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Para todos los públicos Página Dos - Andrei Kurkov - ver ahora
Transcripción completa

(Música cabera)

(Música)

Andrei, mucha gente pensará que "Muerte con pingüino",

la novela que se acaba de publicar aquí en España,

es una novedad editorial, pero lo cierto es que se publicó

hace más de 20 años.

¿Esta fue la novela que le dio a conocer en todo el mundo?

Sí, de hecho me sorprendió que esta novela

se hiciera tan famosa y que ahora se haya traducido

o vuelto a traducir y editar en más de 60 países.

Le voy a pedir que me ayude con este argumento porque es,

realmente, curioso. Estamos en Kiev, en Ucrania.

Finales de los 90, época postsoviética.

Tenemos a un escritor sin éxito, deprimido,

que además tiene una mascota muy curiosa que es un pingüino,

que también está deprimido.

Un día recibe la llamada del redactor jefe

de un periódico importante que le ofrece un encargo.

¿Qué tipo de encargo es? ¿Qué podemos contar de ese encargo?

Y, ¿qué consecuencias va tener?

El protagonista, Víktor Zolotaryov,

es una especie de periodista en paro

que trata de hacerse escritor y recibe una oferta de un periódico,

que existió de veras en Kiev,

para escribir necrológicas de personalidades importantes

todavía en vida.

Y se le proporciona un dossier con información que debe mencionar.

Y claro, como escritor desea ver su obra publicada.

Pero al principio, esas personalidades no se mueren.

Más tarde se queja a uno de sus amigos

de que escribe necrológicas, pero la gente no muere.

Entonces, empiezan a morir.

Eso le mete en una historia muy oscura.

En unos trapicheos mafiosos políticos que se llevan a cabo

de acuerdo a la información publicada en las necrológicas.

¿Está usted de acuerdo en que esta novela sin Misha,

sin el pingüino, no tendría sentido?

Tendría sentido, pero sería otra novela.

Porque es una novela sobre la desintegración

de la sociedad postsoviética y la mentalidad soviética.

El pueblo soviético era colectivo,

era difícil verles como individualistas.

Los pingüinos son animales gregarios. Son muy soviéticos.

Solo pueden hacer las cosas juntos. Si separas a un pingüino del grupo,

se desorienta y no sabe a dónde ir.

Así que tenemos dos soledades que se complementan

y se ayudan a sobrevivir.

Y que al mismo tiempo, muestran el entorno antinatural

que hay en su vida.

Decía un miembro del equipo, que también ha leído esta novela,

discutíamos si Misha, el pingüino, era un personaje real

o bien era un personaje simbólico.

El amigo invisible de un hombre solitario, como es Víktor.

Cuando empecé a escribir la novela,

Misha era un personaje real.

Pero cuando empieza a trabajar para la mafia

y a ganar más dinero que su amo, se va haciendo más simbólico.

Para mí es ambas cosas.

Un personaje simbólico y una mascota real.

Porque se comporta como una mascota

y exige amor y atenciones como una mascota real.

¿Está usted de acuerdo en que "Muerte con pingüino"

tiene aires de novela policiaca, pero también de novela social?

Porque en el fondo también es un retrato

de esta Ucrania de la era postsoviética, ¿no le parece?

La escribí como una novela social de crímenes.

De crímenes porque la vida era bastante criminal entonces.

Y negra, porque siempre me ha gustado el humor negro.

Está presente en casi todos mis libros.

Son como comedias negras.

Si añades el negro a cualquier tipo de emoción,

se convierte en novela negra.

-Yo soy psicóloga clínica

y conocí este proyecto hace dos, tres años.

(Música)

Yo siempre he trabajado con Clive como perro de terapia,

pero este trabajo, la verdad, me pareció superinteresante

y es la oportunidad de hacer dos cosas que me apasionan.

Trabajar como psicóloga con niños y con el perro.

(Música)

Clive es un perro adoptado. Le adopté con tres años.

Estaba en una perrera en riesgo de sacrificio,

y bueno, los comienzos fueron duros.

