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Lab24 - Atapuerca, el laboratorio del tiempo - ver ahora
Transcripción completa

La tierra, desde que conocemos sus materiales geológicos

ha generado su propio campo magnético,

como si fuera un imán pero con la particularidad

de que ese imán ha cambiado varias veces de orientación.

Ha habido épocas en la que el norte ha girado al sur

y el sur ha girado hacia el norte.

Esos cambios han dejado un registro en las rocas y sedimentos

a través del óxido de hierro que se orienta como una brújula

con el campo magnético terrestre.

Ese fenómeno actúa como una huella del pasado

que permite a los científicos deducir o limitar

la antigüedad de los sedimentos donde aparecen fósiles,

como los de la sierra de Atapuerca.

En el programa de hoy visitaremos estos excepcionales yacimientos

situados apenas a 15 kilómetros de la capital burgalesa

y conoceremos los procesos de análisis, datación y conservación

del Centro Nacional de Investigación sobre la evolución humana.

Bienvenidos a Lab 24.

La sierra de Atapuerca es la historia del pasado enterrado

un auténtico circuito de cimas, galerías y cuevas

que conservan las huellas de cinco especies de homínidos,

cuatro conocidas y una sin identificar

a lo largo de más de un millón de años.

La última campaña ha proporcionado una decenas de fósiles humanos

en las próximas, como nos cuentan sus investigadores,

aspiran a que sean los neandertales

los nuevos protagonistas de estos yacimientos

declarados patrimonios de la humanidad.

El CENIEH,

el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana,

estudia, restaura y custodia fósiles hallados en Atapuerca

y en yacimientos de otros países.

El alto nivel de sus laboratorios y científicos

lo ha convertido en un referente internacional

sobre el cuaternario que participa en excavaciones de todos los continentes

Con su primera década de historia recién cumplida tiene, además,

la categoría de infraestructura científica y técnica singular.

Atapuerca es uno de los yacimientos más importantes del mundo

y uno de los espacios más esclarecedores

del origen y la evolución humana.

se En sus entrañas han hallado los restos de homínidos más antiguos

que vivieron en Europa occidental y el lugar del planeta

con el mayor número de fósiles del género homo.

Más de cuatro décadas llevan escavando en esta sierra burgalesa

la memoria del ser humano en el último millón de años,

pero hay tanto por descubrir que su equipo de investigadores

cree que apenas han hecho más que empezar.

Es un reportaje de Paz Cámara.

Cuando el cereal ya está recogido en el campo

en Atapuerca empieza la cosecha del tiempo.

Cada golpe de piqueta revela la vida de los homínidos

a lo largo de más de un millón de años

en esta sierra a 15 kilómetros de la capital burgalesa,

con el investigador Emiliano Aguirre comenzaron hace cuatro décadas

unas excavaciones que los tres seguidores de su tarea

dirigen desde hace 30 años.

-Curiosamente, en este yacimiento, en la galería,

la Galería-Zarpazos-Tres Simas, es, probablemente,

uno de los yacimientos donde hemos trabajado los tres juntos

en los años 80 porque enseguida... Tenemos responsabilidades.

-Aquí tenemos muchos yacimientos que cubren más de un millón de años

por lo tanto, hay mucho trabajo para mucha gente

y hay que, de pronto, relacionar unos yacimientos con otros.

-Ya no es solamente un proyecto científico sino un programa.

Ese programa incluye muchas cosas, muchos frentes, muchas historias...

todas relacionadas con la prehistoria y la evolución humana, todas ellas.

Lo que pasa que abarca diferentes épocas

y hay diferentes equipos

especializados en cada una de esas épocas.

-Esas épocas se suceden en los yacimientos

de la trinchera del ferrocarril, ese central de Atapuerca

nada más entrar aparece la Sima del Elefante,

en medio el complejo galería y al fondo la gran Dolina.

El recorrido se abrió a finales del siglo XIX

para un tren minero pero al descubrirse el relleno de las cuevas

lo que se abrió fue una mina de historias.

María Martinón dirige el centro de investigación

sobre la evolución humana de Burgos, CENIEH,

y es una de las grandes expertas para explicar

quiénes han habitado este paisaje.

-Esta cueva, este yacimiento, es el yacimiento de la Sima del Elefante,

es uno de los yacimientos más revolucionarios casi,

que podemos decir que tenemos en Atapuerca

porque es el yacimiento

que ha proporcionado la evidencia fósil humana

más antigua de toda Europa con una mandíbula y una falange

datadas en al menos 1,2 millones de años

Atarpuerca, y este yacimiento en particular vinieron a revolucionar

el paradigma siempre habíamos tenido la historia clásica

de que Europa no había estado ocupada antes de medio millón de años.

