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Otros documentales - La gran aventura de La Canadiense: La Canadiense, el nacimiento de un sueño - ver ahora
Transcripción completa

(DR. PEARSON) Hace seis días que salimos de Nueva York.

Nos avisaron que era un viaje peligroso

y en el puerto nos despidieron como si fuéramos héroes.

Pero hasta ahora todo ha ido bien y...

no hemos visto ni rastro de los barcos de guerra alemanes.

Yo tenía que hacer este viaje fuera como fuera,

para salvar la Barcelona Traction,

La Canadiense, como la llaman en España.

Por culpa de la guerra

hemos estado a punto de quedarnos sin dinero para nuestros proyectos.

Pronto veremos la costa y llegaremos a Inglaterra.

En la city de Londres me reuniré con los inversores

y no pararé hasta que aprueben los fondos previstos.

Tenemos que construir en las montañas de los Pirineos

los saltos de agua más grandes de toda Europa.

Con el agua de los lagos y de los ríos

podremos producir mucha energía,

y con ella inundaremos todo el país.

Haremos realidad todo lo que un día imaginamos

con el amigo Montañés.

-Con la muerte de Pearson en 1915,

consecuencia de un torpedo alemán contra el Lusitania,

el barco en que llegaba a Europa procedente de Estados Unidos,

desaparece la figura del fundador de la Barcelona Traction,

pero es sustituido por otros empresarios

que siguen su estela en definitiva.

-El grupo de empresas de La Canadiense

fue obra bastante personal de Pearson.

Entonces, en la medida en que falleció de forma prematura

lo que fueron las realizaciones de La Canadiense

seguro que quedó en algo diferente

de lo que Pearson tenía en mente y pensaba hacer.

-Fue la primera gran multinacional que vino a Cataluña.

La gran empresa de producción eléctrica española

que era la Barcelona Traction, de capital extranjero,

pero en definitiva establecida dentro del territorio español.

Todos los tranvías de Barcelona ya son eléctricos

después de que hicimos sustituir lo que aún iban con caballos.

Ese cambio fue toda una prueba de fuego para mí

cuando era ingeniero jefe de los tranvías de Barcelona.

Por suerte me llevaba bien con los dueños de la compañía

que eran ingleses y me apoyaron en todo.

Allí estaba bien, pero dejé los tranvías,

porque desde hace tiempo me obsesiona la idea

de llevar la electricidad a todas las casas y fábricas de Cataluña.

Hay que dar a la industria catalana

toda la energía que necesita para su expansión,

cada vez lo veo más claro.

-A partir de que Montañés Criquillion

quería industrializar Barcelona,

Barcelona, El Vallés, etcétera,

él, lo primero que hace no es hablar con Pearson,

sino que hace el proyecto y quiere realizarlo.

-Porque a partir del momento en que fue posible transportar

la energía eléctrica a centenares de kilómetros con pérdidas asumibles,

se hizo factible que en las zonas de alta montaña

se construyeran las centrales eléctricas

y el fluido eléctrico allí producido

fuera transportado a las zonas de consumo industrial

o de consumo urbano.

Esto, en el caso de Cataluña significaba liberarse prácticamente

de la dependencia del carbón

como elemento fundamental de la oferta de energía.

La llegada de la electricidad de origen hidráulico

significaba la posibilidad de tener unos costes energéticos más bajos

para las industrias que lo pudieran utilizar.

En este país el único río que puede generar

la electricidad que se necesita es el Ebro,

pero los derechos de explotación del río de Mequinenza para abajo

son de los señores Coll y Bielsa.

Si me ceden su concesión construiré un gran salto de agua en Fayón,

donde el río Matarraña desemboca en el Ebro.

Conozco esas tierras porque son las de mi familia,

allí generaremos 150 000 caballos de potencia,

más de lo que nunca nadie ha podido soñar.

-Eran conscientes de que la industria eléctrica

era el futuro.

Así que una serie de personajes,

con más o menos capacidad de influencia y de conocimiento

adquirieron durante un periodo de muy pocos años

diversas y numerosas concesiones en los ríos,

básicamente de la Cataluña Occidental.

-El transporte eléctrico

empieza a ser más rentable

porque se usa la energía con corriente alterna,

y además el transformador permite elevar la tensión

y esto hace que los cursos de agua

más alejados de las principales poblaciones

tengan mucho interés para usarlos como energía hidroeléctrica.

Necesito dinero para realizar el proyecto de producción,

transporte y distribución de energía eléctrica para Cataluña,

pero nada, no hay manera.

-No hay que olvidar que los proyectos que se planteaban

a partir del principios de siglo con la hidroelectricidad

eran proyectos de una dimensión financiera extraordinaria.

De hecho, este tipo de iniciativas solo se podrían financiar

en el mercado internacional de capitales.

Primero fui a ver al banquero Manuel Arnús

que acaba de hacerse una casa imponente en el Tibidabo.

Conoce el tema por ser uno de los dueños

de la central eléctrica de las chimeneas.