Pero al cabo del tiempo vi que tenía muchas habilidades con los niños.

Le gusta mucho agradar a los niños y estar con ellos.

Me planteé el llevármele a trabajar

y, sobre todo por pasar más tiempo con él.

(Música)

La persona que está con el perro, la parte humana del equipo,

siempre es la que dirige toda la sesión.

En realidad, nuestra tarea es desaparecer.

Es decir, el vínculo tiene que establecerse

siempre con el perro.

Con lo cual, para el niño es el perro

el que le está escuchando con atención.

Es al perro al que le lee. Es el perro el que no entiende.

Es el perro el que necesita algún tipo de comprensión.

(Música)

Con lo cual, nuestra tarea siempre es estar pendiente

de qué es lo que está pasando dentro del espacio de trabajo

y que el perro haga determinadas cosas para que el niño

se sienta totalmente integrado, escuchado, querido

y que tiene la total atención al 100 % del perro.

(Música)

Este programa llevamos ya con él cinco años.

Lo hemos ido viendo con el perfil del alumnado

que mejor nos venía. Realmente está enfocado

a estos alumnos que les cuesta leer.

Son estos niños que vemos que en clase no levantan la mano

para leer o que tiene algún problema a la hora de pronunciación.

Sí que hemos visto que con el cambio de rol,

se han ido soltando e incluso los profesores

están muy contentos con la evolución de los alumnos.

(Música)

Siempre tratamos de fomentar, por encima de todo, la lectura.

Que lea. Utilizamos técnicas.

Por ejemplo, el perro mueve la patita, no se ha enterado.

Es mayor, le tienes que leer más despacito,

más claro, más alto.

Con los que no entienden o no tienen tanta compresión lectora,

que le expliquen al perro,

que le hagan un resumen de lo que han leído.

(Música)

El plan READ nació con un objetivo principal,

que era la mejora de las habilidades de lectura de los niños.

Nació en Estados Unidos porque a finales de los años 90,

vieron de forma casual, que los niños que leían a sus propios perros,

tenían una mayor motivación hacia la lectura

que aquellos que no lo hacían. Con lo cual dijeron:

"Ya está, vamos a crear el primer programa estructurado

que pueda servir para trabajar con todo tipo de niños".

Luego nos hemos dado cuenta que no solamente sirve para niños,

sino también para adultos. De hecho, también trabajamos con adultos.

Hace ya seis años, cuando planteamos este tipo de proyecto

fundamentalmente, en colegios y bibliotecas,

nos miraban siempre con cara rara.

Actualmente trabajamos o hemos trabajado en casi 60 colegios

de diferentes provincias y la verdad es que, absolutamente encantados.

De hecho, son colegios que repiten. Repiten todos los años

porque ven, realmente, la enorme potencia del programa

con los niños con determinadas necesidades.

(Música)

(Música)

Me hubiera gustado escribir tantos, pero si tengo que elegir uno,

elijo uno, sin duda alguna, de Dostoyevski.

Me parece uno de los novelistas mejores de todos los tiempos,

y de entre todos los suyos, que son soberbios,

me quedo con "El idiota".

(Música)

Me avergüenza bastante decirlo, pero "Guerra y paz" de Tolstoi.

El caso es que ya lo he comprado en alemán

y espero poderlo leer en uno de estos veranos.

(Música)

No he perdido muchos libros.

Recuerdo "Rómulo el grande"

del dramaturgo suizo Friedrich Dürrenmatt

y me dio bastante pena. Es el único, ya digo.

Pero, básicamente, porque era un libro muy divertido.

Yo creo que se coló por detrás del armario,

en casa de mis padres y a lo mejor sigue ahí en el limbo.

No lo sé.

(Música)

No suelo leer mucho novedades que se anuncian a bombo y platillo

y, por tanto, me libro bastante de libros que estén sobrevalorados,

pero si tengo que elegir uno, quizás "Seda" de Alessandro Baricco.

(Música)

El último libro que he regalado es "Charlotte" de David Foenkinos.

