La historia de la caza de ballenas en España desde la Edad Media hasta 1986, cuando se cerraron las últimas factorías gallegas. 'Balleneros del Norte' es un repaso histórico, en cuatro entregas, a la aventura de la pesca o caza de ballenas en España. Reconstruye esa parte olvidada de nuestro pasado que arranca con el nacimiento de la caza de la ballena en el País Vasco en siglo XII. Una actividad muy desconocida que, sin embargo, creó una industria importante en este país.

3271707 www.rtve.es /pages/rtve-player-app/2.12.2/js
Los balleneros del Norte - El Territorio de la leyenda - ver ahora
Transcripción completa

Los vascos se hicieron célebres como pescadores de ballenas,...

...pero no estuvieron solos en la aventura.

La influencia de contagió desde Hondarribia hasta Burela,...

...desde el País Vasco hasta Galicia.

Son los últimos preparativos de una nave ballenera...

...a partir de un antiguo barco pesquero.

Se mezcla la experiencia de los únicos astilleros...

...que sobreviven en Bermeo y una gente joven,...

...algunos aprendiendo un nuevo oficio.

Las grandes naves comparten el protagonismo, cuando no basta...

...con la pesca costera, y se plantean nuevos destinos.

Varios meses después, este barco será inaugurado...

...como proyecto divulgativo.

Será otra forma de revivir aquella aventura.

Los pescadores de ballenas siguen despertando interés.

Recorrer y reconocer los viejos lugares balleneros,...

...mezcla ejemplos de todo tipo, todas las posibilidades.

-La historia va pasando de mis abuelos a mis padres,...

...de mis padres a mí y así sucesivamente, ¿no?

Cuenta la historia o los libros, como está escrito,...

...que hace años, muchos años, el puerto de Comillas era...

...un puerto bastante... eh...

Vamos, que se pescaban bastantes ballenas.

Besugos, ballenas...

Pero lo que más se nombra son las ballenas.

Todo esto va pasando de padres a hijos,...

...que ya dije anteriormente, y es la historia que sabemos.

Un mundo lejano termina siendo un ejercicio de memoria.

Y eso que en Comillas el paisaje ballenero es...

...fácil de identificar.

Junto al muelle, el peñasco más sobresaliente se llama...

...De la Ballena, era el lugar donde antiguamente...

...llevaban a cabo el despiece del animal.

Al fondo, en el extremo de la playa,...

...el montículo sobresaliente mantiene casi intacta la atalaya.

Se conoce como el Miradoiro.

La torre sigue en pie y se supone es original.

Reúne todas las cualidades de estos puestos de vigía.

Inmejorables para controlar el mar...

...y a la vez una referencia fácil para los habitantes del muelle.

Comillas está demasiado marcado como destino turístico.

Su monumentalidad decimonónica puede con todo...

...y el mundo marinero lo sufre.

No era de los puertos más importantes, ni tan siquiera...

...de los estratégicamente mejor dotados.

Pero el dominio de su vecino San Vicente de la Barquera,...

...cambió cuando fue víctima de hasta tres incendios...

...reduciendo considerablemente su actividad.

Comillas tomó la alternativa. En el s. XVI se convirtió...

...en un punto de referencia y fue el último pueblo de Cantabria...

...en abandonar la pesca de la ballena.

Marinero fuera del mar desde que se vio forzado...

...a los 57 años a dejar de embarcarse Toñín,...

...como todo el mundo le conoce, siguió su aventura...

...en su pequeño bar situado como bocana del puerto...

...y con la emisora que le mantiene conectado a los barcos.

-Yo le puedo contar una anécdota de un barco de Santoña.

Parece ser, repito, que una ballena de noche...

...se pegó al barco...

...y ellos pensaban que habían tropezado...

...con otro barco. Como era por la noche a la deriva.

Habían pensado que igual estaban dos barcos juntos.

Pero fue que una ballena estaba de costado rascándose.

Cuentan ellos que yo no lo vi.

En cualquier caso, al recorrer el pueblo es fácil escuchar...