Tuvo la paciencia de escucharme, pero fue inútil,

me dijo que no tengo los pies en el suelo, que soy temerario

y que nos expondríamos a tener un gran fracaso.

Después fui a ver a Marsans en las Ramblas de Canaleta,

que me conoce bien desde hace años y me trata con confianza.

Le expliqué el proyecto y me dijo:

"Carlitos, igual esto es interesante dentro de 50 años,

ahora es una fantasía.

Dedícate a pensar en proyectos modestos

al alcance de nuestras posibilidades financieras".

-En definitiva no debían ver claro el proyecto.

Por otra parte eran bancos pequeños.

La banca barcelonesa de aquellos momentos

era una banca no comercial,

especializada sobre todo en la introducción de valores

en la bolsa de Barcelona.

Había la Banca Arnús,

conservadora, prudente, excesivamente quizá.

Había la banca Marsans, lo mismo.

Y finalmente había el tercero en discordia

que era la Sociedad Anónima Arnús-Garí,

pariente lejano de la Banca Arnús.

-Nos tenemos que imaginar un valle en medio de los Pirineos

donde no había carretera.

Hasta 1911 la carretera que va actualmente

desde la Capdella hasta la Pobla de Segur,

que son 30 km, no existía.

Por tanto era un valle que las comunicaciones

eran básicamente por caminos.

Caminos con animales,

y la comunicación más que de norte a sur,

era de oeste a este,

que era donde iban los caminos.

Un valle con una economía básicamente tradicional

de agricultura y ganadería,

bastante autosuficiente.

A pesar de que sí que hay contactos en el exterior,

en las principales ferias,

como la de Salás o la de la Pobleta de Bellveí,

pues sí que era una sociedad bastante cerrada,

económicamente e ideológicamente.

-El papel de las mujeres

en la economía doméstica de la Vall Fosca era clave

porque al ser pueblos trashumantes los maridos se iban

y ellas regían la economía familiar.

Decidían cuando escolarizar a los hijos,

qué se compraba en las casas, si había que hacer obras...

Era así porque estaban muchos meses ellas solas.

-Y siempre se ha dicho que en una casa

cuando el hombre moría,

si moría el hombre y la mujer se quedaba con hijos,

la casa continuaba, porque la mujer si era necesario iba al campo

y tiraba a la familia adelante.

Si era al contrario, y eso está demostrado,

si el hombre quedaba viudo,

el hombre rápidamente se volvía a casar

o si no se tenía que cerrar la casa.

Ayer bajamos de Capdella hasta la Pobla con mi marido

para ir de compras a la feria.

Cenamos y dormimos en casa de mi primo Martí, el almadiero.

Le llevamos secallona de la nuestra porque le gusta mucho.

Hoy en la feria había un gentío de toda la cuenca,

de Sarroca, del valle de Capdella...

De repente llegó Emili Riu, el político de Sort,

que ha hecho un discurso en la plaza de la Pedrera

y ha dicho que pronto harán una central eléctrica en Capdella

con los franceses que han estado por ahí merodeando estos días.

Dice que tomarán el agua del Estany Gento

y con ella harán electricidad. A saber...

-El anuncio de Emili Riu de la central hidroeléctrica

en los lagos de Capdella

tuvo un impacto en el primer momento

de mucha incredulidad por todos los pueblos del valle,

no se creían que el proyecto llegara a realizarse.

Primero, se trabajaba a más de dos mil metros, con los lagos helados,

en invierno, en la zona de los lagos nadie del valle subía.

Se tenía que construir una carretera para subir hasta aquí,

que eran 30 km. No había precedentes de construcción de obras públicas

en la zona del Pallars y por tanto se veía como algo irrealizable.

Aparte, los pueblos, como vivían del ganado tenían bastantes ingresos

y no necesitan incorporarse a trabajar a la central.

El Dr. Pearson llegó ayer a Barcelona

y nos reunimos largo rato en el Hotel Colón,

en la Plaza Cataluña.

Era la primera vez que nos veíamos

aunque ya hace tiempo que tenemos contacto

a través de uno de sus asesores de Londres.

Su aspecto encaja con su forma de ser,

con unos ojos penetrantes,

aunque al mismo tiempo amables, abiertos y comprensivos.

Hoy, a las siete le he recogido del hotel con el coche,

y le he llevado sin prisa hasta la cima del Tibidabo

donde están las atracciones.

Quería que viese una vista panorámica

para que entendiera el proyecto.

-La imagen que transmite Montañés

de su visita al Tibidabo,

y de la visión que tuvo Pearson,

por una parte del llano de Barcelona,

y por otra parte la comarca del Vallés Occidental,

con Terrasa y Sabadell especialmente,

era un espectáculo de centenares de chimeneas humeando

que significaba en definitiva

una demanda enorme de electricidad.

Se trataba de sustituir la fuente energética carbón

por la fuente energética electricidad.

Después hemos vuelto a la ciudad.

Me ha dicho que se iba a París en tren a las diez

y que le acompañara para empezar a trabajar sin perder tiempo.

Le he dicho que no me puedo ir así de repente y me ha respondido:

"Bien, pues tome el tren de las seis de la tarde".