Ya en los años 90 habíamos cambiado esa página de la historia

con los hallazgo que había en la Gran Dolina,

en el nivel de TD 6, con un antecessor,

con unos 880.000 años

pero aquí volvemos a batir nuestro propio record.

-La mandíbula de la Sima del Elefante fue encontrada en 2007,

el museo de la evolución humana, contigua al CENIEH,

exhibe los fósiles originales de algunos de los hallazgos

más sorprendentes de Atapuerca.

-Es una mandíbula especial, es una mandíbula que no es suficiente

como para poder decir a qué especie pertenece

por eso en estos momentos está clasificada como homo SP,

quiere decir, es una especie de género homo,

no sabemos exactamente cuál.

Tiene una síntesis en su parte posterior muy vertical,

es una característica que digamos

que aparece por primera vez aquí, en 1,2 millones de años,

que no lo vemos en mandíbulas coetáneas

ni de África ni de Asia y que sin embargo

es un rasgo que sí vemos en los homínidos TD 6,

lo que nos hace pensar

que si bien no tenemos evidencias suficientes como para decir

si son exactamente la misma especie

sí creemos que al menos lo que está hablando

es que hay una relación entre estas poblaciones

y que incluso, de alguna manera, se ha empezado a desarrollar

en una entidad europea.

Creemos, por los estudios que hemos realizado estos años,

con la evidencia que hemos encontrado en Atapuerca

y comparada también con la evidencia de África y de Asia

que probablemente el origen de estos primeros europeos

sea asiático y no africano pero realmente

tenemos que seguir precisando, nos hace falta más evidencia,

es importantísimo el trabajo de laboratorio

pero es importantísimo el trabajo de campo.

-En ese trabajo de campo encontrar un fósil de homínido

es lo más esperado cada campaña,

y en la última ha aparecido una decena,

incluido este hueso temporal que permitirá estudiar

la capacidad auditiva de los humanos de hace 400.000 años,

lo han recuperado en la Sima de los Huesos,

un lugar emblemático en Atapuerca,

con la mayor acumulación de fósiles humanos del planeta

y donde hace años identificaron con el Homo heideldergensis

restos hallados en esta Sima.

-A favor de nuestro proyecto vital más que nuestro proyecto científico,

es donde hemos dejado... Donde hemos dejado nuestra vida

pero como decía el poeta,

ya que la vida no te la puedes llevar en algún sitio hay que dejarla

y este me parece me parece que es un magnífico, un esplendido lugar

para dejar la vida.

-Ahora que llevo 41 años en este yacimiento

pienso que si nuestra especie no tiene claro qué futuro quiere

el pasado tampoco nos servirá para poder transforma el futuro.

-Es un lugar muy especial, en este conjunto de yacimientos

hemos aprendido mucho sobre nuestra...

incluso, sobre nuestra vida, incluso nuestra vida

o nuestra forma de ser ha cambiado,

nos ha transformado vitalmente a todos nosotros.

-Cambian y evolucionan también los propios yacimientos de Atapuerca,

con la última temporada termina la excavación

en algunos niveles de la Gran Dolina pero comienzan otros prometedores ,

en la pared dejada, en la ladera sur de la sierra,

han descubierto abundante industria lítica de la época Neandertal,

es la especie que va tomando un protagonismo importante

sobre todo en Cueva Fantasma,

un yacimiento por encima de la Trinchera del Ferrocarril,

donde casi todo está por explorar.

-Cueva Fantasma pues es un yacimiento espectacular,

yo creo que se va a convertir en la nueva Dolina,

ese yacimiento que nos ha dado tantas alegrías

y que aún tiene muchas alegrías que dar,

pero que en realidad Cueva Fantasma con todo su potencial de secuencia

pues puede ser perfectamente la nueva Gran Dolina de Atapuerca

y otras generaciones vendrán y pasarán aquí 30, 40, 50 años

pues como han hecho los anteriores,

o sea, que aquí hay trabajo para muchas generaciones.

-Recuerdan los investigadores

que estos campos llevan cultivados 6.000 años,

es la huella del Homo sapiens,

la cuarta especie de homínido con nombre propio

que habría habitado Atapuerca en los últimos 850.000 años

y la quinta desde hace 1.200.000

si incluimos la que aún está por identificar.

