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No recomendado para menores de 16 años Metrópolis - Akram Zaatari - ver ahora
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Subtitulado por TVE Accesibilidad.

Nacido en 1966 en Sidón,

se graduó en arquitectura

en la Universidad Americana de Beirut en 1989.

Después de realizar un máster en Comunicación audiovisual

en Nueva York,

regresa a su país, donde trabaja en una cadena de televisión

y empieza a realizar sus primeros vídeos.

Desde entonces,

su trabajo se centra en el impacto de la guerra sobre el individuo,

el cuerpo, el deseo y el amor,

y la recolección e investigación de imágenes, objetos y documentos

que escriben historias alternativas.

Esta práctica se inició con la fundación en 1997

de la Arab Image Foundation,

cuya historia anotada por el artista se expone actualmente bajo el título

"Contra la fotografía",

en el Museo de Arte Contemporáneo de Barcelona.

Esta noche en Metrópolis, Akram Zaatari.

Me gradué en 1995.

Líbano anunciaba el fin de la guerra civil

y decidí volver.

Había muchas cadenas de televisión nuevas

que estaban contratando a jóvenes.

Era un buen momento para volver a Líbano,

aunque solo llevaba dos años y medio fuera, el tiempo que pasé estudiando.

Y cuando volví conseguí un trabajo en Future Television,

de productor ejecutivo de un programa matutino.

Pero eso me permitió producir un montón de piezas cortas

usando los materiales disponibles en esa cadena de televisión.

Entre 1995 y 1997 trabajé en Future Televisión,

y eso me permitió encontrar el camino en el cine;

tantear el curso que iba a tomar en el futuro.

No creo que estuviera muy concentrado en lo que estaba haciendo,

pero ya empezaron a aparecer los intereses

que desarrollaría más adelante con una precisión matemática.

Ya estaban presentes, aunque quizá las piezas fueran un poco verdes

y les faltará definición.

Por ejemplo, mi interés por la fotografía,

la deconstrucción de la noción de película,

de la idea de puesta en escena,

de la idea del encuadre en sentido estático.

El tratar de mostrar lo que estaba pasando entre bastidores.

Por naturaleza, un cineasta es un historiador,

un historiador alternativo, ya sea consciente de ello o no.

Con el paso del tiempo soy cada vez más consciente

del hecho de que estoy escribiendo cierto tipo de historia,

cierta historia subjetiva que empieza conmigo y el mundo

y el entorno en el que vivo, mi contexto inmediato.

Y cada vez soy más consciente

de lo mucho que me impactó la invasión israelí de Líbano de 1982,

cuando tenía dieciséis años.

En aquel período cogí, por primera vez, una cámara para hacer una foto

porque estaba viendo cosas que no había visto nunca

y quería registrarlas.

"In this house" también trata de eso indirectamente;

de los rastros que deja la gente en tiempos de guerra.

Porque cuando estas inmerso en una guerra no entiendes,

porque no tienes la distancia necesaria para plantear las preguntas

No sabes por qué está sucediendo, por qué estás atrapado en tu día a día.

Conseguir comida, conseguir electricidad,

mantenerte a salvo.

Pero un día decides escribir algo en un papel

y lo guardas para más adelante.

¿Por qué hace uno eso?

Eso son los rastros que busco en mi obra.

Un día espero poder explicar lo que sucedió a través de ellos,

porque los medios, la prensa, no te dicen por qué;

te dicen lo que está sucediendo, pero no por qué.

Creo que lleva años comprender por qué.

Me gusta...

no solo presentar mi punto de vista sobre el mundo,

sino reflejar a la vez quien soy yo.

Tiendo a ser una persona total,

capaz de hablar del amor, el deseo, el cuerpo, la fotografía,

porque cuando miro unas fotografías,

las miro con el mismo deseo con el que hablo de los cuerpos.

Cuando hice la película llamada "The End of Time",

me di cuenta de que el deseo y el museo surgen de un mismo lugar.

Creo que creamos los museos por miedo a perder las cosas.

Creo que el miedo humano a la muerte

es la piedra angular del museo, digamos, en un sentido abstracto.