Ese día se puso en marcha la Barcelona Traction.

-De modo que Montañés percibió que había una gran oportunidad

de servir ese mercado explotando la energía hidráulica,

pero Montañés no hizo un proyecto

de explotación hidroeléctrica del Pirineo catalán

porque ni él ni nadie en España era capaz de hacerlo, ni en Europa.

Pearson era la única persona capaz de componer un equipo

y aportar la tecnología necesaria.

Y lo hizo, quien trabajó en Cataluña con Pearson fue

una selección mundial de los mejores ingenieros eléctricos.

-Un equipo humano excepcional

en donde de alguna forma se aunaban

conocimiento, eran expertos en las áreas mecánicas, eléctrica

y en obra civil,

y también de alguna forma en organización,

gente que venía de experiencias,

de haber trabajado en obras muy importantes,

en Brasil, en Méjico e incluso en el Canal de Panamá.

Hemos cambiado de planes.

Encontrar el lugar adecuado para el salto de agua

no es tan fácil como parecía.

Queríamos hacerlo en el Ebro, en Fayón,

pero los dueños de la concesión nos piden demasiado

para cedernos los derechos de explotación del río en ese tramo.

Por eso hemos buscado alternativas aguas arriba, hacia las montañas,

y el lugar más interesante es el tramo del Noguera-Pallaresa

entre la Pobla de Segur y Camarasa.

El propietario de los derechos de este tramo

es el empresario Domingo Sert.

Y más al norte está el Valle de Capdella

donde Emili Riu ha dicho que hará su central.

Hemos invitado a Domingo Sert a venir a París

para negociar con Pearson, y ha aceptado enseguida.

Queremos que nos ceda los derechos para el aprovechamiento

del tramo del Noguera-Pallaresa que nos interesa.

Él los consiguió cuando era diputado de la Liga Regionalista

por Tremp hace unos años. En París será más fácil hablar con él

y le convenceremos de que sea nuestro socio.

-Sert, como otros emprendedores de la época,

tanto de Cataluña como de Aragón,

intuyeron que había buenas oportunidades de negocio

en la explotación de los saltos de agua,

y solicitaron concesiones.

Y guardaron esas concesiones a la espera de que alguien

fuera capaz de poner en marcha proyectos para explotarlo

y entonces aparecer como dueños

de la exclusiva de la utilización de esa energía hidráulica.

-Él descubrió las posibilidades del Noguera-Pallaresa en concreto

a partir de las excursiones que realizó por el Pirineo

desde los últimos años del siglo XIX de la mano de las sociedades

que en Barcelona promovían el excursionismo por la zona,

sobre todo del centro excursionista de Cataluña.

Y ya en el año 1899 ya solicita

la primera concesión

y es de hecho el primer gran proyecto

de aprovechamiento hidroeléctrico a gran escala del Pirineo

con una concesión de 16 000 litros por segundo

para aprovechar el Noguera-Pallaresa.

Mi primo Martí nos ha venido a ver a Capdella.

Ha venido por la carretera nueva de la Pobla,

y dice que ha visto pasar un coche de eso de cuatro ruedas

de un jefe de la compañía.

Hacía tiempo que hablaban de la carretera,

y al final los de la compañía la han hecho en solo tres meses

porque les interesaba para llevar hasta aquí

la maquinaria para los trabajos.

-Se funda la compañía Energía Eléctrica de Cataluña

en Barcelona y en pocas semanas empieza la construcción

de la carretera de la Pobla de Segur a Capdella

que nadie se imaginaba que en tres meses se haría.

30 km en ese momento pusieron a 3000 personas trabajando

y en tres meses hicieron la carretera.

Por primera vez vemos tráfico rodado en el valle

y que fue tan rápido como estaba diciendo,

empiezan la carretera y a los tres meses sube el tren Renard

y otros automóviles.

También se pone el coche de línea

que se crea una empresa que se llama La Primera del Flamisell,

y la gente, ese sí que es un servicio que utilizará

porque hasta ese momento si tenía que ir a la Pobla

o ir más para el sur debía hacerlo todo andando,

a partir de entonces solo andaba desde su casa hasta la carretera.

Ahora que el río no lleva tanta agua porque ha acabado el deshielo

los almadieros volverán a bajar la madera río abajo

aunque aún no saben cómo conseguirán atravesar una presa

y una central que han hecho en medio del río

antes de llegar al Pont de Claverol.

-A partir del año 1911, 1912,

se empiezan a hacer las presas, la primera esta de aquí detrás,

una presa pequeña en la que se dejó un paso entero

para que bajasen las almadías.

Al fondo tenemos el canal, en este lado tenemos

el paso que dejaron para las almadías,

pero curiosamente la misma fuerza del agua que quería coger el canal

hacía que la almadía en lugar de enfocar el paso río bajo

hiciese como una presa a la entrada del canal

y al final se tuvo que desistir del sistema.