-Aquí hay, eso lo sabemos, hay depósitos, hay materiales,

hay yacimientos para muchas más generaciones.

Pero de momento pues... Ahora mismo ya estamos tres.

-Atapuerca ha funcionado como una escuela,

una verdadera escuela de prehistoria, de evolución humana

y esto es importante

porque transmitimos una serie de conocimientos

que después van a aplicar a todos los demás yacimientos

que se puedan excavar en España o como digo, fuera de España también.

-Atapuerca no es el pasado ni el futuro,

como estaba diciendo Juan Luis,

probablemente no hemos excavado ni el 1 %

de los registros arqueopalentológicos de esta sierra.

Que ya ha aportado grandes informaciones

de la evolución humana, con lo cual, lo que queda es lo mejor.

-Hace más de un millón de años

los primeros habitantes de esta sierra

encontraron en ella lo que necesitaban para vivir,

hace 40 un equipo de investigadores encontraron lo que necesitaban

para desentrañar los secretos del cuaternario

hoy han llegado a secuenciar ADN mitocondrial de humanos

con 400.000 años y son capaces de poner fecha a la memoria de Atapuerca

Poner fecha a la memoria de Atapuerca

requiere un despliegue de laboratorios

de geocronología tan completo como los del CENIEH.

Con cinco métodos distintos para datar fósiles

sus instalaciones en la capital burgalesa

son claves en la investigación sobre la evolución humana

durante el neógeno superior y el cuaternario.

Una travesía hacia el pasado

que intenta explicar nuestros orígenes.

Tiene la edad de un niño

pero custodia el conocimiento de millones de años.

El Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana, el CENIEH,

acaba de cumplir su primera década de historia,

ubicado en el corazón de Burgos, junto al museo de la evolución humana

y a 15 kilómetros de Atapuerca

sus laboratorios son un referente internacional

en el estudio del cuaternario.

-Abordamos el estudio de los homínidos

abordamos el estudio de su cultura, con un programa de arqueología

y abordamos también su edad, la geología, la geocronología,

cómo se han formado los yacimientos.

Las historia de la evolución humana pues no nos contaría nada

si solo nos preocupáramos del actor, ¿no?, del protagonista,

esto es una película, queremos saber qué sucedió,

en qué contexto, quiénes eran los diferentes actores,

cuándo se encontraron, cuál es esa secuencia temporal.

-Vista así, como una película, la historia de la evolución humana

podría tener sus salas de visionado y montaje

en los laboratorios del CENIEH,

es aquí donde ordenan las secuencias del relato

y en ese papel los laboratorios de geocronología

escriben el guión.

-Un solo método, a veces nos permite acotar la edad,

dos métodos nos permite cotejar edades,

cinco métodos, como los que tenemos aquí,

nos permite pues prácticamente eliminar incertidumbres

en cuanto a la cronología, la edad de fósiles.

El laboratorio de arqueomagnetísmo, es el primer frente de ataque,

estudian las propiedades magnéticas de rocas y sedimentos

por el óxido de hierro

que al formarse,

se orienta, como hace una brújula,

con el campo magnético de la tierra.

Este campo ha variado varias veces,

de manera que

al cotejar la posición del óxido con los registros de esos cambios

se pueden dotar los sedimentos que envuelven los fósiles.

Para los últimos ciento ochenta millones de años

tenemos un buen registro,

una escala patrón de estos cambios,

que nosotros llamamos normal e inversa.

Es un código binario,

de tal forma

que ahora podemos estudiar, muestrear,

secuencias, afinamientos de unidades geológicas,

cuerpos geológicos

y determinar

dónde se encuentra el campo magnético del pasado.

En base a estos cambios

podemos inferir o limitar

la edad, la antigüedad de estos depósitos.

Cuando en el yacimiento aparecieron los primeros restos humanos

ya estudiaban la secuencia de los polos magnéticos.

Fue el momento de calcular con este método

la antigüedad de los sedimentos

donde hallaron evidencias del homo antecessor.

En este punto en concreto,

observamos una permutación de los polos magnéticos.

Sabemos que este cambio de polaridad,

esta permutación,

ocurrió hace aproximadamente 780 mil años.

En consecuencia,

cualquier estrato, cualquier capa,

por debajo de esta línea,

ha de tener necesariamente una cronología,

una edad superior a 780 mil años.