...una vieja leyenda que se cruza en el camino de los balleneros.

La historia cuenta que unos habitantes del pueblo...

...o una mujer mayor, según a quién se lo escuches,...

...ocuparon los sitiales preferentes de la iglesia,....

...esos reservados para los nobles.

Fueron expulsados y el pueblo decidió...

...construir una nueva, libre de las imposiciones de los señores.

Mientras aquella iglesia señorial...

...hoy está reconvertida en cementerio.

La clave de la historia es que los marineros...

...como no podían dejar de salir a la mar...

...para colaborar en su construcción...

...lo hicieron aportando el dinero necesario.

Y lo podían hacer por los beneficios...

...que reportaban las ballenas.

Junto a la iglesia, un nuevo ayuntamiento,...

...hoy en desuso, y el muelle.

Fueron renovados y mejorados gracias al dinero de la pesca.

El fenómeno ballenero tuvo gran importancia,...

...aunque el desarrollo posterior de Comillas ha sido muy intenso...

...y la historia queda en segundo plano.

Comillas es sólo un ejemplo.

A lo largo de la costa de Cantabria y Asturias,...

...las referencias son constantes y de las más variadas.

En Castro-Urdiales la fuente de una de las principales calles...

...es una recreación de la vida pesquera del lugar...

...y acaba con la presencia de dos ballenas.

Podría parecer simple decoración, pero el salón de juntas...

...del ayuntamiento ya no deja dudas.

Incluso aparece el rastro más imprevisible.

El cementerio local se llama De la Ballena.

Laredo o Suances en Cantabria. Gijón, Candás en Asturias.

Hay muchos más nombres, es un fenómeno repetido.

Es un viaje con respuestas de todo tipo.

Llanes, otro de los clásicos puertos balleneros.

En el barrio pesquero, un cartel recuerda...

...la antigua casa de ballenas.

Santa Ana es la iglesia primitiva del lugar.

Fueron utilizados huesos de ballena para la construcción de sus muros.

Remozada como un parque agradable, se conserva la vieja atalaya,...

...algo sobrecogedora con esa cueva inhóspita y fría.

O en Luanco la céntrica calle de San Juan.

Antiguamente se llamaba De la Fumiesa,...

...por la humareda que soltaba la casa de ballenas.

La primera cita a la caza de ballenas...

...en terreno asturiano es de 1232.

Una fecha que coincide con el cartulario de Santoña de 1190...

...o la concesión de privilegio a Donosti en 1202.

¿Cuál era la conexión entre los distintos lugares...

...de la costa en esos momentos?

La ballena apunta a un entendimiento...

...entre los diferentes pueblos...

...bastante mágico del que podíamos suponer.

La ballena franca desapareció hace mucho de nuestros mares.

Algunos estudios plantean si puede sobrevivir...

...alguna pequeña colonia,...

...pero se considera una especie extinguida.

-Una gran ballena ha llegado hoy a la costa cantábrica.

A pesar de ello, pueden encontrarse 26 especies de cetáceos...

...en las costas de la península y Canarias.

Los varamientos son de las pocas posibilidades...

...para poder acceder a ellas.

Aunque los locutores nunca dan pistas para pensar...

...que los cetáceos son parte de nuestro entorno,...

...de nuestros mares.

-Los chicos que llevaban una caña de pescar a las rocas de Sanabria.

Estaban aquí de veraneo. -La vieron allí, ¿no? Hacia allí.

-Más acá debajo, hombre. -Sí, debajo de las rocas.

-Pon la grande. Yo tengo aquí un agujero.

La noticia tuvo mucha repercusión en su momento.

Se trataba de un ejemplar de 70 toneladas.

Y medía nada menos que 19 metros y medio.

La salvajada de 30 kilos de plástico...

...en su estómago había sido decisiva.

No fue un final justo para un animal tan bravo.

La pelea de los marineros era otra cosa.

Ese rorcual de la playa Oriñón acabó en el museo marítimo...

...del Cantábrico, en Santander.

Hoy descansa en cajas almacenadas.

El esqueleto de otra ballena varada a principios del s. XX...

