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El CSIC desarrolla "minitermómetros" para detectar energía en el espacio

  • Son como pequeños termómetros que pueden detectar la energía de un solo fotón
  • El estudio está financiado por la Agencia Espacial Europea, H2020 Europa y el Plan Nacional del Espacio de España
     

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El CSIC desarrolla detectores de radiación para explorar el universo en las misiones de la ESA
El CSIC desarrolla detectores de radiación para explorar el universo en las misiones de la ESA CSIC

Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) está desarrollando un tipo especial de sensores que pueden detectar cambios mínimos de temperatura y que serán utilizados en las próximas misiones espaciales de la Agencia Espacial Europea (ESA).

“Estos sensores, llamados sensores de transición abrupta (“transition-edge-sensors”, TES), están hechos de capas finas de molibdeno y oro, que tienen propiedades superconductoras y funcionan a temperaturas criogénicas cercanas al cero absoluto.

Estos sensores son como pequeños termómetros, capaces de detectar la energía de un solo fotón 

Pueden fabricarse con otros materiales, como titanio y oro. Son microcalorímetros extremadamente sensibles y miniaturizados, como pequeños termómetros, que pueden detectar incluso la energía de un solo fotón”, afirma Lourdes Fábrega, investigadora del ICMAB que dirige el equipo de investigación, el único en España que desarrolla este tipo de sensores.

"También se están desarrollando para ser utilizados en misiones espaciales como SPICA (un telescopio espacial de infrarrojos para cosmología y astrofísica)", afirma Fàbrega. 

Microsensores

Pretenden usarlos como alternativa europea al instrumento X-IFU (espectrómetro de rayos X de alta resolución) en el telescopio de rayos X ATHENA de la ESA, que se lanzará en 2030, y que en principio contará con detectores fabricados por la NASA. ATHENA (Advanced Telescope for High-ENergy Astrophysics) sustituirá al exitoso XMM-Newton y estudiará el origen de las galaxias, los agujeros negros y otros fenómenos del universo caliente y energético.

El proyecto está integrado por el Instituto de Ciencia de Materiales de Barcelona (ICMAB) y el Instituto de Ciencia de Materiales de Aragón (ICMA), con la colaboración del Instituto de Física de Cantabria (IFCA) y el organismo de investigación espacial holandés SRON-Netherlands Institute for Space Research.

El estudio está financiado por la Agencia Espacial Europea (ESA), el programa H2020 Europa y el Plan Nacional del Espacio de España.

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