Y aquí ya se consideró que el río estaba demasiado cortado

como para tener que ir atando y desatando las almadías

pasando los troncos por estos canales,

unos canales con mucha pendiente que incluso rompía la madera,

entonces aquí se desistió

y en otros sitios del Pirineo se continuó bajando la madera

pues hasta los años 40 prácticamente.

Los almadieros están preocupados porque al parecer

quieren hacer dos o tres presas más río abajo.

Si las hacen no podrán bajar los troncos de ninguna forma,

tienen miedo de quedarse sin trabajo.

Explosión.

Aún no hemos podido empezar las obras

del pantano de S. Antoni en Talarn,

en cambio Energía Eléctrica de Cataluña, la empresa de Riu,

ya ha comenzado las obras de Capdella.

Si no nos damos prisa

empezará a mandar electricidad a Barcelona antes que nosotros.

Es muy importante que lleguemos primeros.

-Cuando empiezan las obras de Capdella

que se constituye Energía Eléctrica de Cataluña para hacer estas obras,

pocos meses después se funda La Canadiense

para construir todo lo que es el embalse de Sant Antoni

unos kilómetros más abajo.

Podría haber una competencia al principio,

pero sí que sabemos que ya las primeras emisiones

que hace Energía Eléctrica de bonos para recaudar más dinero,

quien compra más en La Canadiense,

y podemos decir que en 1914

cuando se ha acabado la central eléctrica,

la primera, la de Capdella,

parte de la empresa Energía Eléctrica de Cataluña

ya es de La Canadiense.

-Detrás de estas empresas había fabricantes de material eléctrico.

Estas empresas son las que les interesa la electrificación,

sin electrificación no pueden colocar sus materiales,

no pueden colocar sus generadores ni sus transformadores.

Y por lo tanto, a partir de impulsar electrificaciones

ellos tienen una ventaja que es colocar sus materiales.

Hemos decidido acelerar las obras del canal y la central de Seròs

para intentar ganar la carrera con Riu.

El problema son las expropiaciones de los terrenos que van despacio.

-Como lo que interesa es llegar pronto al mercado de Barcelona

y el proyecto de Seròs está mucho más trabajado,

se inician las obras por la central de Seròs.

-Las dos instalaciones empiezan prácticamente al mismo tiempo,

sin embargo en la construcción de una presa

como será la presa de Talarn con sus 82 metros de altura,

la más alta de Europa en aquel momento,

requiere muchos esfuerzos y Seròs que está en un sitio mucho más llano

el canal, aunque tenga 27 kilómetros es fácil de trabajar

y por lo tanto va avanzando mucho más rápidamente

que la central de Tremp.

Hoy he ido a Aitona, hasta donde llegará el canal,

para convencer a los propietarios y poder comenzar las obras.

Les he prometido trabajo para todos los vecinos que quieran

y a los propietarios les pagaremos los terrenos de golpe

y que ellos se repartan el dinero.

En la plaza me escuchaba Francesc Macià,

el diputado de Solidaritat Catalana

que había amenazado con impugnar el acuerdo, pero al final,

sea porque he hablado desde el balcón del ayuntamiento,

o porque le he convencido ha aceptado la oferta

y el ayuntamiento de Aitona la ha firmado.

-A la compañía le interesaba muy especialmente tener el apoyo

de los políticos locales

porque eso le daba fuerza para solicitar el reconocimiento

de obra con finalidad pública o de utilidad pública del proyecto

porque eso le permitía exenciones fiscales

y una serie de beneficios en cuanto a las expropiaciones

y por lo tanto se cuidó muy bien de conseguir el apoyo de la comarca

a cambio de estas distintas concesiones.

-Lleida entonces tenía una población de entre 40 y 50 000 habitantes

y de golpe aparecen para intervenir en estas grandes obras

una población flotante de más de más de 10 000 personas.

Por tanto el impacto social hay que calificarlo de brutal.

-Empieza a llegar dinero.

También la ciudad, la comarca,

las tierras de Lleida empiezan a ver que hay más cosas.

Es durante esta época que nuestra ciudad construye

los principales edificios modernistas que tenemos.

Se hace el museo Morera, la Gota de Llet,

y toda una serie de edificios

que esto quiere decir, no que tenga un impacto tan grande el canal,

sino que lo importante es que entramos

en una época de modernidad.

Hace medio año me fui de La Litera de El Campell

para venir a Capdella a trabajar de peón en las obras.

Trabajo en los estanques picando piedra

por cuatro pesetas y media al día, mucho más de lo que ganaba antes,

pero el trabajo es muy duro y a veces pienso que no compensa.

Dicen que en Barcelona por el mismo sueldo no trabajan tanto,

pero quién sabe.

-La compañía necesita 3000 personas trabajando.

Pensemos en un valle que en ese momento

en ese municipio de Torre Capdella vivían 450 personas.

Por tanto 3000 personas, tenían que venir de fuera muchos

y vienen de Murcia, de Andalucía, de otros lugares de España

a trabajar.

Como la compañía tiene prisa por terminar

nos hacen trabajar diez o doce horas cada día.

Ahora de día trabajo en el lago Tort

o el lago de la Coromina, o en los túneles del tren.