...domina la sala del museo de forma espectacular.

24 metros y medio, un ejemplar único.

La guía perfecta para reconocer la aventura ballenera...

...habrían sido las casas de ballenas.

Eran los edificios dedicados al despiece y tratamiento del animal.

Hasta hace un siglo quedaban en pie bastantes.

El troceado de la pieza cazada solía comenzar en la playa,...

...para continuar el trabajo ya en el interior.

Allí, la carne se preparaba en salazón.

Y en los hornos de leña, los calderos de cobre...

...servían para fundir la grasa.

La costumbre de la casa de ballenas no existía en el País Vasco.

Pero sí fue habitual en el resto del Cantábrico.

Aun así, existe un sustitutivo igual de bueno:

Los observatorios, menos llamativos pero indispensables, las atalayas.

Y se podría organizar una ruta...

...siguiendo todas las que hay por la cornisa cantábrica.

Las atalayas son la necesidad de tener dominado el mar,...

...que era sustento y también peligro.

Siempre en lo alto de montes o, a veces, en picachos sobresalientes.

El hombre se ha hecho dominador o controlador o espía del mar,...

...gracias a los faros ahora y a las atalayas antes.

Cualquier pueblo o lugar de esta zona,...

...donde un cartel o una calle nos avisan de una atalaya,...

...es más que probable que encierre algún episodio ballenero.

Y de forma imprevista, en ese amasijo de rastros semiocultos,...

...el mejor reducto para conocer y comprender el mundo ballenero...

...lo encontramos en una organización...

...para la defensa y conservación de los cetáceos.

El interés particular de Luis Laría y su equipo...

...hacia la figura de los balleneros...

...les llevó a preparar una exposición dedicada a ellos.

Por filosofía, se plantearon reproducir fielmente...

...los elementos de la época.

-Esto es un arpón de los tradicionales...

...utilizados en el siglo XIV y XV...

...para la pesca de la ballena. Nuestro interés era,...

...precisamente, reflejar esos instrumentos de época...

...que, por desgracia, ya han desaparecido.

La construcción y la elaboración del arpón,...

...digamos que se ha hecho...

...manteniendo la idea primitiva por la cual,...

...a través de la forja, a golpe de maza,...

...se iba desarrollando poco a poco, con el calor del carbón,...

...sigue el sistema tradicional empleado en la época también.

La casualidad hizo que, mientras preparaban la exposición,...

...apareciera en unos acantilados cercanos una gran ballena.

Pudieron entonces revivir los procesos de aprovechamiento...

...del animal siguiendo las mismas pautas de otros tiempos.

-Bueno, el trabajo consistía en coger trozos de grasa...

...de aproximadamente un kilo o medio kilo.

Y meterlo en una olla, con un poco de agua para que no se pegara.

Y empezar a remover a dejar que la grasa se deshiciera.

Y lo hacía con gas.

Lo calentaba con gas. Y me imaginaba lo trabajoso...

...y lo costoso que sería...

...antes para las mujeres. Porque lo hacían con leña.

En ollas de hierro como esta y con leña.

Y yo tardé más, aproximadamente,...

...de 15 a 17 días en hacer el aceite.

Con todas esas comodidades.

El saín, la grasa de ballena licuada.

La verdadera razón del éxito de los pescadores de ballenas...

...y el tesoro más codiciado.

Sólo pensando en la necesidad de buenos combustibles,...

...se entiende la aparición de un negocio tan rentable.

-Realmente tenía muchos usos. Básicamente hemos hecho,...

...con el aceite, un jabón extraordinario,...

...con una textura peculiar;...

...hemos hecho el tratamiento de la antigua embarcación.

Y hemos hecho también otros...

Digamos que otros trabajos con ella.

Incluso, en lo que es la impermeabilización de la ropa.

Porque, en el proceso de cocción,...

...por el cual se extrae el saín, el aceite,...

...queda una, denominada, escoria.

Que esa escoria es un sucedáneo secundario de la cocción.

Y que se utilizaba para impermeabilizar la ropa.