Tal vez sea también una novela sobrevalorada, no lo sé.

A ver qué dice la destinataria.

(Música)

Mi último libro se titula "Una vida prestada".

Es un libro escrito a partir de la vida

de la fotógrafa americana Vivian Maier.

No es una novela biográfica, como se ha apuntado ya

en algún sitio por ahí, sino que es una novela

en la que he querido meterme en el pellejo y en el alma

de una persona que ha querido crear, pero no triunfar,

y que supo mantenerse hasta el fin de su vida

al margen, por completo, del mundillo del arte.

(Música)

(Música)

Es verdad que alrededor de esas necrológicas

hay toda una trama criminal, pero mientras leía su novela

tenía la sensación de que usted no se entretiene tanto

en mostrar los crímenes al uso ni hablar de las mafias,

sino que usted lo que hace es mostrar toda una vida criminal

con ramificaciones en el mundo de la política,

en el mundo del periodismo, en el mundo del Estado,

de los funcionarios. Era más un retrato general, ¿no?

Tiene usted razón.

El crimen no es más que un ambiente en la novela.

Está vivo y es omnipresente. La novela muestra lo que le pasa

a la gente que vive en ese ambiente, que cree en el crimen.

Cómo tratan de sobrevivir, de sacrificar su moral

y sus principios para sobrevivir y defenderse.

Y qué están dispuestos a aceptar, en términos morales.

Y qué es lo que no van a entregar.

Es verdad. Tenía la sensación leyendo

que Víktor y muchos otros personajes

toman todo este tema de la criminalidad

como algo inevitable. Lo toman con naturalidad.

Escuchan disparos en las calles, ven ambulancias

y parece que no les afecte tampoco mucho.

Como que estuvieran acostumbrados.

Cuando el país se desintegra, cuando la ley deja de funcionar,

cuando es la policía la que delinque, la gente lo toma como algo natural.

Se corrompen de un modo muy sencillo y muy natural.

Cada cual decide hasta qué punto de corrupto

o de criminal puede llegar.

Empieza su novela con Víktor, el escritor,

y con Misha, el pingüino, en casa, los dos deprimidos

y esa pequeña unidad familiar se va ampliando porque llega Sonia,

una niña pequeña a la que debe cuidar Víktor.

Luego llega Nina, que es la canguro. Conforman una familia,

pero tengo la sensación, leyendo la novela,

que aunque las cosas empiezan a ir bien,

nunca son realmente felices. ¿Por qué?

En el tiempo en que transcurre el libro, en los años 90,

el único modo de sobrevivir en circunstancias difíciles

era en la familia. Haciendo de tu casa una fortaleza.

Todo el que se siente frágil, asustado de la vida

o que se ve en una situación complicada,

busca alguien a quien unir su vida.

Esta es una especie de familia artificial

en la que todo el mundo tiene un sentimiento de pertenencia

aunque no tienen demasiado en común.

La pequeña Sonia llega a través de su padre,

un pequeño mafioso que se ve obligado a huir

y Víktor comprende que debe hacerse cargo de ella

porque no aceptarla podría ser peligroso,

es casi como su hija.

Necesita a alguien que cuide de ella y encuentra a Nina,

que llega y decide que poco a poco acabará siendo la señora de la casa,

y quizás la esposa.

Y se siente segura y feliz porque se ve rodeada

de una cierta protección, que es bastante ilusoria, no es real.

La suya es una novela tierna y divertida a la vez

porque es cierto que hay humor. Uno se ríe a ratos en su libro,

pero tengo la sensación como si usted

se hubiera contenido un poco, como si no hubiera querido hacer

solo una novela de humor ni tan siquiera una caricatura.

Tienes razón. El humor es un instrumento

que ayuda a describir tragedias de una forma más ligera y aceptable.

Cuando escribí esta novela en Rusia se escribieron otras

en las que el autor odiaba a los personajes.

Odiaba la historia y quería asustar a los lectores.

No había final feliz ni la esperanza de que fuera a pasar nada.

Yo soy un optimista por naturaleza, es patológico.