Dormimos en las barracas de Estany Gento

que están fatal, son fuertes de piedra,

pero apenas cabemos todos y están muy sucias.

-Las condiciones de trabajo en la zona de los lagos

venían marcadas sobre todo por la complejidad

de la climatología en este caso.

Trabajamos por encima de 2000 metros con temperaturas muy rigurosas,

el Estany Gento tiene la temperatura más baja de España con -32 grados.

Durante las obras es lógico pensar que hubo muchos accidentes

muchos de ellos causados por aludes.

Muchos trabajadores quedaban sepultados bajo las nieves

a pie de obra.

Otro momento trágico en las obras fue la epidemia de gripe de 1918

que todos los trabajadores vivían en barracones

con escasas medidas higiénicas

y además las camas estaban siempre calientes

porque un grupo trabajaba mientras el otro dormía en el barracón,

y al cambiar el turno se acostaban en las mismas camas.

Eso era un flujo constante de epidemias.

-En junio de 1913 hay la primera huelga

de los trabajadores y sabemos lo que van a conseguir,

sabemos que consiguen, gracias a la huelga,

que harán solo 11 horas de trabajo diarias,

por lo que deducimos que antes de 1913

hacían más de 11 horas diarias,

y que además el domingo por la tarde harán fiesta.

Por lo tanto eran unas condiciones de muchas horas de trabajo

sin ningún día de fiesta.

En enero un ministro de Madrid vino a Capdella a ver las obras.

Aquellos días todo fue como una seda,

limpiaron las barracas, nos dieron ropa y más comida que lo habitual.

Ahora dicen que La Canadiense ha comprado la compañía,

pero todo sigue igual.

Por eso me fui y he venido a Tremp,

pronto comenzarán las obras de la presa de Sant Antoni

y harán falta muchos obreros, me han cogido enseguida

porque ahora mismo ya hay mucho trabajo.

-Las hidroeléctricas llegan en un momento muy oportuno.

Es el momento en el cual a la comarcar del Pallars

está en una situación de crisis económica extrema

que se inicia en el año 1900, diez años antes,

por la llegada de la filoxera.

La conca de Tremp era una zona de alta producción de vino,

prácticamente era el monocultivo la viña.

La llegada de la filoxera provoca la muerte

de toda la viña que aún pervivía,

porque es la última zona de Cataluña a la que llega la filoxera,

y por otra parte se acumulan a principios del siglo XX

toda una serie de ciclos de grandes sequías

que provocan una crisis en el cultivo de cereales.

La reacción es de total oposición a los proyectos de La Canadiense.

Seguramente el miedo es a que se lleven el agua

que siempre se ha reivindicado que se utilizase

para incrementar los riegos en la comarca,

pues esto produce una reacción de oposición.

Los jefes son casi todos extranjeros como en Capdella,

pero los de aquí no son franceses, son americanos y canadienses

que han venido de hacer un canal en Panamá.

-La mayoría son norteamericanos, canadienses,

pero también suizos, franceses, alemanes,

y sí que, como dicen algunos testimonios de la época,

iban a caballo, llevaban un revólver en el cinto,

iban vestidos con sombrero típico del oeste,

llevaban polainas, llevaban botas altas,

es decir que parece que sí que realmente impactaron.

Los ingenieros extranjeros van todos a un par de locales nuevos,

el Toronto y el American Bar donde beben un licor de color madera

hecho con malta y mucho alcohol,

pero a los obreros no nos dejan entrar.

-La construcción de los aprovechamientos hidroeléctricos

lleva implícita la llegada de una gran cantidad de masa obrera,

de gran cantidad de trabajadores a la zona,

y eso supone que de una forma inmediata

proliferen las casas de prostitución.

Es a raíz de esta proliferación

que se crea en el refranero popular un refrán que dice:

"Si vas calent per un duro ves a Tremp".

Que significa, en castellano no rima,

"Si vas caliente por un duro ve a Tremp".

Aquí no hace tanto frío como en los lagos,

pero rediez, las condiciones son peores.

Para dormir te cobran un ojo de la cara por una cama

en una habitación tan llena que parece una lata de sardinas.

Pearson ha venido a ver cómo van las cosas.

Primero hemos ido al campamento de La Bordeta y nos hemos reunido

con los directores de las obras de la central y de canal de Seròs

que empezaron hace medio año, los hemos felicitado por cómo van.

Si todos los proyectos avanzasen tan rápido como este...

Después hemos ido hasta Tremp por Terradets,

por la carretera que hicimos,

no está en las mejore condiciones como nos habían avisado,

pero nuestra prioridad es comenzar las obras de la presa de S. Antoni

tan pronto como sea posible y acabar las de Seròs.

-La carretera de Terradets es un tramo de unos 20 km

que estaban pendientes de construir en la vía

que debía de comunicar de forma directa

Lleida con Tremp y con el Pallars.

A La Canadiense le interesa construir este tramo pendiente

por sus necesidades de transporte de gran cantidad de material

y de equipos necesarios para las obras del pantano

y de la presa de San Antonio.