Otra vez la clave fue una ballena varada.

Evidentemente, ya no se trata de la ballena vasca.

El ejemplar de Tapia de Casariego era un rorcual común.

El mayor de los cetáceos habituales en nuestras costas.

-Con la embarcación que disponemos para salvamento...

...la trajimos acá cuando fue pleamar.

Yo la enganché y la trajimos.

Porque ya, una vez en Tapia, era más fácil y menos costoso...

...subirla con la grúa al camión...

...teniéndola aquí en el puerto. Y efectivamente, eso decidimos.

El trabajo dio un giro,...

...resultando un verdadero acercamiento al mundo ballenero.

-La motosierra, en realidad, no tenían ningún tipo de interés...

...porque no facilitaba de ninguna manera el despiece.

Incluso otros tipos de sierra tampoco.

Y nos hemos dado cuenta de que, realmente,...

...posiblemente por la anatomía y por el temple del material...

...serían unos útiles que nos facilitaron muchísimas más cosas.

Luis ha descubierto por sí mismo con su trabajo...

...una parte de esa verdad que el tiempo o nosotros enterramos.

A veces, un sistema rudimentario no es superado...

...por los medios sofisticados.

-Hoy, posiblemente, tenemos un consumo que nos está avocando...

...a situaciones nefastas y negativas.

El aprovechamiento de los recursos de la ballena,...

...no sólo lo queríamos reflejar en un texto.

Los hemos querido reflejar de forma vital,...

...haciéndolos paso a paso cada uno de ellos.

De ahí el saín, de ahí el jabón, de ahí el aceite.

Lo que es la escoria; lo que son, por ejemplo, incluso, los corsés.

Estamos preparando, elaborando un corsé...

...de la forma tradicional que se hacía en el s. XVI y s. XVII.

Laría vive en otro de los lugares tradicionales de la historia.

Aquí no es fácil diferenciar la que podemos llamar...

...pesca de supervivencia, propia de la gente del lugar,...

...y la presencia de pesqueros vascos.

Estamos en Luarca, uno de los pueblos asturianos...

...de mayor tradición.

Sobre el puerto, en la pequeña cima,...

...formando una verdadera amalgama junto a la atalaya,...

...el cementerio, el faro y la ermita.

Todo un compendio suficiente.

Si los cementerios tienen por sí mismos...

...una presencia impresionante,...

...este inmejorable ejemplo de cementerio marino...

...invita a reflexionar sobre una gran incógnita:

¿Cuántos cayeron en una pelea tan tremenda?

Seis u ocho hombres en una barca bastante frágil...

...frente a un animal de más de 50 toneladas...

...en una apuesta demasiado arriesgada.

Cerca de la atalaya se ha querido plasmar...

...un homenaje simbólico a la gente del mar.

Los gremios de mareantes...

...fueron el equivalente asturiano de las cofradías.

Al menos en la función de organizar y decidir sobre la pesca.

El mosaico muestra un sistema de toma de decisiones...

...tan simple como seguramente eficaz,...

...en los días de mar difícil, según dónde colocaban el barco...

...y dónde la casa valía para decidir si se salía...

...o no a faenar.

A su lado el mural repasa...

...y ensalza el carácter marinero de la villa.

La aventura ballenera está en primer término.

El recorrido ballenero se completa con otros lugares...

...que claramente jugaron la función de puertos de abrigo.

Puntos intermedios de parada para esas expediciones...

...de varias semanas o incluso meses fuera de casa.

En Tapia de Casariego cualquiera enseguida menciona...

...la cantidad de apellidos vascos de los habitantes del pueblo.

Existe otra referencia semienterrada...

...pero más significativa,...

...la de unos armadores de Orio que, a cambio de una aleta...

...de ballena, se aseguraban sepultura en la capilla mayor...

...de la iglesia para todos los que fallecieran...

...en los seis meses de su pesquería.

-Bueno, yo iba a una casa que hay aquí,...

...que precisamente eran los abuelos de mi nuera,...

...y en esta casa grande que hay aquí al lado...

...que hoy es corte viejo.

