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Para todos los públicos Shalom - La influencia sefardí en Estados Unidos - ver ahora
Transcripción completa

(Música)

Muy buenos días, "shalom".

Muchas veces ocurre que los mismos judíos españoles

no somos conscientes de hasta qué punto

el judío sefardí a la postre después de la expulsión

se convirtió en uno de los mejores embajadores

de la cultura española en el mundo.

Para hablar de la importancia,

de la influencia del mundo sefardí en Estados Unidos,

hoy tenemos a un invitado muy especial,

al que ustedes ya conocen.

Don León Benelbas, bienvenido a "Shalom".

Muchas gracias.

Nosotros lo conocemos a usted

como presidente de la Comunidad judía de Madrid,

pero nos sorprende usted con esa faceta de escritor.

Sí.

Bueno, yo...

Efectivamente, es una sorpresa,

porque yo hasta ahora todo lo que había publicado

era con referencia al mundo de la economía,

de la macroeconomía,

de la microeconomía o de las finanzas,

pero nunca había hecho una incursión en el mundo de la historia.

Y parece que ha sido apasionante,

porque el libro ha tenido muchísimo éxito.

Sí, fue una iniciativa del Ministerio de Economía de España,

con Casa Sefarad-Israel, de impulsar este trabajo,

y yo, con mucho gusto, mano a la obra

y hemos obtenido este libro.

¿Y es cierto que tuvo tanta influencia

la cultura sefardí en Estados Unidos?

Bueno, la primera comunidad judía

que se da en Estados Unidos,

todavía no era Estados Unidos. Claro.

Era una colonia holandesa, era Nueva Ámsterdam,

y allí llegan...

Los primeros que llegan son

una comunidad sefardí de judíos portugueses

de origen español y llegan en 1654

a lo que entonces era Nueva Ámsterdam,

y 10 años después,

cuando la colonia pasa

de la Compañía de Indias Occidentales Holandesas

a Inglaterra,

entonces pasa a llamarse Nueva York,

y es la primera comunidad judía.

Y esto es así hasta 1800 prácticamente,

en que ya la influencia askenazí pasa a ser preponderante

y ya a mediados del siglo XX,

ya el 90 o 95% de la población judía

de Estados Unidos es askenazí.

¿Todos que se van son judíos, son conversos, son sefarditas?

Bueno, la historia de esto es apasionante,

porque como consecuencia de la expulsión,

los historiadores están de acuerdo

en que el 90% de los expulsados

antes del 31 de julio de 1492

salen por la vía terrestre,

que era la más fácil, que era la de Portugal.

Además, el rey de Portugal había cobrado un impuesto,

pero después,

como consecuencia de arreglos matrimoniales

y que se casan con la hija de los Reyes Católicos,

con la infanta Isabel, entonces los Reyes Católicos,

Fernando, sobre todo,

pide la expulsión de los judíos de Portugal

cinco años después.

Entonces, Portugal tiene una actitud más ecléctica.

Hay dos factores.

En el mismo decreto

de conversión forzosa al cristianismo

se dice que no se puede investigar los orígenes ni las actividades

de los que se conviertan,

y, por otro lado, no había Inquisición en Portugal,

por tanto, el seguimiento de eso era muy débil.

Claro.

Entonces, esto se desarrolla

en una comunidad conversa al cristianismo

que no se va.

Hay otra parte que se va a Marruecos

y al imperio otomano y a Italia también,

se van distribuyendo,

pero se crea una élite de comerciantes

en todo lo que es el Atlántico y el Índico,

y donde hay un puerto,

pues hay una comunidad

de lo que se llama la nación portuguesa.

Y esa nación portuguesa,

más del 50% eran judíos de origen español conversos.

Es la época ya del mercantilismo,

del desarrollo del comercio de estado.

Los estados quieren tener actividad comercial,

actividad financiera,

y esta comunidad permite poner en contacto

puertos desde el Índico hasta el Atlántico

y es una comunidad que está dispersa por todos lados.

De hecho, la comunidad de Cochín portuguesa en la India,

es la familia Castiel la que domina.

Eso estamos hablando de la India.

Por tanto,

es una red que conecta en 1500,

prácticamente todos los puertos y toda la actividad comercial,

y sobre todo, el desarrollo del nuevo mundo.