Afronta la construcción de esta carretera

en un periodo muy corto de tiempo, en unos tres o cuatro meses,

porque esto le permitía acortar de una forma importante

las distancias para el transporte de este material.

En Tremp, Pearson ha ido a ver la basílica

con el obispo de Urgel, Joan Benlloch.

El obispo es un valenciano muy culto,

le ha enseñado a Pearson el órgano de la basílica,

que es del siglo XVII y está muy dañado.

Pearson se ha comprometido a pagar su restauración,

quiere conseguir el apoyo de la iglesia para los proyectos.

-Es un reflejo de las buenas relaciones

que se establecen entre la compañía, entre la empresa...

La Canadiense y la iglesia local.

Seguramente también como una forma de conseguir adeptos,

de conseguir un mayor apoyo,

de la sociedad a sus proyectos.

Si tiene contenta a la iglesia seguramente tiene contenta

a gran parte de la población de la zona.

Hace un año que Pearson murió en el hundimiento del Lusitania,

le hubiera gustado ver

la línea de los ferrocarriles de Cataluña hasta las Planas,

uno de los proyectos que impulsamos en Barcelona.

Ha costado mucho cruzar el Tibidabo y llegar hasta aquí,

pero ahora ya está.

La estación es preciosa y la línea es de las más modernas de España.

-La Canadiense era Barcelona Traction,

Traction aplicada en primer lugar a los tranvías de Barcelona,

pero luego a los ferrocarriles.

Para Pearson era muy importante

que la empresa produjera electricidad

y que la misma empresa, a través de sus filiales,

consumiera esta electricidad.

Los tranvías y los ferrocarriles de Cataluña en este caso

le proporcionaban esta demanda que le interesaba atender.

-Pearson yo creo que era casi una especie de gran visionario

entonces algunos proyectos, algunos de ellos muy importantes,

por ejemplo unir Barcelona con Europa

con un ferrocarril de ancho europeo.

Estos proyectos murieron al morir Pearson, quedaron sin hacer.

El año que viene el tren llegará a Sant Cugat,

será el despegue definitivo del pueblo

que se llenará de gente de la ciudad

que busca un lugar más tranquilo y más verde.

Todo quedará más cerca de Barcelona,

el golf que hicimos hace dos años en Sant Cugat mismo,

la urbanización de veraneantes de Las Planas,

y la que haremos en La Floresta.

-Para Pearson como americano

él veía que en un futuro el barcelonés

la persona o el ciudadano acomodado barcelonés,

en un futuro iba a trasladar su domicilio

más allá de la sierra de Coixerola,

es decir, lejos de la franja del mar.

¿Qué significaba? Vivir en medio de pinos,

en definitiva en un ambiente mucho más tranquilo,

que no una vida dentro de una urbe,

de un conglomerado urbanos de varios millones de habitantes,

con todas sus incomodidades.

En Camarasa, donde se juntan el Noguera Pallaresa y el Segre

estamos construyendo otro salto de agua.

Será el más grande de todos, el más alto de Europa.

He encontrado trabajo aquí

cuando acabaron las obras del pantano de Sant Antoni.

He tenido suerte porque también se ha acabado el canal de Seròs

que se hacía río abajo y de repente estaban aquí

todo los obreros que habían trabajado allí durante año y medio.

-Los proyectos que se van a desarrollar

no tenía parangón en Europa.

Es decir, la presa de Camarasa,

que se inician los trabajos en el 19 y se acaban en el 22,

fue en su momento la presa más alta de Europa,

y la tercera del mundo hasta el año 27,

solo superada por una presa en Little Rock en EE. UU.

y la de Barranquilla en Méjico.

Los encargados nos tratan cada vez peor,

y las condiciones de trabajo son cada día peores.

Hemos pedido a la compañía que mejoraran algunas cosas,

pero en vez de negociar

han rechazado todo y nos han amenazado.

Por ello el comité de Cataluña de la CNT

ha enviado un telegrama de protesta al presidente del gobierno,

y ha convocado huelga general en la provincia de Huelva.

El líder del sindicato es Salvador Seguí, el noi del sucre,

de Tornabous, cerca de aquí.

-La Gran Guerra Europea

que había comportado enormes beneficios para la industria textil

y para la industria en general de Cataluña

en cambio había mermado considerablemente

la capacidad salarial de los obreros

porque se había producido un alto nivel del coste de la vida

sin que los salarios hubiesen subido al mismo ritmo.

En los orígenes la huelga de La Canadiense

también tiene motivos salariales.

De golpe, los empresarios veían

cómo las reivindicaciones sindicales

podían mermar estos beneficios.

La Guardia Civil mete cada vez más a menudo las narices en las obras.

Hoy ha venido una comisión inspectora de obras públicas,

y los guardias no les han dejado solos ni un momento por si acaso.

Los nervios están a flor de piel

y el sindicato está a punto de declarar la huelga general

en toda Cataluña, ya lo veréis.

-Yo creo que La Canadiense

era consciente del papel estratégico

que estaba jugando para la industria catalana

y al ver cómo una huelga que había empezado

con un grupo relativamente reducido de trabajadores,

pero que progresivamente se había ido ampliando

una estrategia de dureza era insostenible.