No podía escribir una historia totalmente oscura.

El humor forma parte de mi amor por los personajes.

Los acepto a todos. Comprendo sus motivos,

incluso cuando hacen las cosas mal, cuando delinquen.

Y quiero que sobrevivan,

que alcancen una vida mejor en el futuro.

(Música)

"Con la coquetería de la mujer

que duerme con los pendientes puestos.

Con el dolor de lo incoloro

me iré para clasificar lo que sí y lo que no.

El margen de lo respirable.

La pantalla del futuro es un coágulo de vidas

que no tienen por qué suceder.

Cerrazón del espejo, mirada ancha.

¿Cómo repercute el magma de la historia

en este cuerpo de niño jugando entre la arena?

Cadena de siglos, pero siempre cuatro extremidades acabadas

por cinco uñas que se mantendrán mientras la circulación,

mientras la arteria de no desistir, mientras el sol cubra la mente

y comparta el deseo de ser ciclo de algo".

(Música)

A estas alturas del programa seguro que ya sabéis cuál es

el animal que coprotagoniza la novela de Andrei Kurkov.

Lo que no conocéis es esta primera recomendación, "Refugio".

Es el libro de una activista y ecologista norteamericana

que un día descubrió que en el gran lago salado de Utah,

empezaban a menguar las aves migratorias y además,

algunos familiares y amigos sufrían cáncer.

Se puso a investigar y se dio cuenta de que todo estaba relacionado

con la radioactividad en el aire. Es un libro absolutamente necesario.

(Continúa la música)

Ya os aviso que dentro de nada vais a oír hablar mucho

de Mayo del 68. A fin de cuentas, se conmemora su 50 aniversario

y claro, la máquina editorial se ha puesto en marcha

y van a aparecer muchos títulos. Nosotros de entrada, os queremos

recomendar este. Un fantástico ensayo donde se rememora

lo que ocurrió en aquel año, pero no es solo en Francia,

también en países como Checoslovaquia, Alemania,

Estados Unidos o incluso España. Es un año que protagonizaron

sobre todo los jóvenes estudiantes que consideraban que el mundo

que les legaba los adultos era aburrido, injusto, incluso criminal.

(Continúa la música)

Seguimos en plena naturaleza, pero ahora con unos seres vivos

menos movidos que estos. Me refiero a las flores y las plantas

y es que os quiero recomendar este estupendo ensayo,

"El jardinero apasionado", escrito en 1938.

Es un libro donde el autor mezcla la mirada del naturalista

con la del filósofo y la del poeta. Entre otras cosas nos habla

de los jardines ornamentales del XVIII y del XIX,

de los grandes exploradores que salieron en busca

de plantas desconocidas o de los botánicos

que las estudiaron. Es un libro que en definitiva reivindica

la relación del ser humano con la naturaleza.

(Continúa la música)

(Música)

Esta es una historia de indios,

aunque no con los típicos indios de ficción.

Aquí el prota es Arnold Spirit Junior,

que a pesar de ser un gran viñetista,

todo lo que recibe son collejas,

pero cuando su familia se mude, Junior acabará por descubrir

una fuerza interior que desconocía.

-Pues en "La caza", de M. A. Bennett,

la historia transcurre en un internado.

Greer es la chica nueva y los Medievales,

el grupo más elitista de la escuela,

la invitan a pasar un fin de semana de "caza, tiro y pesca", con ellos.

El invitado que consiga causar una mayor impresión en ellos,

será el privilegiado en entrar en su grupo.

(Música)

La corrupción, la criminalidad que muestra usted en este libro,

¿sigue presente en Ucrania? Lo digo porque han pasado 20 años.

Víktor y Misha, el pingüino, ¿vivirían situaciones similares

si ahora fueran protagonistas de un nuevo libro?

La situación es bastante distinta hoy en día.

Ucrania está en guerra con los separatistas apoyados

por Rusia y por la ex Crimea rusa.

La corrupción sigue presente, pero es distinta.

La sociedad es mucho más moderna.