Cuando se constituye la República de Holanda,

de las provincias de Holanda,

que se separa de España y la Guerra de los 80 días,

triunfa el calvinismo en Holanda, hay una...

La comunidad de Amberes, la comunidad de Hamburgo, etc.,

se establece en Ámsterdam y ahí pasan, es el milagro,

se pasa toda esta comunidad conversa,

que hacía 100 años que era judía clandestina,

pasa a hacerlo abiertamente

y adaptado el judaísmo normativo.

O sea, retoman su judaísmo...

Sí, pero su judaísmo ortodoxo, normativo,

y se traen a un rabino de Hamburgo, Morteira,

y se traen a un rabino de Salé, Oziel.

Y estos se los traen para que formen a sus niños...

Sus Talmud Torah, sus... Qué increíble, después de años...

Después de 100 años. De haber tenido esto aletargado...

Exactamente. Me parece increíble.

Y entonces, la comunidad de Ámsterdam...

Es el Jerusalén de Europa occidental.

Y eso todo es español.

Hoy día nos parece esto normal,

porque vivimos en la época de Internet,

de la globalización,

pero en ese tiempo en el que hablamos,

esto es toda una revolución.

La Compañía Holandesa de Indias, de Indias Occidentales,

se van a, por ejemplo,

uno de los sitios

donde se desarrolla esta compañía es en Brasil.

La primera sinagoga que hay en el nuevo mundo está en Recife,

que hoy en día todavía existe y está conservada en Recife,

en Brasil.

Llegan los portugueses, retoman y la comunidad judía sale,

que ya era judía abiertas, porque tenían sinagogas...

Claro, practicando...

Vamos, normativa al 100%.

De ahí, un grupo que aterriza...

Bueno, perdona, que aterriza no, que atraca en Nueva York,

en Nueva Ámsterdam,

y esa es la primera comunidad judía

que se establece en Estados Unidos,

una comunidad que mantiene su dominio, porque no solo...

Empieza en Nueva Ámsterdam, pero después se va a Newport,

en Rhode Island, a Savannah, al sur, es decir,

toda la costa atlántica y comunidades sefardíes,

que son las que mantienen todo este tema.

Incluso las comunidades apoyan

la revolución de independencia norteamericana.

El inicio de lo que hoy en día es el judaísmo tan potente

que hay en Estados Unidos.

Maravilloso, superinteresante.

Estamos seguros de que nuestros amigos

van a disfrutar muchísimo de todo ese periplo

y de constatar, efectivamente,

de cómo ese judío sefardí sin saberlo ha hecho de embajador

de la cultura sefardí en el mundo.

Nosotros, hablando de la cultura sefardí...

Perdón, y del "Minhad Sefarad".

Que eso hay que explicarlo. Claro.

Hoy día, yo puedo ir a la sinagoga de Londres

y hay un "minhad" español, "sefarad".

Claro, que es la versión a la hora de las plegarias también.

Sí, claro, claro.

Ahí es donde siento que es lo mío. Y voy a Nueva York y también.

Y sigue siendo la misma...

En Israel tienen incluso sus oraciones.

El mismo rito, las mismas tradiciones...

En Ámsterdam,

uno de los mayores monumentos de Ámsterdam

es la sinagoga sefardí hispanoportuguesa que se hace...

En 1675 se inaugura, es un edificio espectacular,

que hoy en día todavía está en uso,

y las bendiciones,

cuando se hacen este tipo de actos,

las bendiciones las siguen haciendo en portugués.

Qué bonito.

Sí, y hay unas oraciones que son español antiguo

o en portugués. Qué bonito.

Esto nos emociona y emociona a todos nuestros amigos.

Ustedes, además de economistas, que es su trabajo,

es presidente de la Comunidad judía,

miembro de la fundación...

Vicepresidente, mejor dicho,

de la fundación Amigos del Museo del Prado.

¿Le da a usted tiempo a todo?

Bueno, hombre, ser viudo tiene esa ventaja.

Tiene infinitas desventajas,

pero tiene esta ventaja,

de que no tienes que dedicar tiempo a tu pareja, ¿no?