Hemos resistido las amenazas del gobierno

y de la dirección de la empresa

que en diciembre despidió a ocho trabajadores de Camarasa.

Entonces el gobierno cerró el sindicato

y detuvieron a 25 trabajadores diciendo que eran los cabecillas.

Los encerraron a todos en un barco de guerra, el Pelayo,

en el puerto de Barcelona bajo régimen militar

y no los podían visitar ni sus familiares.

La huelga se fue extendiendo,

se añadieron los trabajadores de los trenes y tranvías

y los de las empresas del agua, el gas y la electricidad.

Y también los de las empresas del sector textil.

-Estamos hablando de una huelga de 1919,

la burguesía barcelonesa estaba muy espantada

con el recuerdo de la semana trágica

y muy espantada también por los hechos que se habían producido

con la revolución bolchevique.

O sea, el ambiente era de tensión.

-Hay el caso de un empresario catalán

que le llamaban el "Pá i seva", el Pan y Cebolla,

porque decía que sus obreros con pan y cebolla iban más que servidos,

que no era necesario que se alimentasen con nada más.

Es un ejemplo, creo yo, bastante claro

de la mentalidad que tenían respecto a sus propios trabajadores.

-De todas maneras se impuso, la opción más pactista,

representada por Carlos Montañés,

un personaje muy vinculado a la historia de La Canadiense,

y al final se acordó la paz.

Mañana volveremos al trabajo tras más de 40 días de huelga.

Lo hemos decidido por unanimidad

en un mitin en la plaza de las Arenas,

nunca había visto tanta gente junta,

había 50 000 personas,

la plaza estaba llena y todo el alrededor también,

de gente que no ha podido entrar.

-De hecho la victoria fue para los obreros,

que obtuvieron en buena parte lo que querían,

que era la jornada de ocho horas.

Es la primera vez que se implanta esta jornada

y al mismo tiempo se limita el trabajo infantil.

Hace diez años que terminaron las obras de Capdella,

pero en el valle nada ha vuelto a ser como antes.

Todo ha cambiado.

Los obreros se fueron y se quedaron los trabajadores de la compañía

que puso una tienda y una escuela para los niños.

-Nos encontramos en uno de los barrios

del campamento de la central hidroeléctrica.

Por ejemplo detrás vemos lo que era las casas de los trabajadores,

son dos casas, una en cada planta.

Son casas prefabricadas, que nunca se habían utilizado en Cataluña,

a semejanza de las casas suizas,

porque los jefes de Energía Eléctrica de Cataluña eran suizos

y conocían este tipo de construcciones.

Aquellas personas que hasta el momento

había visto la central como algo lejano,

un proyecto nada interesante,

a partir de que vieron

que semanalmente se recibía dinero, un salario,

fue cuando dejaron sus trabajos en la ganadería

para trabajar en la central.

Y eso lo consiguió la caja que era que cada viernes, o cada semana,

un operario de Energía Eléctrica de Cataluña subía desde Tremp

acompañado de la Guardia Civil

para repartir el salario a todos los empleados de la Central.

El otro día vino el rey de España a ver la central

con mucha gente que le acompañaba

y subió a los lagos con el tren.

Yo no lo había visto nunca, es muy delgado, con bigote,

y vestido como si fuera un general.

Con mi marido hacía tiempo que decíamos de ir a Tremp

y al final nos hemos decidido.

Parece mentira, pero yo no había vuelto desde pequeña

y no me acordaba de nada.

Hemos salido de Capdella a las seis de la mañana

con La Primera del Flamisell hasta la Pobla y desde allí

con el coche de la Pirenaico Pallaresa hasta Tremp.

Nunca había visto tantas tiendas por la calle.

He ido a comprar a la Plaza de la Cruz, a casa Perico,

y también galletas y chocolate en Potau.

Mi marido ha ido a la ferretería a comprar unas herramientas

y después hemos ido a comer pronto junto al puente de la Fontvella

para poder coger otra vez el coche de línea y regresar a casa.

-El comercio de Tremp durante esos años

experimenta un crecimiento sin precedentes.

Después de las obras evidentemente el comercio baja

pero no baja hasta los niveles anteriores a las obras.

Y de alguna forma se refuerza el papel de Tremp

como foco comercial principal no solo del Pallars

sino también de buena parte del Pirineo Pallarés,

o sea Pallars Sobirá y valle de Arán fundamentalmente.

Tras la huelga de La Canadiense vine a Barcelona.

Había estado durante la huelga,

y me pareció que con mi experiencia

aquí podría encontrar un trabajo mejor y mejor pagado.

Y si tienes problemas es más fácil pedir ayuda al sindicato.

Ahora soy jefe de grupo en las obras

de la Exposición del año que viene.

La compañía tiene algo que ver con la Exposición,

y uno de los jefes me encontró trabajo.

En las obras trabajamos mil personas a la vez,

será una Exposición grandiosa.