Y el deseo tiene que ver con eso mismo:

cuando amas a alguien, quieres congelarlo todo,

atrapar el deseo para conservarlo más y más tiempo.

Pero sabemos que esto es imposible.

Empezamos a hablar de la Arab Image Foundation

con Fouad Elkoury y Samer Mohdad, que eran y siguen siendo fotógrafos,

en 1996,

y como me llamaba la atención la función social de la fotografía,

me interesaba mucho trabajar en el mundo árabe

investigando la función de las fotografías en la familia,

pero también en la sociedad, en general.

Viajamos por ciudades, por centros urbanos.

Fouad Elkoury y yo empezamos yendo a Amán y luego a Alepo,

y luego a Damasco.

Por supuesto, también viajamos por Líbano.

Samer Mohdad también hizo unas investigaciones en Líbano.

Yto Barrada y Fouad Elkoury fueron a Palestina.

Yto Barrada también fue a Marruecos y luego a Irak.

Fue asombroso, una experiencia muy enriquecedora.

Recopilamos muchas fotos de álbumes familiares

y buscamos fotógrafos que tuvieran estudio propio.

Y cuando no estaban vivos buscábamos a los herederos, sus hijos.

Empezamos a hacer proyectos, publicaciones y muestras,

y cada vez se fue hablando más de la Arab Image Foundation.

Pero, principalmente, esos documentos circularon

a través de obras, muestras y libros de artistas.

El resultado de las investigaciones de los primeros dos o tres años

fue tan enriquecedor, para mí al menos,

porque de repente estaba observando

las mismas actitudes de los sujetos al posar,

las mismas actitudes de la gente

con los mismos fenómenos que se producían una y otra vez

en lugares diferentes, con gente diferente.

Vinieran de donde vinieran las fotos,

siempre había una imagen de una mujer sentada en el capó de un coche

o en el techo del coche,

en Beirut, en Alepo, en Jericó, en Alejandría...

¿Por qué?

Porque la fotografía refleja las modas,

las tendencias y las actitudes.

Lo que vendes es una imagen de ti misma.

Estás vendiendo la imagen de un viajero,

la imagen de la modernidad, la imagen de la tecnología.

Recientemente, en los 90, a principios de los 2000

y quizá aún hoy,

a la gente le gustaba que la fotografiaran

sujetando un teléfono móvil.

Decidí dedicar una sala de la exposición a este fenómeno,

pero, basándome en mi actual posición,

por mi actual reflexión sobre el objeto fotográfico.

El hecho de que el objeto fotográfico

no es solo la superficie que muestra la imagen,

sino que puede ser también el envés de la foto,

porque la foto es un objeto en el que inscribimos cosas.

A veces, la gente dibuja en las fotos o tacha información, borran cosas...

Pero en la exposición en la que se abordan las prácticas

de la Arab Image Foundation,

en el envés de las fotos también está inscrito el número de la foto,

si está escaneada o no.

Son rastros de prácticas institucionalizadas.

Atravesé varias fases

al recopilar materiales para la Arab Image Foundation.

Durante los primeros tres o cuatro años intenté muestrear lo que había.

Es decir, que si encontraba un álbum, me llevé datos sobre sus fotos.

Si conocía al fotógrafo, le pedía que me enseñase sus trabajos

y de un millón de fotos, a lo mejor me decidía por 100 o 200

para llevarlas a la Arab Image Foundation

a modo de muestras de obras existentes.

Unos años más tarde, en 2001 o 2002,

decidí que quería centrarme en un único archivo,

el archivo de Hashem el Madani.

Y me dije,

lo que estoy haciendo es exactamente lo que hacían los arqueólogos antes:

recolectar vestigios arqueológicos en todo el mundo

para traerlos a un museo,

sin pensar en los posibles daños que pueden sufrir los entornos originales

Y empece a pensar en los vacíos que iba dejando tras de mí:

los vacíos en los álbumes, los vacíos en los marcos.

Entonces me dije,

no es así como debería hacerlo.

Debería hacerlo como los arqueólogos actuales.

