por duodécima vez a los cuartos de final del ‘major’ australiano.

“Si comparamos cómo estaba hace cinco días y cómo estoy ahora mismo, es totalmente diferente. Mi perspectiva y motivación han cambiado totalmente”, dijo después de ser capaz de encontrar una solución a sus problemas de espalda que le impidieron participar en la Copa ATP y le llevaron a disputar con dificultades sus dos primeros partidos en el Abierto de Australia.

Berrettini se retira, Tsitsipas será el rival en cuartos

El italiano Matteo Berrettini (9) se retiró por unas molestias abdominales antes de disputar su encuentro de octavos de final del Abierto de Australia ante el griego Stefanos Tsitsipas (5), por lo que el tenista heleno será el rival del español Rafael Nadal (2) en cuartos de final.

Berrettini ya tuvo serios problemas para cerrar su partido de tercera ronda ante el ruso Karen Khachanov, tras sufrir una lesión muscular en la zona abdominal en uno de los últimos juegos del choque.

Tsistipas, que llegará fresco al cruce con el balear, tendrá la oportunidad de buscar venganza después de que Nadal le pasara por encima en los cuartos de final de la edición de 2019 en Melbourne Park.

El español cuenta con un cara a cara favorable de 5-1 y tiene como antecedente más reciente su victoria en tres sets durante las Finales de la ATP.

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