Con ello en el 95 ya pudimos decir

que estos restos de homínidos en td6

tenían una cronología superior, más antigua a los 780 mil años.

Todos los métodos innovados hasta el momento

se han utilizado en Atapuerca.

Eso es lo más importante.

Cada uno nos va a dar un dato.

Si los datos van coincidiendo,

entonces sabemos que nos estamos aproximando

a la fecha más probable.

Nunca hay una fecha precisa.

No podemos decir:

mira el 24 de noviembre ...

de hace cuarenta mil años ocurrió esto,

no.

Eso es prácticamente imposible.

Pero sin embargo, podemos decir,

estamos ahora mismo

entre quinientos mil y quinientos cincuenta mil años,

porque además,

todos los métodos van coincidiendo

y nos van diciendo que esto funciona así.

Algo fundamental para fechar los hallazgos

es la toma de muestras fiables.

En cueva fantasma

la recoge la investigadora Davinia Moreno.

Su especialidad es otro sistema de datación,

la resonancia paramagnética electrónica.

Nosotros lo que medimos

con el espectrómetro de resonancia paramagnética

son la cantidad de electrones que se quedan atrapados

en los defectos cristalinos

de los granitos de cuarzo que hay dentro del sedimento.

Estos granitos se quedan atrapados ahí

como efecto de la radioactividad natural

que nos está rodeando.

A pie de campo se toman dos muestras,

una en tubo opaco

para evitar que luz libere la señal del cuarzo

que necesitan medir

y otra en bolsa para la dosimetría

que calcula la radioactividad ambiental.

El espectrómetro portátil

registra in situ la dosis gamma

antes de llevarlo todo al laboratorio.

Pueden fechar sedimentos

de cien mil a dos millones y medio de antigüedad,

incluso en modo experimental hasta cuatro millones de años.

Un ejemplo.

Tenemos una bañera a la que ponemos el tapón y abrimos el grifo.

¿Cuántos litros de agua salen por minuto

por ese grifo?

Eso es lo que tenemos que calcular en el campo.

Es la dosimetría.

La cantidad de agua

que queda acumulada dentro de la bañera

es lo que nosotros medimos aquí,

cuántos electrones se quedan atrapados

en la estructura cristalina del cuarzo.

Lo que necesitamos saber es

cuánta dosis alfa, beta, gamma y dosis cósmica

las muestras reciben

durante un año.

Por lo tanto,

luego con la dosis equivalente, que es lo que medimos aquí,

hacemos una regla de tres

y podemos calcular una fecha.

Con luz roja trabajan en el laboratorio de luminiscencia

por ser la que menos daña la señal del cuarzo.

Es un método óptico de datación

con muestreo similar a la resonancia

pero que mide la luz liberada por el mineral

cuando estos equipos lo estimulan.

Es como si lanzaran de golpe toda la luz del pasado,

la que acumula desde su último enterramiento.

En Atapuerca por ejemplo,

nosotros hemos datado niveles

que van hasta los ochocientos mil años

y por SR también.

En este momento

estoy datando niveles

entre los doscientos y novecientos mil años.

En galería específicamente ...

Una técnica más son las series de uranio,

basada en la degradación de algunos isótopos radioactivos

que, como el uranio, decaen con el paso del tiempo,

según la cantidad de uno y otro

que conserve la muestra

se puede calcular su antigüedad de unos pocos cientos de años

hasta medio millón.

Dentro de las técnicas de datación

estamos ante una de las técnicas más precisas con diferencia,

pudiendo obtener incertidumbres en las dataciones

menores del 0,1% en algunos casos.

Estamos hablando de un año de cada mil.

Es un sin fin de equipamiento especializado,

el laboratorio de arqueometría cuenta con espectrómetría de rayos x

expectroscopia raman y de infrarrojos.

En microscopía analizan la composición química de los objetos

y en microtomografía computerizada

reconstruyen las piezas en 3D sin dañarlas.

Al análisis tridimensional del paisaje

contribuyen la cartografía digital, la geomorfología,

los scaneres laser, los drones y los GPS.

Son parte del equipo topográfico

de alta precisión,

que hace posible reconstruir los hábitats del pasado.

El paisaje lo podemos observar aquí, en esta imagen,

esta era la sierra de Atapuerca, toda esta colina de aquí,

y el paisaje sería una llanura

que observaban desde la sierra de Atapuerca,

en la parte baja habría humedales,

que serían aprovechados como recursos hídricos,

donde habitaba también la fauna.