-La Exposición Internacional, que no Universal,

de 1929 en Barcelona,

en realidad fue el resultado de un proyecto muy anterior

de realizar una Exposición

desde las industrias eléctricas en Barcelona.

Y al final el proyecto cambió

en un proyecto de exposición más amplio.

-En realidad es una operación para autopublicitarse

como empresas eléctricas

y por otro lado hacer toda una pedagogía

muy potente de la electricidad como elemento indispensable

para el buen funcionamiento de la ciudad moderna y avanzada.

-La organización quedó en manos del Marqués de Foronda,

un personaje muy vinculado a la dictadura

y que maniobró de hecho

con el ayuntamiento de Barcelona a sus anchas, es decir,

el ayuntamiento de Barcelona hizo lo que quería el Marqués de Foronda.

-El legado de la Exposición para la ciudad es muy valioso,

en el sentido que las intenciones de los organizadores era ganar,

al colocar la Exposición Internacional en una montaña,

en Montjuic, era ganarla al clausurar la Exposición,

como parque para la ciudad.

-Para Barcelona la Exposición Internacional del 29

supuso en definitiva urbanizar la montaña de Montjuic.

Montjuic era un yermo prácticamente

se urbanizó, se construyeron una gran cantidad de palacios,

una buena parte de ellos desaparecieron

después de la celebración de la Exposición.

Ayer inauguramos un monumento a Pearson en Barcelona.

Se lo merecía porque gracias a él este país ha cambiado en 20 años

más de lo que nadie habría podido imaginar.

Y hoy los reyes han inaugurado la Exposición Internacional,

uno de los momentos más grandes de la historia de esta ciudad.

Han visitado el pabellón de industrias eléctricas

los otros pabellones, el Pueblo Español...

Conozco al Marqués de Foronda, el director de la Exposición,

desde que trabajamos juntos en los tranvías de Barcelona.

Gracias a él he conseguido que en la plaza del Pueblo Español

haya una copia del ayuntamiento de Valderrobres

y otras casas del Matarraña.

Tengo buenos recuerdos de cuando fui el diputado

de aquellas tierras de Aragón en las Cortes.

Tras la inauguración he ido a la Plaza de España

donde había una multitud.

Nunca me hubiera imaginado que todo fuera tan grande,

cuántos coches, cuánto gente por la calle.

Y qué calor.

Hemos ido a la Exposición

y en el cielo hemos visto una cosa que no era un avión

que llevaba gente dentro.

Mi primo Martí vino hace años a trabajar a Barcelona,

y ahora nos ha invitado a venir para ver la Exposición.

Hoy la han inaugurado y casi no cabíamos.

Hemos visto al rey un momento con todas las autoridades.

Me ha parecido que estaba aún más delgado que hace cinco años

cuando subió a Capdella a ver la central.

Hay tantas cosas para ver que no se acaba nunca.

Han hecho un pueblo de mentira, pero como si fuese de verdad,

y todas la luces van con la electricidad

que se hace en Capdella y los demás saltos de agua,

¿quién lo iba a decir?

Hemos trabajado duro

y al final todo estaba listo para la inauguración de hoy.

Todo esto ha cambiado tanto, sobre todo la montaña de Montjuic,

que ya nadie recuerda cómo eran antes.

En la montaña, no en la parte del castillo,

sino en el lado que mira hacia la Plaza de las Arenas,

se han hecho jardines, fuentes, calles, edificios.

Arriba en la montaña un palacio muy grande,

pero lo que más me gusta es la fuente mágica

que de noche se ilumina con mucha luz.

No sé si han valido la pena los esfuerzos de estos años,

pero de todo esto nos vamos a acordar siempre.

-La Exposición Internacional

significó para Barcelona y Cataluña

un acto en realidad publicitario muy importante

porque Barcelona aparecía en el mapa internacional

como una bombilla que se enciende,

como una ciudad capaz de organizar

una Exposición Internacional a la misma altura que París,

o Berlín, que eran la metrópolis de referencia en ese momento.

-Y aumentó la autoestima de los barceloneses.

Fue un éxito que es visible aún hoy en la ciudad,

y el balance hay que calificarlo de positivo,

a pesar de que su organización en los últimos tiempos

estuvo en manos de la autoridades no catalanas.

-Se trata del periodo que los historiadores de la economía

conocen, y los tecnólogos, como la Segunda Revolución Industrial

que tiene como eje básico la electricidad,

es decir, la electricidad es algo

que prácticamente revolucionó la vida entera.

Cambió la vida de todo el mundo,

desde el trabajo al ocio,

y desde la cultura a los transportes.

Y por tanto lo invadió todo.

Otros documentales - La gran aventura de La Canadiense: La Canadiense, el nacimiento de un sueño

16 may 2017

El documental narra la historia de Barcelona Traction, fundada por el norteamericano Pearson. A causa de este origen se la denominó "la canadiense", la 1ª gran multinacional establecida en territorio español que inició un proyecto de aprovechamiento hidroeléctrico en el Pre-pirineo.

Contenido disponible hasta el 31 de mayo de 2017.

Histórico de emisiones:
05/04/2013
23/08/2013

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