Y allí pues me enseñaron un día ellos,...

...uno, Jesús, me dijo:

"Mira, esta fue la ballena que hubo en...

Que aparecieron, ¿ves? Este es el espinazo.

Mira cómo está". Y era un redondel...

...muy duro... Y sacaban la olla del caldo...

...para que él fregase y la ponían allí.

La tenían allí, como decimos ahora,...

...como pisa manteles.

Pues entonces ponían aquello.

-Los restos de ballena se encontraron...

...cuando hicieron aquella casa amarilla...

...e hicieron la cimentación de lo que es...

Donde veis allí que hay unas tablas puestas,...

...que antes había un mesón, pues allí se encontraron...

...muchos huesos de ballena.

Amalia, casi historia viva de Tapia...

...y Sabino, el actual secretario de la cofradía,...

...dos perspectivas, dos épocas y un mismo recuerdo lejano.

-Me trajeron un pedazo, que era cuando la posguerra,...

...que había mucha falta, ni había jabón ni había nada...

...y trajeron un pedazo para hacer jabón.

Y estuve yo cociendo aquello e hice jabón.

Después precisamente aquel día estuve bien mala,...

...congestionada de aquel tocino tan gordo...

...y de aquella grasa.

Justo encima del faro está el barrio de pescadores...

...San Sebastián.

Las casas se agrupan alrededor de la iglesia...

...del mismo nombre, uno de los pocos casos...

...de templo dedicado a ese santo en tierra asturiana.

Donosti, San Sebastián, en 1202 consiguió...

...la carta autorizándole a cazar ballenas.

Es volver al principio.

Se había extendido una cultura atrapando...

...a todos los pescadores del Cantábrico por igual.

Tapia es otro eslabón diferente para completar ese mapa ballenero.

En ese panorama surge una pregunta.

¿Podemos definir un pueblo ballenero?

La vocación de serlo parece...

...palpable en otro pequeño rincón asturiano.

-Esta casa del siglo XVIII es la primitiva casa de ballenas...

...que ha existido en el Puerto de Vega.

La casa la tenemos perfectamente documentada,...

...sirvió de lugar donde se cortaban y se troceaban...

...las ballenas.

Y ahí se cortaba la grasa para luego derretirla...

...en enormes marmitas.

Y así mismo se aprovechaba...

...todo lo que de ella era aprovechable.

Estaba regulado todo, cómo se dividía la ballena...

...y a quién le correspondía cada una de las partes.

En el Museo Etnográfico Juan Pérez Villamil...

...hemos querido dedicar un pequeño rincón...

...a la caza de la ballena. Precisamente disponemos...

...de barbas de ballena, disponemos de una vértebra...

...y de una quijada muy importante de una ballena de 20 toneladas.

Lo más significativo de este museo son...

...los arpones balleneros.

El que tenemos aquí más importante es...

...uno que hemos encontrado a una profundidad de metro..

...y medio de altura en una bodega,...

...en una casa del siglo XVIII.

Sospechamos que ese arpón procede del siglo XVII,...

...ese era un arpón que ha sido utilizado...

...en la caza de ballenas por nuestros marineros.

Servande es uno de los principales...

...responsables del aspecto que tiene el pueblo.

Promotor de una asociación dedicada a la memoria histórica,...

...se siente orgulloso de su pasado.

Hay algo de reflejo real y, por qué no,...

...quizás también una pizca de sueño.

La impresión se refuerza al subir hasta la atalaya.

La espléndida pradera no es únicamente un lugar para vigilar...

...el mar sino, casi al contrario, para convivir con él.

-La isla de la Gononela, que vemos al fondo, ha sido...

...una de las habituales atalayas muy citadas...

...en los contratos balleneros.

El paraje donde nos encontramos, ha sido un lugar...

...donde se ha curado el pescado o donde se han tendido las redes.

Por lo tanto, ha estado mucho más vinculado,...

...mucho más ligado, con lo que ha sido...

...la vida social, tradicional de Puerto de Vega.

En pocos casos la atalaya alcanza a tener...