La mandíbula de un ciervo en el nivel TD4

es el fósil que preparan para trasladar

la investigadora Pilar Fernández.

Su labor es restaurar los fósiles

y conservarlos para la ciencia y para la historia.

Lo que primero hacemos

cuando nos encontramos con restos de estas características

que tiene un estado de preservación bastante malo,

utilizamos los sistemas rígidos de extracción,

que el más sencillo es un engasado,

en el que

no solamente cogemos lo que es la pieza

sino también

tomamos todo el perímetro de sedimentos,

para conseguir un bloque estable que poder transportar

y ya en el laboratorio

poder realizar los distintos procesos de conservación

que necesita la pieza ya para mantenerla así

y que se pueda estudiar

y si todo va bien,

incluso exponer en un museo.

Lo que hacemos es preservar ese documento

de la mejor manera

y que se pueda manipular, que se pueda estudiar,

que se pueda analizar

por todas las técnicas analíticas que se quieran,

nuestro papel es ser invisibles en este proceso.

Como ejemplo de los fósiles de los sedimentos de Atapuerca

que tenemos aquí, almacenados y conservando

tenemos esta mandíbula, de un cérvido,

que procede del yacimiento de la sierra de Atapuerca,

datado en unos doscientos, trescientos mil años.

Los restos hallados en las excavaciones

se clasifican y custodian

en un depósito de colecciones paleontológicas.

Tienen más de cien mil piezas.

El objetivo es conservarlas para su estudio

a disposición de la comunidad científica.

Después de la recuperación de los materiales

en los yacimientos arqueológicos,

lo que hacemos es el trabajo de laboratorio

que es

averiguar a qué elemento esquelético pertenece este fragmento óseo

y a qué especie.

Entonces es importante pues ...

ver estas colecciones de referencia

que tenemos aquí

para hacer una comparación real del material.

Por ejemplo, en este caso,

tenemos una diáfisis de lo que podría ser un radio

de un bóvido de un gran bóvido.

Por ejemplo, podría ser perfectamente

esta zona de aquí.

Yo creo que estudiar evolución humana

te da un marco de perspectiva tremendo,

es importante recordar

que precisamente el éxito evolutivo de esta especie

que somos nosotros ahora homo sapiens

probablemente está en la raíz

de habernos mezclado con otros homínidos

que nos pudieron proporcionar ventajas genéticas, adaptativas,

a esos nuevos territorios a los que nos enfrentábamos.

Es importante recordar

que hubo un tiempo en el que éramos tolerantes

en la convivencia con otras especies humanas

que ahora más que nunca deberíamos serlo

entre nosotros,

que pertenecemos al mismo taxón.

Son más de cuarenta

los proyectos nacionales e internacionales

en los que colaboran los investigadores

20 excavaciones en todos los continentes

y la publicación anual

de un centenar de artículos científicos,

todo con un sello especial,

el de ser una ICTS

una infraestructura científica y técnica singular,

algo que significa que, además de investigar,

este centro presta un servicio a la sociedad,

el de intentar explicar nuestros orígenes.

Para actuar de una forma urgente,

en auxilio del planeta

está en marcha la agenda 2030.

17 son los objetivos de desarrollo sostenible,

que impulsa naciones unidas

y que lo hace

con el apoyo de personalidades relevantes

en todos los ámbitos de la sociedad.

Un compromiso internacional firmado por 193 países

entre ellos España,

con objetivos que persiguen la igualdad entre personas,

proteger el planeta y asegurar la prosperidad.

España ya ha presentado su plan estratégico

que incluye propuestas

sobre cómo luchar contra la pobreza,

apoyar la investigación científica

o dar a conocer a toda la población

los objetivos de la agenda.

Convertir en acciones concretas las metas de la agenda

requiere que todo el mundo ponga de su parte.

Los gobiernos, el sector privado, la sociedad civil,

especialmente los ciudadanos.

Les hablaremos de ello en futuros programas LAB24.

Gracias por seguirnos.

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Lab24 - Atapuerca, el laboratorio del tiempo

18 nov 2019

Atapuerca es uno de los yacimientos más importantes del mundo. En él se han encontrado los restos de homínidos más antiguos de Europa Occidental y es el lugar del planeta con el mayor número de fósiles del género Homo. Después de cuatro décadas excavando, sus investigadores dicen que apenas han empezado. Para sacar el máximo provecho a sus hallazgos cuentan con un laboratorio de altísimo nivel, el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana de Burgos, una Infraestructura Científica y Técnica Singular.

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