Y entonces eso es un tema que te permite

todo este tipo de actividades.

Nosotros, hablando de la cultura sefardí,

le hemos querido agasajar con unos dulcecitos típicos,

que estamos seguro que en su casa también se han hecho.

Claro, claro.

Y además,

nos vamos a ir y le invitamos a ver con nosotros

cómo algunas amigas de la comunidad judía

nos explican y nos ofrecen estos dulcecitos.

Pues muchas gracias, porque yo no sé hacerlos

y, por tanto, agradezco de sobre manera

poder llegar a las pascuas con este dulce.

Muchísimas gracias, don León.

Aprovecha usted el tiempo muy bien

y nosotros y nuestros amigos somos los beneficiarios

de su tiempo libre.

Como estamos muy cerquita de las fiestas,

que ya estamos terminando, le deseamos "Shana Tová"...

"Shana Tová".

Y que tenga un año bueno y dulce. Muchas gracias, igualmente,

y para toda la comunidad judía de Madrid,

esperamos compartir

con todos estos días de reflexión,

de introspección y también de alegría,

de poderlo celebrar un año más.

Así será. Muchas gracias.

Pues sin más preámbulos,

nosotros los vamos a invitar

a que nos acompañen a ver cómo se hacen estos dulcecitos.

Y ya verán qué ricos que están.

(Música)

Hoy hemos elegido postres sefardíes,

los típicos postres sefarditas que van ustedes a ver

cuando les inviten, como a nosotros, a una celebración.

Buenos días, Carolina, Simy. Hola.

Muchas gracias por estar aquí y gracias por invitarnos

a este momento dulce.

Carolina, cuéntanos un poquito qué son estos postres.

Son los típicos postres sefarditas.

Sí, estos son postres típicos de Tánger.

La familia de mi suegra

es oriunda de Tánger y bueno,

es una costumbre milenaria.

Me dice que se reunían en las casas en víspera de bodas,

de "Bar Mitzvah", para un evento,

pues para hacer los dulces en víspera de las fiestas.

Y se reunía toda la familia, amigos,

que querían ayudar y eran mesones

de todas las amigas haciendo cada una los dulces,

porque lleva bastante trabajo, porque claro, son pequeños.

Son pequeños.

Cuéntanos un poquito qué es lo que estamos viendo aquí.

¿Tiene nombre alguno de ellos?

Sí, bueno, aquí tenemos los polvorones.

Tenemos también estos postres,

que son a base de almendras y se llaman almendrados.

Claro. Este que ven aquí.

Tenemos las figuritas de mazapán, de almendra también.

Bueno, también tenemos los "barronchinos",

los tangerinos...

Y te quedan estos últimos.

Exacto, esos son los reventones, que son avellanas y nueces.

Entiendo que es también porque reviertan un poco.

Sí, al meterlo al horno.

La bolita se mete al horno y lo que hace es como una explosión

y ahí se sacan, y entonces salen como unas rayitas.

Y nos han quedado...

Y tenemos los egipcios,

estos dulces que tenemos hoy aquí presentes.

Son del "Bar Mitzvah" de Simy.

-Siempre al hacer los dulces me emociono,

porque aunque no me dejen comer mucho,

me sigue encantando,

porque me trae muy buenos recuerdos, estando con la familia,

comiendo los dulces, divirtiéndose, y yo haciéndolos con mi abuela,

con mi madre.

Y así, si seguimos así,

me tocará a mí llevar los postres y me encantaría.

Si Dios quiere. Y así será.

Pues con estos dulces maravillosos sefarditas,

con esta taza de café,

nos tomaremos un café o un té

y con tanto cariño por parte de estas amigas

que han venido hoy a compartir con nosotros,

no solamente las recetas, sino parte de la historia

y, por supuesto, mucho cariño.

Nosotras nos quedamos tomándonos un café, y ya saben,

están ustedes invitados.

Muchísimas gracias y "shalom".

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Shalom - La influencia sefardí en Estados Unidos

27 oct 2019

En esta entrevista Benelbas nos explica el papel fundamental que jugaron los sefardíes como puentes entre religiones, culturas e imperios dejando un sello indeleble en comunidades como Ámsterdam, Londres y Nueva York.

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