...un significado tan espléndido.

La pasión por el tema les llevó a levantar...

...un monumento ballenero, hoy convertido...

...en una de las imágenes más representativas del pueblo.

-Queríamos realizar un homenaje a ellos como pioneros...

...de la caza de la ballena y también de lo que ha sido...

...la pesca en este puerto pesquero.

Pero también traerlo hasta nuestros tiempos...

...como un homenaje a nuestra marinería.

El primer contrato ballenero que se conserva es de 1608...

...y fue firmado por el concejo con el marino vasco...

...Juanes de Segurola.

Y hay constancia de otro más significativo...

...en el que se arrienda el puerto a un armador guipuzcoano...

...por cuatro años.

Un acuerdo de ese tipo demuestra que la captura de ballenas era...

...una verdadera industria...

...y no unas expediciones esporádicas o pasajeras.

Luego la recreación de una escena de caza de la ballena...

...debe recordar la imagen mítica de la pelea...

...entre el hombre y el animal.

En un museo dedicado a cualquier otra arte de pesca,...

...el lugar preferente los ocuparían las redes...

...o los aparejos,...

...en el caso de la ballena, siempre es la representación...

...de la lucha desigual, del gran desafío.

La admiración se la reparten...

...a partes iguales el cazador y la presa.

Quizás por eso, junto al mirador, han colocado...

...un arpón moderno y diferente...

...de un período en el que Puerto de Vega...

...ya no estuvo implicado,...

...aislado e inútil,...

...aun así tiene un cierto aire desafiante.

Su simple presencia obliga a reflexionar...

...sobre una historia demasiadas veces...

...en el límite de lo valeroso y lo descarnado.

Los balleneros del Norte - El Territorio de la leyenda

26:46 06 sep 2015

La influencia de la pesca de ballenas se extendió por todo el Cantábrico creándose una verdadera cultura común. En Cantabria y Asturias hay ejemplos de todo tipo. Algunos pueblos guardan viejas huellas de forma casi oculta.                                                                                                                                                                

Histórico de emisiones:

11/11/2013

 

La influencia de la pesca de ballenas se extendió por todo el Cantábrico creándose una verdadera cultura común. En Cantabria y Asturias hay ejemplos de todo tipo. Algunos pueblos guardan viejas huellas de forma casi oculta.                                                                                                                                                                

Histórico de emisiones:

11/11/2013

 

ver más sobre "Los balleneros del Norte - El Territorio de la leyenda" ver menos sobre "Los balleneros del Norte - El Territorio de la leyenda"
Xcerrar

Los últimos 4 documentales de Los balleneros del norte

  • Ver Miniaturas Ver Miniaturas
  • Ver Listado Ver Listado
Buscar por:
Por fechas
Por tipo
Todos los vídeos y audios
  • 28:39 20 sep 2015 Cee, un pequeño lugar al sur de Finisterre fue la sede de una de las factorías balleneras, y la vida de la zona giró alrededor de ella. Histórico de emisiones:13/11/2013 

  • Tiempo de víctimas

    Tiempo de víctimas

    27:37 13 sep 2015

    27:37 13 sep 2015 La actividad ballenera vuelve a resurgir en el siglo XX en Galicia donde llegan a funcionar 3 factoríasHistórico de emisiones:12/11/2013

  • 26:46 06 sep 2015 La influencia de la pesca de ballenas se extendió por todo el Cantábrico creándose una verdadera cultura común. En Cantabria y Asturias hay ejemplos de todo tipo. Algunos pueblos guardan viejas huellas de forma casi oculta.                                                                                                                                                                Histórico de emisiones:11/11/2013 

  • Una presencia perdida

    Una presencia perdida

    28:00 15 dic 2014

    28:00 15 dic 2014 La pesca de ballenas, y habrá quien se sorprenda, es una escena frecuente en escudos de algunos lugares de Galicia, Asturias o Cantabria y de forma más reiterada, una referencia casi constante en los escudos de los pueblos costeros vascos.Histórico de emisiones:07/11/2013

Mostrando 1 de 1