Económicamente, Ucrania está al nivel de Polonia o Rumanía,

bastante desarrollada.

La criminalidad es distinta, porque está vinculada a la inmigración,

a los refugiados de Donbáss, por ejemplo.

Creo que Víktor y el pingüino, vivirían aventuras muy distintas

en la Ucrania actual, y quizá fueran más políticas que criminales,

aunque la política está muy vinculada al crimen.

No le he preguntado si usted fue alguna vez, o aún es,

escritor de necrológicas. Antes de escribir este libro,

no era escritor de necrológicas, pero a causa de él,

no hace mucho, la revista New Statesman de Londres,

me pidió una necrológica sobre Solzhenitsyn cuando murió.

Es la única necrológica que he publicado.

Tengo otra curiosidad. La nota biográfica

que aparece en el libro, ¿es real o también tiene

ese toque de humor del resto de la novela?

Porque claro, se cuentan cosas realmente curiosas de usted.

Por suerte o por desgracia, es real.

Tuve una vida muy entretenida y la sigo teniendo.

Y de algún modo, quizá inconscientemente,

he tomado decisiones muy extrañas.

Por huir del servicio militar con la KGB,

terminé de guardián de prisiones en Odesa y empecé a escribir

cuentos infantiles en la cárcel en Odesa.

He viajado mucho, estuve en la guerra de los Balcanes en 1993.

Creo que es importante para un escritor vivir experiencias

de todo tipo.

En esta nota biográfica, también se dice por ejemplo,

que usted empezó a escribir a los siete años

cuando se le murieron dos de los tres hámster que tenía

y le escribió un texto al que sobrevivió.

Hámster cuando era niño, pingüino en esta novela.

¿A usted le gustan las mascotas? ¿Tiene alguna hoy en día?

No, no tenemos ninguna y de niño, nunca tuve suerte con ellas.

Todas murieron trágicamente, desde peces a conejos.

Así que de mis novelas, y ya he publicado 21,

solo hay dos sin animales.

Solo dos, las otras 19 tienen animales.

Yo creo que eso tiene que ver con el sentimiento de culpa

por todos los hámster, pájaros, peces y loros que murieron en mi piso.

Trato de compensarles con vidas literarias.

(Música)

Sé que alguno de vosotros ha soñado con ser novelista.

Otros seguro que ya habéis publicado,

pero estoy convencido de que nadie, absolutamente nadie lo ha hecho

teniendo como mascota un pingüino, y es que lo de Andrei Kurkov

es digno de estudio.

(Música)

"Alguna vez había soñado con ser novelista,

pero no había llegado a escribir ni siquiera una novela corta,

aunque tenía muchos manuscritos a medio hacer guardados en carpetas.

Su destino era seguir inacabados, pues no gozaba del favor

de las musas, reacias a permanecer en su piso de dos habitaciones

el tiempo suficiente para que él pudiera concluir

al menos una novela corta.

Ese era el origen de su fracaso literario.

Las musas se mostraban extraordinariamente elusivas con él.

O tal vez fuera culpa suya por haber elegido unas que no eran de fiar.

El caso era que ahora estaba solo con su pingüino,

escribiendo textos breves y cobrándolos bien

sin demasiada preocupación".

(Música créditos)

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Página Dos - Andrei Kurkov

20 feb 2018

Entrevistamos a Andrei Kurkov, autor de una sorprendente novela: Muerte con pingüino, publicada hace 20 años pero que ahora se ha vuelto a reeditar en varios países, y con mucho éxito. Estamos ante una novela policiaca con una gran dosis de humor, que va más allá, puesto que como nos reconoció el escritor, en el fondo esta historia tiene mucho de novela social ya que muestra la forma de vida de la Ucrania post soviética de finales de los 90.

También tenemos a Berta Vias Mahou respondiendo nuestro cuestionario, visitamos la increíble biblioteca del Trinity College en DublínMarta Agudo nos recita uno de sus últimos poemas y conocemos de primera mano una experiencia solidaria muy interesante denominada Perros y letras.

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