De modo que el estudio de Hashem el Madari

era como un yacimiento arqueológico para mí.

Lo visité regularmente,

examiné todas sus fotos,

examiné todo su equipo,

lo entrevisté exhaustivamente.

Así que fue un trabajo más consciente.

Empecé a investigar las fotografías de una forma más consciente,

mirándolas como objetos arqueológicos.

Cada vez me interesan más las fotos deterioradas,

las fotos descascarilladas,

las emulsiones que se separan del negativo.

¿Por qué ocurre esto?

¿Y qué nos dice de la representación?

También nos recuerda que las fotos son frágiles por naturaleza.

Pero también nos dice que en el sentimiento de una foto

el estado de conservación no le resta importancia necesariamente;

a veces, la hace más importante.

Hay una fuerte concentración

o una fuerte presencia del desposeimiento de los palestinos.

Además, la historia de Palestina

está entrelazada con la historia de la fotografía.

Las primeras fotos del mundo se hicieron en Palestina

porque es la tierra bíblica.

Así que me fije en el trabajo de Antranick Bakerdijan,

fotógrafo armenio de Jerusalén, que captó la guerra de 1948 en Trípoli.

Y es interesante que aquellos negativos que produjo en 1948

sin disponer de un buen cuarto oscuro,

son los que están desintegrándose con el paso del tiempo;

creo que porque no fueron apropiadamente lavados.

Y luego nos movemos todavía más hacia la abstracción,

grabando la superficie de la película la superficie de los negativos.

Nos imaginamos un negativo tan plano como una imagen,

pero en realidad no es tan plano.

Sobre todo, cuando una foto envejece,

desarrolla toda clase de relieves en su superficie.

Creo que esto forma parte de la fotografía,

porque las fotos son objetos.

Es importante poner sobre la mesa el aspecto material de la fotografía.

El título de la exposición, "Contra la fotografía",

quiere decir "en oposición a la fotografía",

porque quiero y me preocupa expandir la definición de lo que es una foto.

Al mismo tiempo, "Contra la fotografía" quiere decir

que estoy viendo algo en contraposición con otra cosa;

es decir, que la fotografía es una forma de comparar una imagen

con el mundo y, a su vez,

el mundo se deja comparar con sus fotos.

"Contra la fotografía" también anuncia el movimiento

en oposición a la inmovilidad.

Y me gusta el hecho de que sea un título provocador,

porque representa mis reservas con respecto a la fotografía,

pero también mi pasión por la fotografía.

Cuando se produce un eclipse

el sol atraviesa los espacios entre las hojas de un árbol, por ejemplo,

y transforma todas las sombras.

Todas las sombras se convierten en soles parciales.

Cuando presencié esto, me recordaba la fotografía,

y me gustaría que la fotografía

volviera a tener una definición más amplia de lo que es,

más allá del mero trozo de papel o de negativo o de diapositiva

o algo que uno consume en su iPhone.

Creo que la función de la fotografía

es la de liberarnos de todos los medios y devolvernos a la luz.

La luz es el origen de la fotografía, no el papel.

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Metrópolis - Akram Zaatari

17 may 2017

Metrópolis dedica un programa monográfico al realizador de cine y artista visual libanés Akram Zaatari cuya exposición Contra la fotografía. Historia anotada de la Arab Image Foundation se puede ver actualmente en el Museo de Arte Contemporáneo de Barcelona (MACBA).
Nacido en 1966 en Sidón, Akram Zaatari se graduó en arquitectura en la Universidad Americana de Beirut en 1989. En 1995 termina un master en Comunicación audiovisual en Nueva York y regresa a Líbano donde se acaba de anunciar el fin de la guerra civil. Allí empieza a trabajar en la nueva cadena Future Television y a realizar sus primeros videos ubicados en su entorno social y familiar más inmediato. Ya en estas primeras piezas están presentes algunos de los temas centrales que aparecen, una y otra vez, a lo largo de su trayectoria artística, como son: la fotografía; el impacto de la guerra sobre el individuo; el cuerpo, el deseo y el amor; o la recolección e investigación de imágenes, objetos y documentos que escriben historias alternativas.

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